“This has to stop”
‎“Esto tiene que parar”

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“This has to stop”

Rally to denounce recent hate crimes 

Story and photos by Gregg McQueen

Dr. Hamud Al-Silwi is the imam of the Bronx Muslim Center.

Dr. Hamud Al-Silwi is the imam of the Bronx Muslim Center.

Muslim and Jewish community leaders gathered with elected officials outside the Bronx Muslim Center on Fri., Mar. 3 to condemn the spike in hate crimes since the election of President Donald Trump.

Noting the recent spate of bomb threats against Jewish centers in the area, including the New York City headquarters of Anti-Defamation League, as well as anti-Muslim and anti-Semitic graffiti messages found in the city’s subway system, officials denounced the acts and called for unity and religious tolerance.

“This has to stop,” remarked State Senator Jeff Klein, the grandson of a Holocaust survivor. “We have to send a very clear message and stand united against hate.”

“I think the only way it’s going to stop is if all of us stand together and take action,” Klein added.

“An attack on any religion is an attack on all religions,” said State Assemblymember Mark Gjonaj.

A member of the Bronx Muslim Center, who did not share his name, said that center participants have been fearful since Trump issued executive orders related to immigration and entry to the U.S. from seven predominately Muslim countries.

“People are scared,” he said. “But we should be coming together. We are all human beings.”

Hateful vandalism has appeared on city subways.

Hateful vandalism has appeared on city subways.

Speakers said that Muslims across the country are facing intolerance in light of Trump’s national immigration policies, while Jewish communities have been rocked by threats and cemetery vandalism.

Rabbi Elliot Schrier of The Albert Einstein Synagogue in Morris Park said he found the recent string of threats and vandalism “deeply unsettling,” but explained that he was grateful for the outpouring of support the Jewish community is receiving from Muslims.

“The response of America’s Muslim community to this string of anti-Semitic threats has been nothing short of inspiring, and it sends a loud and clear message to those who would divide us― no matter how hard you try to pull us apart, you will not succeed,” said Schrier.

Klein noted that New York lawmakers are attempting to fight hate crimes through new legislation, pointing out that Governor Andrew Cuomo has called for $25 million to be provided to enhance security at religious institutions throughout the state. Klein also highlighted the Independent Democratic Conference’s Religious Freedom Package, a legislative package to combat hate crimes by deterring graffiti, vandalism in houses of worship, cemetery desecration and discrimination against religious attire.‎

“This has to stop,” remarked State Senator Jeff Klein.

“This has to stop,” remarked State Senator Jeff Klein.

“A hate crime is not only an attack on an individual, it’s an attack on the highest ideals that bind us together as a country,” said City Councilmember Ritchie Torres.

Dr. Hamud Al-Silwi, Imam of the Bronx Muslim Center, said while there have not been any specific threats against his center, he found it important to hold a rally there to show that the community members from different backgrounds can come together.

“Until we come to accept our differences, we will forever live in darkness,” he remarked.

The Bronx Muslim Center member had a simple suggestion for helping those who might feel vulnerable in a time of unease.

“Watch out for your neighbor, and your neighbor should watch out for you,” he said.

The Bronx Muslim Center is located at 702 Rhinelander Avenue, The Bronx, New York 10462. For more information, please visit www.bronxmuslimcenter.org or call 718.822.1922.

The Albert Einstein Synagogue is located at 1925 Eastchester Road, Apt. 1B, The Bronx, New York 10461. For more information, please visit einsteinsynagogue.com. 

“Esto tiene que parar”

Denunciando recientes crímenes de odio

Historia y fotos por Gregg McQueen

“An attack on any religion is an attack on all religions,” said Assemblymember Mark Gjonaj.

“Un ataque contra cualquier religión es un ataque contra todas las religiones”, dijo el asambleísta estatal Mark Gjonaj.

Líderes de la comunidad musulmana y judía se reunieron con funcionarios electos afuera del Centro Musulmán delBronx el viernes 3 de marzo para condenar el aumento de los crímenes de odio desde la elección del presidente Donald Trump.

Dándose cuenta de la reciente avalancha de amenazas de bomba contra los centros judíos de la zona, incluida la sede de la Liga Antidifamación de la Ciudad de Nueva York, así como mensajes de grafiti anti-musulmanes y antisemitas encontrados en el sistema de metro de la ciudad, los funcionarios denunciaron los actos y llamaron a la unidad y la tolerancia religiosa.

“Esto tiene que parar”, dijo el senador Jeff Klein, nieto de un sobreviviente del Holocausto. “Tenemos que enviar un mensaje muy claro y unirnos contra el odio”.

“Creo que la única manera de que detener esto es uniéndonos y actuando”, añadió Klein.

“Un ataque contra cualquier religión es un ataque contra todas las religiones”, dijo el asambleísta estatal Mark Gjonaj.

Un miembro del Centro Musulmán del Bronx -quien no compartió su nombre- dijo que los participantes del centro han estado temerosos desde que Trump emitió órdenes ejecutivas relacionadas con la inmigración y la entrada a los Estados Unidos de siete países predominantemente musulmanes.

“La gente tiene miedo”, dijo. “Pero deberíamos estar juntos. Todos somos seres humanos”.

Bomb threats have been issued to ADL headquarters.

Se han emitido amenazas de bomba a la sede de ADL.

Los oradores dijeron que los musulmanes de todo el país están enfrentando intolerancia a la luz de las políticas nacionales de inmigración de Trump, mientras que las comunidades judías han sido sacudidas por las amenazas y el vandalismo en los cementerios.

El rabino Elliot Schrier, de la Sinagoga Albert Einstein de Morris Park, dijo que la reciente serie de amenazas y vandalismo es “profundamente inquietante”, pero explicó que está agradecido por el flujo de apoyo que la comunidad judía está recibiendo de los musulmanes.

“La respuesta de la comunidad musulmana de Estados Unidos a esta serie de amenazas antisemitas no ha sido nada menos que inspiradora, y envía un mensaje fuerte y claro a quienes buscan dividirnos: no importa cuánto intenten separarnos, no tendrán éxito”, dijo Schrier.

Klein señaló que los legisladores de Nueva York están tratando de luchar contra los crímenes de odio a través de una nueva legislación, destacando que el gobernador Andrew Cuomo ha pedido $25 millones de dólares para brindar seguridad a las instituciones religiosas en todo el estado. Klein también destacó el paquete legislativo de Libertad Religiosa de la Conferencia Demócrata Independiente, que busca combatir los crímenes de odio al disuadir el grafiti, el vandalismo en las casas de culto, la profanación de los cementerios y la discriminación contra las vestimentas religiosas.

“Un crimen de odio no es sólo un ataque a un individuo, es un ataque a los más altos ideales que nos unen como país”, dijo el concejal Ritchie Torres.

Rabbi Elliot Schrier denounced the threats and vandalism.

El rabino Elliot Schrier denunció las amenazas y el vandalismo.

El Dr. Hamud Al-Silwi, imán del Centro Musulmán del Bronx, dijo que aunque no hubo amenazas específicas contra su centro, consideró importante celebrar una manifestación ahí para demostrar que los miembros de la comunidad de diferentes orígenes pueden unirse.

“Hasta que lleguemos a aceptar nuestras diferencias, viviremos por siempre en la oscuridad”, comentó.

El miembro del Centro Musulmán del Bronx tenía una simple sugerencia para ayudar a quienes pudieran sentirse vulnerables en un momento de inquietud.

“Cuida a tu prójimo y tu prójimo cuidará de ti”, dijo.

El Centro Musulmán del Bronx se encuentra en el No. 702 de la Avenida Rhinelander, El Bronx, Nueva York 10462. Para obtener más información, por favor visite www.bronxmuslimcenter.org o llame al 718.822.1922.

La Sinagoga Albert Einstein se encuentra en el No. 1925 de Eastchester Road, Apt. 1BEl Bronx, New York 10461. Para obtener más información, por favor visite einsteinsynagogue.com.