“They killed my daughter”
“Ellos mataron a mi hija”

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“They killed my daughter”

Slain mother on Stratford mourned

Story by Gregg McQueen

Photos by Gregg McQueen and Luis Puntiel

A memorial was established outside the building. Photo: G. McQueen

A memorial was established outside the building.
Photo: G. McQueen

Talitha Anderson is still in disbelief.

She is still coming to grips with the fact that her close friend and neighbor, Zoila Feliz, was found dead in her Soundview apartment early on the morning of Wed., Nov. 1.

The 22-year-old Feliz, mother of a two-year-old son of Dominican heritage, was found by police laying in a pool of blood with her throat slit.

The incident has left neighbors at 1161 Stratford Avenue shaken, Anderson said.

“She was very bubbly, always kept us laughing,” remarked Anderson, who recalled walking home with Feliz the day before her death.

“We were talking about Halloween and trick-or-treating with the kids,” Anderson. “She was in a great mood, then that night she was dead.”

Police from the 43rd Precinct responded to a 911 call shortly before 1 a.m. on November 1.

Zoila Feliz was 22 years old.

Zoila Feliz was 22 years old.

Officers found Feliz unconscious with a laceration to her neck, said police. She was pronounced dead by EMS personnel who responded to the scene, police reported.

Neighbors said that Feliz’s mother, Margarita, found her daughter’s body. The two-year-old boy was in the apartment at the time but unharmed.

“She was a very good mother, a good person,” said Juan, a resident of the building. He said he would see her several times a week, walking back from her job at a nearby Walgreen’s store.

“She was hardworking, and loved her job. She always had a smile,” he said. “It’s horrible, what happened.”

An assortment of candles, flowers, photos and other mementos has amassed in the building courtyard in tribute to Feliz.

“I still can't believe it,” said Talitha Anderson.

“I still can’t believe it,” said Talitha Anderson.

Anderson motioned to the collection. “Seeing these every day, I think it’s not real,” she said. “I still can’t believe it.”

Feliz’s ex-boyfriend, Darrin Rose, 22, who is the father of her son, was arrested on November 2 in connection with the slaying. He was charged with murder, manslaughter, assault and criminal possession of a weapon, police said.

Anderson said she had called 911 late in the evening of October 31 because she heard yelling coming from elsewhere the building. Though she couldn’t be sure where the sound was coming from, she said it sounded like a domestic dispute.

“Now I keep thinking, what if it was Zoila?” Anderson remarked.

Neighbor Marina Guzmán said she was awakened in the middle of the night by Margarita Feliz banging on her apartment door.

“This story has touched a lot of people,” said Assemblymember Marcos Crespo.

“This story has touched a lot of people,” said Assemblymember Marcos Crespo.
Photo: G. McQueen

“At first I thought it was a fire, but then I heard her screaming ‘They killed my daughter, they killed my daughter.’ It’s tragic,” stated Guzmán, who said she is longtime friends with the family.

“I saw Zoila grow up,” said Guzmán, who remarked that the stress of the incident has affected her nerves.

“The building feels sad ― the neighbors all feel it,” said Guzmán, an 18-year resident of the building.

“I don’t want to live here anymore,” she added.

Guzmán explained that she also considers the building to be unsafe, reporting that she sees young people sitting on stairs doing drugs, while Anderson pointed out that the lock on the building’s entranceway door is broken.

“Anybody can just walk right in,” she said.

Anderson said she is a domestic violence survivor herself, and complained that the security issues in the building leave her feeling vulnerable.

"I saw Zoila grow up," said Marina Guzmán. Photo: G. McQueen

“I saw Zoila grow up,” said Marina Guzmán.
Photo: G. McQueen

“My attacker lives in the borough. I’m still afraid he could find me,” she stated. “How can I feel protected?”

On November 3, a candlelight vigil was held in the building’s courtyard. Co-organized by the Office of Assemblymember Marcos Crespo, the event drew a large contingent of attendees.

“There was a tremendous turnout. People came from all over the Bronx,” said Crespo. “This story has obviously touched a lot of people.”

Feliz’s aunt and cousin visited Crespo the day after the incident, imploring his help with security issues in the building.

Crespo explained that he has been in discussions with the landlord, and that the landlord had agreed to install security cameras and repair front doors.

“He also offered to support the family’s need, covering some of their funeral costs,” Crespo said.

Crespo said the goal of the vigil was not only to honor Feliz’s memory, but ensuring that the family did not suffer alone. “It’s an empowering moment to see that other people are with you, that you’re not alone in your sadness,” said Crespo, who said the incident should serve as a reminder of the problem of domestic violence.

A vigil was held last week.

A vigil was held last week.

“If we want to give purpose to this tragedy, it’s to use it as an educational tool.”
Feliz’s employer said it would help her family with funeral costs.

“This was a terrible event and we have extended our deepest condolences to Zoila’s family,” said Walgreens spokesman Phil Caruso. “We are also providing assistance with the family’s expenses during this difficult time and have made counseling resources available to our team members who worked with her.”

Family friend Gremaris Colon has established a crowdfunding page to help the Feliz family. More information can be found at www.gofundme.com/justice-for-zolia.

“Ellos mataron a mi hija”

Luto por madre asesinada

Historia por Gregg McQueen

Fotos por Gregg McQueen y Luis Puntiel

Talitha Anderson aún no puede creerlo.

Sigue lidiando con el hecho de que su cercana amiga y vecina, Zoila Feliz, fue encontrada muerta en su apartamento de Soundview la madrugada del miércoles 1º de noviembre.

The family lived on Stratford Avenue.

La familia vivía en la avenida Stratford.

Feliz, de 22 años, madre dominicana de un hijo de dos años, fue hallada por la policía en un charco de sangre con la garganta cortada.

El incidente dejó sacudidos a los vecinos del No. 1161 de la Avenida Stratford, dijo Anderson.

"She was a very good mother, a good person," said Juan, a resident of the building. Photo: G. McQueen

“Ella era una madre muy buena, una buena persona”, dijo Juan, un residente del edificio.
Foto: G. McQueen

“Ella era muy alegre, siempre nos hacía reír”, comentó Anderson, recordando haber caminado a casa con Feliz el día antes de su muerte.

“Estábamos hablando de Halloween y de llevar a los niños a pedir dulces”, dijo. “Estaba de muy buen humor y más tarde esa noche, estaba muerta”.

La policía de la Comisaría 43 respondió a una llamada al 911 poco antes de la 1 a.m. del 1º de noviembre.

Los oficiales encontraron a Feliz inconsciente con una laceración en el cuello, dijo la policía. Fue declarada muerta por personal de EMS que respondió a la escena, informó.

Los vecinos dijeron que la madre de Feliz, Margarita, encontró el cuerpo de su hija. El niño de dos años estaba en el apartamento en ese momento pero ileso.

“Ella era una madre muy buena, una buena persona”, dijo Juan, un residente del edificio, comentando que la veía varias veces a la semana, regresando de su trabajo en una tienda Walgreen’s cercana.

“Era muy trabajadora, amaba su trabajo. Siempre tenía una sonrisa”, dijo. “Es horrible lo que sucedió”.

A vigil was held last week.

Una vigilia se llevó a cabo la semana pasada.

Una gran variedad de velas, flores, fotos y otros recuerdos se han acumulado en el patio del edificio en homenaje a Feliz.

Anderson señaló la colección. “Veo esto todos los días, creo que no es real”, dijo. “Aún no lo puedo creer”.

Darrin Rose, de 22 años, ex esposo de Feliz y padre de su hijo, fue arrestado el 2 de noviembre en relación con el asesinato. Fue acusado de asesinato, homicidio, asalto y posesión criminal de un arma, dijo la policía.

Anderson informó que llamó al 911 tarde el 31 de octubre porque escuchó gritos provenientes de otros lugares del edificio. Aunque no podía estar segura de dónde venía el sonido, dijo que sonaba como una disputa doméstica.

“Ahora no dejo de pensar: ¿y si fue Zoila?”, comentó.

La vecina Marina Guzmán dijo que despertó en medio de la noche cuando Margarita Feliz golpeó la puerta de su apartamento.

An image of Feliz.

Una imagen de Feliz.

“Al principio pensé que era un incendio, pero luego la escuché gritar: ¡mataron a mi hija, mataron a mi hija!. Es trágico”, dijo Guzmán, señalando que es amiga de la familia desde hace mucho tiempo.

“Vi a Zoila crecer”, dijo, comentando que el estrés del incidente ha afectado sus nervios.

“El edificio se siente triste, todos los vecinos lo sienten”, dijo Guzmán, una residente de 18 años del edificio.

“No quiero vivir aquí más”, agregó.

Guzmán explicó que ella también considera que el edificio no es seguro, informa que ve a jóvenes sentados en las escaleras drogándose, mientras Anderson señaló que la cerradura de la puerta de la entrada del edificio está descompuesta.

“Cualquiera puede entrar”, dijo.

Anderson comentó que es una sobreviviente de violencia doméstica, y se quejó de que los problemas de seguridad en el edificio la hacen sentirse vulnerable.

“Mi atacante vive en el barrio. Tengo miedo de que pueda encontrarme”, afirmó. “¿Cómo puedo sentirme protegida?”.

"I saw Zoila grow up," said Marina Guzmán. Photo: G. McQueen

“Vi a Zoila crecer”, dijo Marina Guzmán.
Foto: G. McQueen

El 3 de noviembre se llevó a cabo una vigilia con velas en el patio del edificio. Coorganizado por la oficina del asambleísta Marcos Crespo, el evento atrajo a un gran contingente de asistentes.

“Hubo una gran participación. Vino gente de todas partes del Bronx”, dijo Crespo. “Esta historia obviamente ha conmovido a mucha gente”.

La tía y la prima de Feliz visitaron a Crespo el día después del incidente, implorando su ayuda con los problemas de seguridad en el edificio.

Crespo explicó que ha estado en conversaciones con el propietario, y que este último acordó instalar cámaras de seguridad y reparar las puertas de entrada.

“También se ofreció a apoyar las necesidades de la familia, cubriendo algunos de los costos del funeral”, dijo Crespo.

Crespo también comentó que objetivo de la vigilia no fue solo honrar la memoria de Feliz, sino garantizar que la familia no sufra sola. “Es un momento de empoderamiento ver que otras personas están contigo, que no estás solo en tu tristeza”, dijo Crespo, señalando que el incidente debería servir como un recordatorio del problema de la violencia doméstica.

“This story has touched a lot of people,” said Assemblymember Marcos Crespo.

“Esta historia ha conmovido a mucha gente”, dijo el asambleísta Marcos Crespo.
Foto: G. McQueen

“Si queremos dar un propósito a esta tragedia, es utilizarla como una herramienta educativa”.

El empleador de Feliz dijo que ayudaría a su familia con los costos del funeral.

“Este fue un evento terrible y hemos extendido nuestras más profundas condolencias a la familia de Zoila”, dijo el portavoz de Walgreens, Phil Caruso. “También estamos brindando asistencia con los gastos de la familia durante este momento difícil y hemos puesto recursos de orientación a disposición de los miembros de nuestro equipo que trabajaron con ella”.

Gremaris Colon, una amiga de Zoila, ha establecido una página de crowdfunding para ayudar a la familia Feliz. Se puede encontrar más información en www.gofundme.com/justice-for-zolia.