The walls that speak
Paredes que hablan

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The walls that speak

Story and photos by Mónica Barnkow

“I selected figurative artists who could represent their own culture,” explained artist and curator Celso González.

“I selected figurative artists who could represent their own culture,” explained artist and curator Celso González.

The eleven took on nine.

Earlier this month, a group of 11 mural artists took to nine different public sites in East Harlem and the South Bronx to give them color, meaning and new life.

The second installment of the MonumentArt project, a mural festival, was announced on October 5th by City Council Speaker Melissa Mark-Viverito and partner organizations.

The festival brought internationally renowned artists to New York to paint large-scale murals throughout the urban landscape, on the sides of residential buildings and schools uptown.

“These artists are giving an incredible gift to our community and we couldn’t be more grateful,” said Mark-Viverito. “I am a big believer in the arts and preserving the cultural legacy of our neighborhood.”

The artists hailed from Puerto Rico, Mexico, South Africa and Belgium, among other countries. The previous festival installment took place in 2013 in East Harlem, and the project has been expanded to include the South Bronx this year.

José Morales, the Director of La Marqueta Retoña, an initiative to revive El Barrio’s historic marketplace through the arts, music, community and culinary activities, partnered with Puerto Rican muralist Celso González to produce and curate this year’s festival.

This is the second installment of the mural project.

This is the second installment of the mural project.

“I selected figurative artists who could represent their own culture, but also had international appeal,” said González, who has been involved in arts for at least 20 years.

One of the artists selected was Argentine-born Nicolas Romero Escalada, a.k.a. Ever, who worked on a wall at P.S. 109, on 99th Street and Lexington Avenue.

Ever said his own brightly colored pieces seek to bring awareness to social issues, particularly those affecting the Latino community.

“My idea is a composition that speaks about immigration, but from a humane perspective,” he said of the P.S. 109 mural. “What make New York City rich are the different cultures that co-exist.”

Morales explained that the artists had arrived just a day before beginning their murals, adding to the intensity of the experience.

“These guys just came to New York yesterday and [just] met their walls,” said Morales, adding that the resulting art would be a reflection of the artists’ communication with their environment. “We have a lot of stress, but we will make it happen.”

MonumentArt was aided by several partners, including the Acacia Network, which provided logistical and financial support.

“We are grateful for the opportunity to collaborate with the City Council Speaker in this important initiative,” said CEO Raúl Russi. “We look forward to seeing the beautiful murals around the Bronx and El Barrio.”

“We couldn’t be more grateful,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.

“We couldn’t be more grateful,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.

Additional partners included El Museo del Barrio, Creative Art Works, the Department of Education and Department of Transportation, and Con Edison.

“We recognize that the citizens of El Barrio and the Bronx are citizens of the world,” said Brian Ricklin, Executive Director and CEO of Creative Art Works.

The project includes a strong participation component, as artists engaged directly with local students as apprentices. The result is a dynamic exchange on art techniques, community building, neighborhood history, and creative expression.

Mural recipients expressed delight at the new works.

“For our students, it is a real inspiration to see these murals unfold,” said Naomi Smith, principal of Central Park East ll, where two murals, one by South African artist Faith47 and another by Mexican artist Sego, were established. “[This shows] we live in a district and city that values art as a way to enhance people’s lives.”

José Morales is the Director of La Marqueta Retoña.

José Morales is the Director of La Marqueta Retoña.

The selected artists and their work sites are:

  • Viajero (New York City): P.S. 102, 113th Street and 2nd Avenue
  • El Mac (Los Angeles) and Cero (Puerto Rico): Mosaic Preparatory Academy, Harlem Success Academy 3, Mickey Mantle School, 111th Street and Lexington Avenue
  • Faith 47 (South Africa) and Sego (Mexico): P.S. 171 and Central Park East II, 103rd Street and Madison Avenue (two murals)
  • Elizam Escobar (Puerto Rico): Julia de Burgos Latino Cultural Center, 106th Street and Lexington Avenue
  • Ever (Argentina): El Barrio’s ArtSpace P.S. 109, 99th Street and 3rd Avenue
  • Luis R. Vidal (Puerto Rico): Con Edison, 111th Street and 1st Avenue
  • Roa (Belgium): Lexington Gardens, 108th Street and Lexington Avenue
  • 2ALAS (Puerto Rico): 138th Street and Park Avenue underpass, Bronx (two murals)
Nine sites were targeted.

Nine sites were targeted.

About the Artists

El MAC

Born in Los Angeles in 1980, Mac has been creating and studying art independently since childhood. His work had him commissioned to Belgium to paint his interpretations of classic Flemish Primitive paintings at the Groeninge Museum. Mac continues to balance his love of painting large scale public artworks around the world with his meticulous and time consuming creation of indoor works. More: www.elmac.net

SEGO

Born in Mexico City, Sego is a self-taught artist who lived for a couple of years in Oaxaca and started drawing animals that lvied in this neighborhood and much of his work has been influenced from living there and still has ties there. His murals have been seen across the globe from the United States, Puerto Rico and Latin America to Cuba and Europe. More: www.segoyovbal.blosgspot.com

EVER

Argentinian street artist Ever paints murals that cushion social criticism in a flurry of bright colors, dreamy, cloudy-like form and whimsical characters. He began his career as a graffiti writer in the streets of Argentina in the 90’s. His compositions are often vibrant in color and he has recently begun to experiment with art installations, providing commentaries on current events using stuffed animals, ping pong tables and toilets. More: http://eversiempre.com

“We look forward to seeing the beautiful murals,” said Acacia Network CEO Raúl Russi.

“We look forward to seeing the beautiful murals,” said Acacia Network CEO Raúl Russi.

CERO

Born in Puerto Rico, Celso is a contemporary artist whose work excels in different disciplines such as painting, sculpture, murals, mosaics, architecture and film. For the last 10 years, he has been working on Commissions for the government of Puerto Rico and abroad. He has developed over 100 Public Art Projects and his work is exhibited in monumental sculptural mosaics all over the island and the world. More: www.celsoart.com

VIAJERO

Adrian Daniel Roman aka “Viajero” is a young Puerto Rican artist born and raised in New York City. Family, culture, history, and LIFE are the inspirations of Viajero’s work. Aged or grainy wood is his current canvas of choice; however he has created pieces using various paper, clay and mixed media. Many of his pieces are in private collections in the United States and Puerto Rico and have been viewed in various galleries and art shows throughout the nation. More: www.viajeroart.com

LUIS VIDAL

Born and raised in San Juan, Puerto Rico, Luis R. Vidal majored in sociology and photojournalism. Right after graduating, he began working as a photographer for various news outlets and local newspapers. In order to widen his scope on photography and related arts he embarked to Madrid to study film editing. After more than 11 years developing as a professional in Europe, Luis is currently living in Brooklyn, NY.  More: www.luisvidal.com

2 ALAS

2Alas is an arts collective comprised of Andrew Antonaccio and Filio Gálvez. Known for their black and white linear portraits and colored geometric abstractions, the duo have become a strong force for urban art in Miami. Along with their street work, they have gained attention for their smaller studio spaces. In 2015 Gálvez and Antonaccio were invited to be part of 12th Biennale of Habana. More: www.facebook.com/2alas

“My idea is a composition that speaks about immigration,” said artist Ever.

“My idea is a composition that speaks about immigration,” said artist Ever.

ELIZAM ESCOBAR

Escobar earned his Bachelor Degree in Art from the University of Puerto Rico and continued his studies at the City University of New York, the Brooklyn Museum and the New York Art Students League. He worked as a cartoonist and as a teacher at several public schools and the Art School at EL Museo del Barrio. More: http://mapr.org/en/museum/proa/artist/escobar-elizam

TK FAITH 47

Faith47 is an internationally-acclaimed street and studio-based artist from Cape Town, South Africa. Following an active street art career spanning more than 15 years, her work can now be found in major cities around the world. Using a wide range of media, her approach is explorative and substrate appropriate – from found and rescued objects, to time-layered and history-textured city walls and their accretions, to studio-prepared canvas and wood. Through her work, Faith47 attempts to disarm the strategies of global realpolitik, in order to advance the expression of personal truth. More: www.faith47.com

ROA 

ROA is the pseudonym of a graffiti artist from Ghent, Belgium. He has created works on the streets of cities across Europe, the United States, Australia and New Zealand. ROA generally paints wild/urban animals and birds that are native to the area being painted. ROA usually uses a minimal color pallet, such as black, white and red, but also creates works using vibrant colors depicting flesh and/or internal systems within the animals and birds. More: https://www.facebook.com/ROAStreetArt

Paredes que hablan

Historia y fotos por Mónica Barnkow

"Los ciudadanos de El Barrio y el Bronx son ciudadanos del mundo", dijo Brian Ricklin, director ejecutivo y general de Creative Art Works.

“Los ciudadanos de El Barrio y el Bronx son ciudadanos del mundo”, dijo Brian Ricklin, director ejecutivo y general de Creative Art Works.

Los once tomaron nueve.

A principios de este mes, un grupo de 11 artistas de murales tomaron nueve sitios públicos diferentes en East Harlem y el sur del Bronx para darles color, significado y una nueva vida.

La segunda entrega del proyecto MonumentArt, un festival mural, fue anunciada el 5 de octubre por la presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, y algunas organizaciones asociadas.

El festival trajo a artistas de renombre internacional a Nueva York para pintar murales a gran escala en todo el paisaje urbano, en los laterales de edificios residenciales y escuelas del norte del condado.

“Estos artistas le están dando un regalo increíble a nuestra comunidad y no podríamos estar más agradecidos”, dijo Mark-Viverito. “Soy una gran creyente de las artes y la preservación de la herencia cultural de nuestro barrio”.

Los aclamados artistas son de Puerto Rico, México, Sudáfrica y Bélgica, entre otros países. La instalación del festival anterior tuvo lugar en 2013 en East Harlem, y el proyecto se amplió para incluir el sur del Bronx este año.

José Morales, director de La Marqueta Retoña, una iniciativa para reactivar el mercado histórico de El Barrio a través de las artes, la música, la comunidad y las actividades culinarias, se asoció con el muralista puertorriqueño Celso González para producir y conservar el festival de este año.

"Es una verdadera inspiración ver estos murales desarrollándose", dijo la director escolar Naomi Smith.

“Es una verdadera inspiración ver estos murales desarrollándose”, dijo la director escolar Naomi Smith.

“Seleccioné a artistas que podrían representar su propia cultura, pero que también tenían un atractivo internacional”, dijo González, quien ha estado involucrado en las artes durante al menos 20 años.

Uno de los artistas seleccionados es de origen argentino -Nicolás Romero Escalada, alias Ever- quien trabajó en una pared en la PS 109, sobre la calle 99 y la avenida Lexington.

Ever dijo que sus propias piezas de colores brillantes tratan de crear conciencia sobre los problemas sociales, en particular los que afectan a la comunidad latina.

“Mi idea es una composición que hable sobre la inmigración, pero desde una perspectiva humana”, dijo del mural de la PS 109. “Lo que hace de Nueva York una ciudad rica son las diferentes culturas que coexisten”.

Morales explicó que los artistas llegaron justo un día antes de comenzar sus murales, añadiendo intensidad a la experiencia.

“Estos chicos llegaron a Nueva York ayer y [simplemente] conocieron sus paredes”, dijo Morales, quien agregó que el arte resultante sería un reflejo de comunicación de los artistas con su entorno. “Tenemos mucho estrés, pero vamos a hacer que suceda”.

MonumentArt fue ayudado por varios socios, incluyendo la Red Acacia, que proporcionó apoyo logístico y financiero.

“Estamos muy agradecidos por la oportunidad de colaborar con la presidenta del Concejo Municipal en esta importante iniciativa”, dijo el director general Raúl Russi. “Estamos ansiosos por ver los hermosos murales en todo el Bronx y El Barrio”.

“My idea is a composition that speaks about immigration,” said artist Ever.

“Mi idea es una composición que hable sobre la inmigración”, dijo el artista Ever.

Entre los socios adicionales se encuentran el Museo del Barrio, Creative Art Works, el Departamento de Educación, el Departamento de Transporte y Con Edison.

“Reconocemos que los habitantes de El Barrio y el Bronx son ciudadanos del mundo”, dijo Brian Ricklin, director ejecutivo y general de Creative Art Works.

El proyecto incluye un fuerte componente de participación, ya que los artistas se involucran directamente con estudiantes locales que participan como aprendices. El resultado es un intercambio dinámico en técnicas de arte, desarrollo comunitario, historia del barrio y expresión creativa.

Los beneficiarios de los murales expresaron satisfacción por las nuevas obras.

“Para nuestros estudiantes es una verdadera inspiración ver estos murales desarrollándose”, dijo Naomi Smith, directora de Central Park East ll, donde dos murales, uno del artista sudafricano Faith47 y otro del artista mexicano Sego, se establecieron. “[Esto demuestra] que vivimos en un barrio y ciudad que valoran el arte como una forma de mejorar la vida de las personas”.

“We look forward to seeing the beautiful murals,” said Acacia Network CEO Raúl Russi.

“Estamos ansiosos por ver los hermosos murales”, dijo Raúl Russi, director general de la Red Acacia.

Los artistas seleccionados y sus lugares de trabajo:

  • Viajero (ciudad de Nueva York): PS 102, calle 113 y la 2aavenida
  • El Mac (Los Ángeles) and Cero (Puerto Rico): Mosaic Preparatory Academy, Harlem Success Academy 3, Escuela Mickey Mantle, calle 111 y la avenida Lexington.
  • Faith 47 (Sudáfrica) and Sego (México): PS 171 and Central Park East II, calle 103 y la avenida Madison (dos murales).
  • Elizam Escobar (Puerto Rico): Centro Cultural Latino Julia de Burgos, calle 106 y la avenida Lexington.
  • Ever (Argentina): ArtSpace de El Barrio, PS 109, calle 99 y la 3aavenida.
  • Luis R. Vidal (Puerto Rico): Con Edison, calle 111 y la 1aavenida.
  • Roa (Bélgica): Jardines Lexington, calle 108 y la avenida Lexington.
  • 2ALAS (Puerto Rico): calle 138thy paso subterráneo de Park Avenue, Bronx (dos murales).

Sobre los artistas

Nine sites were targeted.

Nueve lugares fueron elegidos.

El MAC

Nacido en Los Ángeles en 1980, Mac ha estado estudiando y creando arte de forma independiente desde la infancia. Su trabajo lo llevó a Bélgica a pintar sus interpretaciones de cuadros primitivos flamencos clásicos en el Museo Groeninge. Mac sigue equilibrando su amor por pintar obras de arte público a gran escala por todo el mundo con su meticulosa y lenta creación de obras de interior. Más información en: www.elmac.net

SEGO

Nacido en la ciudad de México, Sego es un artista autodidacta que vivió durante un par de años en Oaxaca y comenzó a dibujar animales que vivían en ese lugar, y gran parte de su obra ha sido influenciada por su vida ahí, todavía tiene lazos allá. Sus murales se han visto en todo el mundo, desde Estados Unidos, Puerto Rico, América Latina, Cuba y Europa. Para más información, visite: www.segoyovbal.blosgspot.com

José Morales is the Director of La Marqueta Retoña.

José Morales es el director de La Marqueta Retoña.

EVER

El artista callejero argentino Ever pinta murales que amortiguan la crítica social en un torbellino de colores brillantes, soñadores, con nubes y personajes caprichosos. Comenzó su carrera como escritor de grafiti en las calles de Argentina en los años 90. Sus composiciones son a menudo vibrantes y coloridas y ha comenzado a experimentar con instalaciones de arte, proporcionando comentarios sobre temas de actualidad utilizando animales de peluche, mesas de ping pong y retretes. Más información en: http://eversiempre.com

CERO

Nacido en Puerto Rico, Celso es un artista contemporáneo cuyo trabajo se destaca en diferentes disciplinas como la pintura, la escultura, los murales, mosaicos, la arquitectura y el cine. Durante los últimos 10 años ha trabajado en comisiones para el gobierno de Puerto Rico y en el exterior. Ha desarrollado más de 100 proyectos de arte público y su obra se exhibe en mosaicos escultóricos monumentales en toda la isla y el mundo. Para más información, visite: www.celsoart.com

VIAJERO

Adrián Daniel Roman, alias “Viajero”, es un joven artista puertorriqueño nacido y criado en la ciudad de Nueva York. La familia, la cultura, la historia y la VIDA son las fuentes de inspiración de la obra de Viajero. Madera envejecida o granulada es su lienzo actual de elección, sin embargo ha creado piezas utilizando diversos papeles, arcillas y técnicas mixtas. Muchas de sus obras se encuentran en colecciones privadas en los Estados Unidos y Puerto Rico, y se han visto en diferentes galerías y exposiciones de arte en todo el país. Más en: www.viajeroart.com

“We couldn’t be more grateful,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.

“No podríamos estar más agradecidos”, dijo la presidenta Melissa Mark-Viverito.

LUIS VIDAL

Nacido y criado en San Juan, Puerto Rico, Luis R. Vidal se graduó en sociología y periodismo gráfico. Inmediatamente después de graduarse comenzó a trabajar como fotógrafo para diversas agencias de noticias y periódicos locales. Con el fin de ampliar su alcance en la fotografía y las artes relacionadas se embarcó a Madrid para estudiar edición de películas. Después de más de 11 años desarrollándose como profesional en Europa, Luis vive actualmente en Brooklyn, NY. Para más información, visite: www.luisvidal.com

2 ALAS

2Alas es un colectivo de arte compuesto por Andrew Antonaccio y Filio Gálvez. Conocido por sus retratos lineales en blanco y negro y las abstracciones geométricas de colores, el dúo se ha convertido en una fuerza poderosa del arte urbano en Miami. Junto con su trabajo callejero han ganado atención por sus espacios de estudio más pequeños. En 2015 fueron invitados a ser parte de la 12a Bienal de la Habana. Más información en: www.facebook.com/2alas

This is the second installment of the mural project.

Esta es la segunda entrega del proyecto de murales.

ELIZAM ESCOBAR

Escobar obtuvo su licenciatura en Arte de la Universidad de Puerto Rico y continuó sus estudios en la City University de Nueva York, el Museo de Brooklyn y la Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York. Trabajó como dibujante y profesor en varias escuelas públicas y la Escuela de Arte en El Museo del Barrio. Para más información, visite: http://mapr.org/en/museum/proa/artist/escobar-elizam

TK FAITH 47

Faith47 es un artista callejero y de estudio de fama internacional oriundo de ciudad del Cabo, Sudáfrica. Tras una activa carrera artística callejera que abarca más de 15 años, su trabajo ahora se puede encontrar en las principales ciudades de todo el mundo. Utilizando una amplia gama de medios, su enfoque es exploratorio y apropiado al sustrato, a partir de objetos encontrados y rescatados, capas de tiempo y murallas texturizadas con la historia de la ciudad y sus aditamentos, hasta lienzos y paneles preparados en el estudio. A través de su trabajo, Faith47 intenta desarmar las estrategias de la realpolitik global, con el fin de avanzar en la expresión de la verdad personal. Más en: www.faith47.com

ROA 

ROA es el seudónimo de un artista del grafiti de Gante, Bélgica. Ha creado obras en las calles de ciudades de Europa, Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda. ROA generalmente pinta animales salvajes/urbanos y aves que son nativas de la zona que es pintada. ROA generalmente utiliza una paleta de colores mínima, como negro, blanco y rojo, pero también crea obras con colores vibrantes que representan la carne y/o los sistemas internos de animales y aves. Para más información, visite: https://www.facebook.com/ROAStreetArt