These are the days
En Estos Días

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These are the days

By Luis A. Miranda

The author, whom son Lin-Manuel called “the hardest working man I know.”

The author, whom son Lin-Manuel called “the hardest working man I know.”

There is no better way to say goodbye to a year than visiting the Botanical Gardens in the Bronx.

And when the visit is with the new generation of the Miranda tribe, the joy of the train show and the magic of a miniature New York, create a unique moment. In one hour we all enjoyed the Statue of Liberty, the Dyckman House, Edgar Allen Poe’s Cottage, and dozens of spectacular presentations of what makes New York a wonderful and mysterious city.

The face of my youngest grandson, Sebastian, as his eyes followed the many trains that appeared and vanished like ghosts, sums up what I have felt in 2016 – ecstasy, terror and happiness.

How can I describe a year in which my son Lin-Manuel became an international artistic sensation? Incredible. Cover articles in major publications all over the world, Hamilton’s thirteen Tony Awards, the artists and celebrities who came to the Richard Rogers Theatre, the presentation of Hamilton at the White House, all this and more, and nothing mars the humility that continues to characterize him. All of it is like a fairy tale. And while my daughter Luz does not seek the spotlight, without her clarity of vision, her analytical abilities and her commitment, the financial fruits of our work would not have the scope that it has.

Boys will be fish? A family portrait.

Boys will be fish? A family portrait.

In 2016, we founded several new companies. With my children and my son-in-law Luis, we started Teerico.com, which offer T-shirts, notepads, and other trinkets that highlight Lin-Manuel’s tweets and his creative work. With my partners, we developed a new company focused on political campaigns, the Hamilton Campaign Network, and it debuted with two historic victories – the election of the first Dominican member of Congress, Adriano Espaillat, and the first Dominican New York State Senator, Marisol Alcántara.

The online shop is launched.

The online shop is launched.

All these triumphs have not changed the morning routine – making breakfast and taking Miguel to school, my nephew-son who is entering adolescence with aplomb and grace.

But everything would be much more difficult if I didn’t have by my side my wife Luz, who has served for almost four decades as the helm and compass of my boat. Her commitment to working with the less fortunate is a source of inspiration for everyone in the family. She recently joined the Board of Directors of Planned Parenthood Action Fund, because she knows that, in the new political order, this is an institution under fire that needs protection.

This year allowed us all in the family to help many non-profit institutions that needed financial support to continue their charitable work. Lin-Manuel’s artistic power, and Hamilton’s popularity, allowed us to raise millions of dollars for institutions, large and small – from the Hispanic Federation to Girl Be Heard and Lawyers for Children. The slaughter at Club Pulse in Orlando resulted in an artistic collaboration between Jennifer López and Lin-Manuel to raise funds and provide services to families and those affected by this tragedy. Our work in Orlando continued through the elections to encourage Puerto Ricans and Latinos to get out and vote.

Adriano Espaillat made history.

Adriano Espaillat made history.

And in November, while celebrating the opening of Moana, for which Lin-Manuel won a Golden Globe nomination, the inexplicable happened – Donald Trump won the presidency.

I do not have to wait four years to know that this man will be a tragedy for our community, a horror for immigrants and a source of shame for the United States. His rhetoric of the neighborhood bully, the raging lunatics he continues to nominate as advisers, and his warlike vision, terrify me. It saddens me that in a year where so much positive change took place for our family, the political reality for all of us is anything but.

I say goodbye to 2016 with gratitude for the memories of all the wonderful things that have happened while contemplating too the ugliness of a political future with Trump at the head of the country.

As we Latinos say, May God have mercy on our souls!

En Estos Días

Por Luis A. Miranda

One of the books available online.

Uno de los libros disponibles en línea.

No hay mejor manera de despedirse de un año que visitando el Jardín Botánico en el Bronx.  Y cuando la visita es con la nueva generación de la tribu Miranda, la alegría del espectáculo de trenes y la magia de un Nueva York en miniatura, crean un momento único.  En una hora todos disfrutamos la Estatua de la Libertad, la Casa Dyckman, la casita de Edgar Allen Poe, y docenas de representaciones espectaculares de lo que hace a Nueva York una ciudad maravillosa y misteriosa.

El rostro de mi nieto más pequeño, Sebastián, cuando seguía con su mirada los muchos trenes que como fantasmas aparecían y desaparecían entre los arbustos, resume lo que he sentido en el 2016 – éxtasis, terror y felicidad.

¿Como describir un año en el que mi hijo Lin-Manuel se convirtió en una sensación artística internacional? Inverosímil. Los artículos de portada en todas las publicaciones de importancia en el mundo, los trece Tonys de Hamilton, la parada de artistas y personalidades que se dieron cita en el Teatro Richard Rogers, la presentación de Hamilton en la Casa Blanca y la humildad que sigue caracterizando su carácter, son como un cuento de hadas. Mi hija Luz, por otro lado, no anda en busca del estrellato pero sin su mirilla metódica, su capacidad de análisis y su compromiso con el trabajo, el fruto financiero de nuestro trabajo, no tuviera el alcance que tiene.

The Disney film debuted this fall.

La película de Disney debutó este otoño.

El 2006 comenzó con varias nuevas empresas.  Con mis hijos y mi nuero Luis, comenzamos Teerico.com.  Camisetas, libretas de notas, y otras chucherías que resaltan los tweets y la labor creativa de Lin-Manuel.  Con mis socios desarrollamos una nueva compañía que se enfoca en campañas políticas, Hamilton Campaign Network, y la misma debutó con dos históricas victorias – la elección del primer dominicano en el Congreso, Adriano Espaillat y la primera dominicana al Senado estatal, Marisol Alcántara.

Todos estos triunfos no han cambiado la rutina mañanera – preparar desayuno y llevar a la escuela a Miguel, mi sobrino-hijo que se adentra a la adolescencia con aplomo y gracia.

Pero todo sería mucho más dificultoso si no tuviera a mi lado a mi esposa Luz que por casi cuatro décadas es el timón y la brújula de mi barca.  Su compromiso de trabajo con los menos afortunados sirve de inspiración para todos en la familia.  Recientemente se unió a la junta directiva de Planned Parenthood Action Fund porque sabe que en el nuevo orden político es una institución bajo fuego que necesita protección.

Boys will be fish? A family portrait.

¿Los muchachos serán pescados? Un retrato de familia.

Este año nos permitió a todos en la familia ayudar a muchas instituciones sin fines de lucro que necesitaban apoyo financiero para seguir su labor benéfica. El poder artístico de Lin-Manuel y la popularidad de Hamilton nos permitió recaudar millones de dólares para instituciones, grandes y pequeñas – desde la Federación Hispana hasta Girl Be Heard y Lawyers for Children.  La matanza en el Club Pulse en Orlando resultó en una colaboración entre Jennifer López y Lin-Manuel para recaudar fondos y proveer servicios a las familias y a los afectados por esta tragedia.  Nuestro trabajo en Orlando siguió hasta las elecciones para motivar a los puertorriqueños y latinos a que salieran a votar.

Alexander Hamilton, as rendered in a fan’s portrait. Source: Soph Doucet

Alexander Hamilton, representado en un retrato original.
Fuente: Soph Doucet

Y en noviembre, luego del exitazo de Hamilton, mientras celebrábamos la apertura de Moana, por la cual Lin-Manuel se ganó una postulación para un Golden Globe, lo insólito ocurrió – Donald Trump ganó la presidencia.  Yo no tengo que esperar cuatro años para saber que este hombre será una tragedia para nuestra comunidad, un horror para la comunidad inmigrante y una fuente de vergüenza para los Estados Unidos.  Su retórica de guapo de barrio, los energúmenos que sigue postulando para cargos públicos y su visión bélica y clasista, me dan pavor.  Me da tanta tristeza que en un año donde la vida de todos los Mirandas cambió positivamente, el contexto político es aterrante.

Me despido del 2006 con las memorias de todo lo bonito que ocurrió y la fealdad de un futuro político con Trump a la cabeza del país. Como decimos los latinos, !Que Dios nos coja confesaos!