“There are no more excuses”
“No hay más excusas”

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“There are no more excuses”

Pass the New York State Dream Act

By Poleth Farfan

My family and I migrated to the U.S. in 2007. At the age of 8, I entered elementary school not knowing a word of English. Today, I am a college freshman.

But, without access to state financial aid, I may not be able to continue my college education.

I am not alone.

By excluding the New York State Dream Act from the state budget for the eighth year in a row, New York has failed thousands of Dreamers. This year in particular, protections from states are more crucial than ever as Dreamers have become the targets of Trump’s anti-immigrant attacks since he announced the end of DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals). More broadly, immigrant families like mine wait in fear of what Trump’s next move might be to tear more families apart.

But New York’s Governor, Andrew Cuomo, and the legislature, have failed to show their commitment to immigrant youth like me and our families by not passing the Dream Act.

From left to right: State Senator Andrea Stewart-Cousins; Governor Andrew Cuomo; and State Senator Jeff Klein.

From left to right: State Senator Andrea
Stewart-Cousins; Governor Andrew Cuomo; and
State Senator Jeff Klein.

The New York Dream Act would provide Dreamers like me with access to state financial aid. Without it my future remains uncertain.  Governor Cuomo said his budget was a “blueprint of progressive action” that helps “New York to lead amid a concerted and sustained assault from Washington.”

But Dreamers and our parents are the main targets of that “assault,” and this budget did not include us.

The Governor and the newly reunified Senate Democrats must make the New York Dream Act a priority for the rest of the legislative session, whether they are a majority or not.

There are no more excuses.

Some people say that the Dream Act is a long shot. But, immigrant youth like me have been overcoming the odds all our lives.

When I started school without speaking English, I cried every day. But my parents stood by me and cheered me on; that drove me to continue my education, including giving up my weekends and summers to catch up to be at the same level as my classmates. When I graduated from elementary school I received an award; I will never forget my mother’s smile that day.

“Immigrant youth like me have been overcoming the odds all our lives,” says the author.

“Immigrant youth like me
have been overcoming the
odds all our lives,” says the
author.

By the time I began my junior year in high school, my two older brothers had started college and my parents worked endless hours to help pay their tuition. For our family that meant a tighter budget. For me, it meant working more hours to pay for school.

Attending high school was a big step. But I also knew that continuing on to college would be very hard; my parents could not afford to pay $20,000 or more per year to support me at a time I could not access any state financial aid.

My mother works cleaning houses. My father, who struggles with health issues, works in construction. I clean houses with my mother on the weekends to earn money to help pay my tuition.

My older brothers are still in college. But they are forced to study part-time because they too do not have access to state financial aid and cannot afford full time tuition. With rents increasing, my family has had to move from place to place trying to find an affordable apartment. Paying three college tuitions, with no access to financial aid, my family struggles every month to make ends meet.

Despite these odds, my family and I have managed to pay for my first year of college, where I’m studying hospitality and tourism administration. My parents are extremely proud of their children; despite the enormous financial burden, they see their hard work paying off.

I want to continue my education.

No more excuses, say activists.

No more excuses, say activists.

That’s why immigrant youth like me demand that Governor Cuomo and legislators, especially with Senate Democrats now reunified, finally make the New York State Dream Act a priority this year. This bill would change my life and that of thousands of undocumented students who graduate from high school every year with the hopes of attending college.

It is a shame that New York is still behind states like California, Texas, New Mexico, Washington, Minnesota–and, soon, New Jersey, where a similar bill passed both the Senate and the Assembly and is just waiting for Governor Murphy’s signature. These states have allowed undocumented students access to state financial aid to help them graduate from college. In the midst of constant attacks from Trump’s Administration towards immigrant youth, Governor Cuomo and Albany’s leaders must stand up for us. No more excuses.

Poleth Farfan is a member of Make the Road New York, the largest grassroots community organization in New York offering services and organizing the immigrant community. On Twitter: @MaketheRoadNY

“No hay más excusas”

Aprueben la Dream Act del Estado de Nueva York

Por Poleth Farfan

Mi familia y yo migramos a los Estados Unidos en 2007. A los 8 años de edad, ingresé a la escuela primaria sin saber una palabra de inglés. Hoy, soy una estudiante universitaria de primer año.

Pero, sin acceso a ayuda financiera estatal, es posible que no pueda continuar mi educación universitaria.

No estoy sola.

Al excluir la Dream Act del Estado de Nueva York del presupuesto estatal por octavo año consecutivo, Nueva York ha fallado a miles de Dreamers. Este año en particular, las protecciones de los estados son más importantes que nunca, ya que los Dreamers se han convertido en los objetivos de los ataques antiinmigrantes de Trump desde que anunció el fin de DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia). En términos más generales, las familias inmigrantes como la mía esperan con temor cuál será el próximo paso de Trump para desgarrarlas.

Pero el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y la legislatura, han fallado en demostrar su compromiso con los jóvenes inmigrantes como yo y nuestras familias al no aprobar la Dream Act.

La Dream Act de Nueva York proporcionaría a los Dreamers -como yo- acceso a ayuda financiera estatal. Sin eso, mi futuro sigue siendo incierto. El gobernador Cuomo dijo que su presupuesto era un “plan de acción progresiva” que ayuda a “Nueva York a liderar en medio de un asalto concertado y sostenido desde Washington”.

Pero los Dreamers y nuestros padres son los principales objetivos de ese “asalto”, y este presupuesto no nos incluyó.

El gobernador y los demócratas del Senado recién reunificados deben hacer de la Dream Act de Nueva York una prioridad para el resto de la sesión legislativa, sean mayoría o no.

No hay más excusas.

Algunas personas dicen que la Dream Act es una posibilidad remota. Pero, los jóvenes inmigrantes como yo hemos estado superando las probabilidades durante toda nuestra vida.

From left to right: State Senator Andrea Stewart-Cousins; Governor Andrew Cuomo; and State Senator Jeff Klein.

De izquierda a derecha: la senadora estatal
Andrea Stewart-Cousins; el gobernador Andrew
Cuomo; y el senador estatal Jeff Klein.

Cuando comencé la escuela sin hablar inglés, lloré todos los días. Pero mis padres se mantuvieron a mi lado y me animaron; eso me llevó a continuar mi educación, incluso a renunciar a mis fines de semana y veranos para alcanzar el mismo nivel que mis compañeros de clase. Cuando me gradué de la primaria recibí un premio; nunca olvidaré la sonrisa de mi madre ese día.

En el momento en que comencé mi tercer año en la preparatoria, mis dos hermanos mayores habían comenzado la universidad y mis padres trabajaban interminables horas para ayudar a pagar su matrícula. Para nuestra familia, eso significaba un presupuesto más ajustado. Para mí, significaba trabajar más horas para pagar la escuela.

Asistir a la preparatoria fue un gran paso. Pero también sabía que continuar en la universidad sería muy difícil; mis padres no podían pagar $20,000 dólares o más por año para ayudarme en un momento en que no podía acceder a ninguna ayuda financiera estatal.

Mi madre trabaja limpiando casas. Mi padre, quien tiene problemas de salud, trabaja en la construcción. Limpio casas con mi madre los fines de semana para ganar dinero y ayudar a pagar mi matrícula.

“Immigrant youth like me have been overcoming the odds all our lives,” says the author.

“La juventud inmigrante
como yo ha superado las
dificultades toda nuestra
vida”, dice la autora.

Mis hermanos mayores todavía están en la universidad, pero se ven obligados a estudiar a tiempo parcial porque tampoco tienen acceso a ayuda financiera estatal y no pueden pagar la matrícula a tiempo completo. Con el aumento de los alquileres, mi familia ha tenido que mudarse de un lugar a otro tratando de encontrar un apartamento asequible. Pagando tres matrículas universitarias, sin acceso a ayuda financiera, mi familia lucha todos los meses para llegar a fin de mes.

A pesar de estas probabilidades, mi familia y yo hemos logrado pagar mi primer año de universidad, donde estoy estudiando hostelería y administración de turismo. Mis padres están extremadamente orgullosos de sus hijos; a pesar de la enorme carga financiera, ven que su duro trabajo rinde frutos.

Quiero continuar mi educación.

Es por eso que los jóvenes inmigrantes como yo exigimos que el gobernador Cuomo y los legisladores, especialmente con los demócratas del Senado ahora reunificados, finalmente conviertan la Dream Act del Estado de Nueva York en una prioridad este año. Este proyecto de ley cambiaría mi vida y la de miles de estudiantes indocumentados que se gradúan de la preparatoria cada año con la esperanza de asistir a la universidad.

Es una pena que Nueva York todavía esté detrás de estados como California, Texas, Nuevo México, Washington, Minnesota y, pronto, Nueva Jersey, donde un proyecto de ley similar fue aprobado tanto por el Senado como por la Asamblea y está esperando la firma del gobernador Murphy. Estos estados han permitido a los estudiantes indocumentados tener acceso al apoyo financiero estatal para ayudarles a graduarse de la universidad. En medio de los constantes ataques de la Administración Trump hacia la juventud inmigrante, el gobernador Cuomo y los líderes de Albany deben defendernos. No más excusas.

Poleth Farfan es miembro de Make the Road New York, la organización comunitaria de base más grande en Nueva York que ofrece servicios y organiza la comunidad de inmigrantes. En Twitter: @MaketheRoadNY.