“This is your day”
“Este es tu día”

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“This is your day”

Senior center honors longtime member

Story and photos by Gregg McQueen

They came to say thank you.

Members of the James Monroe Neighborhood Senior Center in Soundview recently gathered to pay homage to one of their own.

“I believe the God has blessed me,” said honoree Charlotte Ballard (center), surrounded by family and friends.

“I believe the God has blessed me,” said honoree Charlotte Ballard (center), surrounded by family and friends.

Charlotte Ballard has been a fixture at the center for the past 35 years, spending time there every weekday. The 90-year-old Ballard, affectionately known as “Miss Charlotte” or “The Flower Lady,” can frequently be found spearheading social activities, members said.

Attendees joined together in song.

Attendees joined together in song.

She earned the “Flower Lady” moniker by showing center members how to create flowers out of nylon material.

“She taught a lot of classes here and shown people how to make the flowers and colorful hats,” said Delores Williams, who has been coming to the center since 2005. “She’s really been able to brighten people’s lives by always doing things for others.”

Years ago, Ballard introduced an annual Black History Month celebration to the center, and has spent time teaching others with stories about the history of African-Americans in the U.S.

“It’s important to share our history,” said Ballard, who wore a resplendent orange dress and matching hat for the occasion. “A lot of young people don’t know much about the past.”

“Charlotte is an inspiration to the younger folks,” remarked member Sandra Brooks. “She’s lived through so much, and she’s taught us a lot.”

“This is your day,” said Program Director Glisette Rivera (in yellow).

“This is your day,” said Program Director Glisette Rivera (in yellow).

On February 24, the Monroe Senior Center, run by Acacia Network, held its annual Black History Month event. But instead of Ballard telling stories, this time she was the guest of honor, as she was feted for her contributions to the center.

Glisette Rivera, the center’s Program Director, presented Ballard with a proclamation from State Senator Rubén Díaz and a certificate from City Councilmember Annabel Palma.

“This is your day,” Rivera told Ballard. “We want to bless you today.”

According to Rivera, it was the first time a center member had received a citation from the City Council or State Senate.

“It’s an essential part of our mission to recognize the everyday heroes in our community,” noted Acacia Chief Executive Officer Raúl Russi, who explained ‎that similar celebrations honoring individual members and clients take place frequently throughout the network.

Several of Ballard’s children were on hand, and helped lead attendees in song.

Born in North Carolina, Ballard moved to New York City in 1945. She graduated from the Clairol Institute and owned several hair salons.

“She taught a lot of classes here,” said Delores Williams.

“She taught a lot of classes here,” said Delores Williams.

A teacher of bible class at First Salvation Church, Ballard cited her faith is the most important aspect of her life.

“I believe the God has blessed me,” she said.

“Charlotte is a sweetheart,” said Rivera. “Everybody loves her, and the center wouldn’t be the same without her.”

The James Monroe Senior Center is located at 1776 Story Avenue, The Bronx, New York 10473. Its phone number is 718.893.3484. For more information, please visit www.acacianetwork.org.

“Este es tu día”

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Charlotte is an inspiration to the younger folks,” remarked member Sandra Brooks.

“Charlotte es una inspiración para los más jóvenes”, comentó Sandra Brooks.

Ellos vinieron a decir gracias.

Miembros del Centro para Adultos Mayores ‘James Monroe’ en Soundview se reunieron recientemente para rendir homenaje a una de los suyos.

Charlotte Ballard ha estado en el centro durante los últimos 35 años, pasando el tiempo allí todos los días de la semana. Ballard, de 90 años de edad, cariñosamente conocida como “Miss Charlotte” o “La dama de las flores”, puede encontrarse frecuentemente como líder de actividades sociales, dijeron los miembros.

Se ganó el apodo de la “dama de las flores” al enseñar a miembros de centro cómo crear flores de tela de nylon.

“Ella enseñó muchas clases aquí y mostró a la gente cómo hacer flores y sombreros de colores”, dijo Delores Williams, quien viene al centro desde 2005. “Realmente ha alegrado la vida de las personas siempre haciendo cosas por los demás”.

"It's an essential part of our mission," noted Acacia CEO Raúl Russi.

“Es una parte esencial de nuestra misión”, señaló el director general de Acacia, Raúl Russi.

Hace años, Ballard presentó una celebración anual del Mes de la Historia Negra al centro, y ha dedicado tiempo enseñando a otros la historia de los afroamericanos en los Estados Unidos.

“Es importante compartir nuestra historia”, dijo Ballard, quien llevó un resplandeciente vestido naranja y un sombrero a juego para la ocasión. “Muchos jóvenes no saben mucho sobre el pasado”.

“Charlotte es una inspiración para los más jóvenes”, comentó Sandra Brooks. “Ella ha vivido tanto y nos ha enseñado mucho”.

El 24 de febrero, el Centro Monroe para Adultos Mayores, dirigido por la Red Acacia, celebró su evento anual del Mes de la Historia Negra. Pero en lugar de que Ballard contara historias, esta vez fue la invitada de honor, ya que fue festejada por sus contribuciones al centro.

“I believe the God has blessed me,” said honoree Charlotte Ballard (center), surrounded by family and friends.

“Creo que el Dios me ha bendecido”, dijo la homenajeada Charlotte Ballard (centro), rodeada por sus familiares.

Glisette Rivera, directora de programas del centro, entregó a Ballard una proclama del senador estatal Rubén Díaz y un certificado de la concejala Annabel Palma.

Ballard has been a fixture at the center for the past 35 years.

Charlotte Ballard ha sido una figura central durante los últimos 35 años.

“Este es tu día”, dijo Rivera a Ballard. “Queremos bendecirte hoy”.

Según Rivera, fue la primera vez que un miembro del centro recibió una distinción del Ayuntamiento o del Senado del Estado.

“Es una parte esencial de nuestra misión, el reconocer a los héroes cotidianos en nuestra comunidad”, señaló el presidente y director general de Acacia, Raúl Russi, quien explicó que celebraciones similares en honor de miembros individuales del equipo y clientes ocurren con frecuencia en toda la red.

Varios de los niños de Ballard estuvieron presentes y ayudaron a dirigir a los asistentes en una canción.

A citation of honor.

Un reconocimiento de honor.

Nacida en Carolina del Norte, Ballard se mudó a Nueva York en 1945. Se graduó en el Instituto Clairol y fue propietaria de varios salones de belleza.

Una profesora de la clase de la Biblia en la Primera Iglesia de Salvación, Ballard citó su fe como el aspecto más importante de su vida.

“Creo que el Dios me ha bendecido”, dijo.

“Charlotte es un amor”, dijo Rivera. “Todo el mundo la ama y el centro no sería el mismo sin ella”.

El Centro para Adultos Mayores ‘James Monroe’ está ubicado en el No. 1776 de la Avenida Story en el Bronx, New York 10473. Su número telefónico es el 718.893.3484. Para más información, favor visite www.acacianetwork.org.