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The Storm after the Sermon

Cabrera slammed for remarks by rival for Council seat

Story and photos by Gregg McQueen

Protestors gathered on Burnside Avenue.

Protestors gathered on Burnside Avenue.

‎They’ve no praise for this pastor.

Bronx Councilmember Fernando Cabrera is being hit hard by a Democratic challenger for his 14th Council district, following remarks he made in a controversial video recorded at the church where Cabrera serves as Senior Pastor.

A July 13 online article in Paste Magazine, which focuses on topics in popular culture, politics and music, included video footage of Cabrera’s sermon at the New Life Outreach International Religious Center, including remarks that “it’s harder being rich than being poor.”

“Being rich, you got more responsibility,” Cabrera said in the video clip.

“They can handle more pressure,” he continued. “Do you know why your boss pays you what he pays you? Because of your capacity.”

Cabrera and his family are closely affiliated with the ministry at New Life, with which he helped establish in 1988 and with which he remains actively involved.

Attorney Randy Abreu is running for City Council.

Attorney Randy Abreu is running for City Council.

“Pastor Fernando is passionate about seeing people live in a relationship with Jesus Christ,” reads his statement on the church’s website. “He has devoted his life to outreach ministry and building a church for the people of the Bronx.‎”

It adds, “His entire family serves alongside him in the ministry at New Life Bronx.”

But Randy Abreu, who is running against Cabrera in the September 12 primary election, slammed the Councilmember’s sermon remarks as “completely tone deaf.”

Abreu said Cabrera’s comments demonstrated a lack of empathy for people in his district, where 36 percent of residents live below the poverty line.

“Your boss does not pay you what he pays you because of your capacity,” stated Abreu. “He pays you what he pays you because he can get away with paying you lower wages, he can get away with not hiring union labor, and get away with breaking the laws.”

Abreu said Cabrera’s speech was reminiscent of “corporate talking points” and were unsympathetic to the fact that most Bronx residents come from a different economic status than wealthy New Yorkers.

“Some of those millionaires and billionaires were born into a family that can give them a $4 million loan so they can start a company,” said Abreu.

Councilmember Fernando Cabrera, the incumbent, recently hosted a town hall with the mayor.

Councilmember Fernando Cabrera, the incumbent, recently hosted a town hall with the mayor.

“What we need in our community right now is a leader, someone that’s going to fight for the working people, the working families,” he said.

Abreu staged a protest outside of Cabrera’s East Burnside Avenue office on Mon., July 17, where he was joined by community members dismayed by the Councilmember’s choice of words.

Local resident Ali Koba said that Cabrera might be out of touch with the low-income constituents who populate his district.

“We need a new person in office, new blood,” Koba remarked. “I think it would be good for this district.”

Abreu, an attorney who grew up on Fordham Road, is the son of immigrants from the Dominican Republic. He interned in the office of New York State Attorney General Eric T. Schneiderman, worked for the House Judiciary Committee and was appointed by President Barack Obama to serve with the U.S. Department of Energy, assisting environmentally friendly nonprofit and startup businesses.

He said his law background would help him if elected to City Council, as he’d advocate for more attorneys to help prevent landlord harassment.

"We need a new person in office, new blood," said resident Ali Koba.

“We need a new person in office, new blood,” said resident Ali Koba.

Abreu added that he’d seek 10-year leases for small businesses in the area, and called for reform of the Jerome Avenue rezoning plan to include deeper levels of affordability and provisions to preserve the auto-related businesses in the corridor that could get pushed out.

“Otherwise, with the coming gentrification, we’ll be displaced easily,” he stated. “We have no footing to stand on.”

In a statement, Cabrera defended his accomplishments in the City Council and suggested the video was misleading.

“Randy Abreu’s attempt to distract voters who rightfully question his total lack of accomplishment or involvement in our community by purposely taking out of context a 45-second portion of my sermon as part of his effort to gain political office is both shameful and dishonest,” said Cabrera.

“My opponent wants you to believe that I am somehow insensitive or unaware of the problems and struggles faced by the poor. My response is to present my record,” stated Cabrera. “During my time on the Council we have reduced unemployment in our district from a high of 18.8 percent to 6.2 percent, additionally we have seen a dramatic reduction in crime, down 22 percent, and gun violence. I have also worked to provide millions of dollars of funding to our schools, parks and community centers.”

Cabrera has been backed in his reelection campaign thus far by union stalwarts including 32BJSEIU and the New York Hotel Trades Council (HTC).

The protest was held outside Cabrera’s district office.

The protest was held outside Cabrera’s district office.

Carlos Suárez, a leader with Democratic group Bronx Progressives, said he was throwing his support behind Abreu.

“He has the experience, working with Obama, and he has the vision,” said Suárez. “Together, we need to develop our own agenda – the community agenda.”

“A councilmember is a glorified community organizer, essentially,” said Abreu. “So I’m going to organize the community.”

La tormenta después del sermón ‎

Historia y fotos por Gregg McQueen

“We need to develop our own agenda,” said Carlos Suárez.

“Necesitamos desarrollar nuestra propia agenda”, dijo Carlos Suárez.

‎No tienen elogios para este pastor.

El concejal del Bronx, Fernando Cabrera, está siendo duramente criticado por un retador demócrata de su distrito 14 del Concejo, tras los comentarios que hizo en un video polémico grabado en la iglesia donde Cabrera funge como pastor principal.

Un artículo en línea del 13 de julio de la revista Paste, incluyó imágenes de video del sermón de Cabrera en el Centro Religioso Internacional New Life Outreach, sobre que “es más difícil ser rico que pobre”.

“Al ser rico, tienes más responsabilidad”, dijo Cabrera en el video clip.

“Puedes soportar más presión”, continuó. “¿Sabes por qué tu jefe te paga lo que te paga? Por tu capacidad”.

Cabrera y su familia están estrechamente afiliados al ministerio de New Life, el cual ayudó a establecer en 1988 y con el que permanece activamente involucrado.

The comments were derided as “tone-deaf.”

Los comentarios fueron ridiculizados como “sordos”.

“El pastor Fernando es un apasionado de ver a la gente vivir en una relación con Jesucristo”, se lee en su declaración en el sitio web de la iglesia. “Él ha dedicado su vida al compromiso del ministerio y a construir una iglesia para la gente del Bronx”.

Añade: “Toda su familia sirve junto a él en el ministerio en New Life Bronx”.

Pero Randy Abreu, quien compite contra Cabrera en las elecciones primarias del 12 de septiembre, criticó las declaraciones del concejal, calificándolas como “completamente sordas”.

Abreu dijo que los comentarios de Cabrera demuestran una falta de empatía por la gente en su distrito, en donde el 36 por ciento de los residentes viven por debajo de la línea de pobreza.

“Tu jefe no te paga lo que te paga por tu capacidad”, afirmó Abreu. “Te paga lo que te paga porque puede salirse con la suya pagando salarios más bajos, puede salirse con la suya sin emplear mano de obra sindical y violando las leyes”.

Abreu dijo que el discurso de Cabrera era una reminiscencia de “comidilla corporativa” e indolente al hecho de que la mayoría de los residentes del Bronx vienen de una situación económica diferente a la de los ricos neoyorquinos.

Cabrera has served as Senior Pastor.

Cabrera ha servido como pastor principal.

“Algunos de esos millonarios y multimillonarios nacieron en una familia que les puede dar un préstamo de $4 millones de dólares para comenzar una empresa”, agregó Abreu.

“Lo que necesitamos en nuestra comunidad ahora es un líder, alguien que luche por los trabajadores y las familias trabajadoras”, dijo.

Abreu organizó una protesta frente a la oficina de Cabrera en la Avenida East Burnside el lunes 17 de julio, a la que se unieron miembros de la comunidad consternados por la elección de palabras del concejal.

El residente local Ali Koba dijo que Cabrera podría estar fuera de contacto con los electores de bajos ingresos que pueblan su distrito.

“Necesitamos una nueva persona en el cargo, nueva sangre”, comentó Koba. “Creo que sería bueno para este distrito”.

The protest was held outside Cabrera’s district office.

La protesta se llevó a cabo afuera de la oficina de distrito de Cabrera.

Abreu, un abogado que creció en Fordham Road, es hijo de inmigrantes de la República Dominicana. Ingresó a la oficina del fiscal general del Estado de Nueva York Eric T. Schneiderman, trabajó para el Comité Judicial de la Cámara y fue designado por el presidente Barack Obama para servir en el Departamento de Energía de los Estados Unidos, ayudando a las organizaciones sin fines de lucro amigables con el medio ambiente y nuevas empresas.

"We need a new person in office, new blood," said resident Ali Koba.

“Necesitamos una nueva persona en el cargo, nueva sangre”, dijo el residente Ali Koba.

Dijo que sus antecedentes legales le ayudarían si fuese electo al Concejo Municipal, ya que buscaría más abogados para ayudar a prevenir el acoso de los propietarios.

Abreu agregó que buscaría contratos de arrendamiento de 10 años para pequeños negocios en la zona y pidió reformar el plan de reclasificación de la Avenida Jerome para incluir niveles más profundos de asequibilidad y provisiones para preservar a las empresas relacionadas con el auto en el corredor, mismas que podrían ser expulsadas.

“De lo contrario, con la gentrificación que viene, seremos desplazados fácilmente”, afirmó. “No tenemos pie para seguir adelante”.

En un comunicado, Cabrera defendió sus logros en el Ayuntamiento y sugirió que el video era engañoso.

“El intento de Randy Abreu de distraer a los votantes que legítimamente cuestionan su total falta de logro o participación en nuestra comunidad al sacar de contexto, deliberadamente, una porción de 45 segundos de mi sermón como parte de su esfuerzo por obtener un cargo político, es vergonzoso y deshonesto”, dijo Cabrera.

“Mi oponente quiere que crean que de alguna manera soy insensible o inconsciente de los problemas y luchas que enfrentan los pobres”. Mi respuesta es presentar mis registros”, dijo Cabrera. “Durante mi tiempo en el Concejo hemos reducido el desempleo en nuestro distrito de un máximo de 18.8 por ciento a 6.2 por ciento, además hemos visto una reducción dramática de la delincuencia, abajo un 22 por ciento, y de la violencia armada. También he trabajado para proveer millones de dólares en financiamiento a nuestras escuelas, parques y centros comunitarios”.

Councilmember Fernando Cabrera, the incumbent, recently hosted a town hall with the mayor.

El concejal Fernando Cabrera, titular, albergó recientemente una reunión del ayuntamiento con el alcalde.

Cabrera ha sido apoyado en su campaña de la reelección hasta ahora los sindicatos laborales incluyendo 32BJSEIU y el Consejo de los Comercios de Hotel de Nueva York (HTC por sus siglas en ingles).

Aun así, Carlos Suárez, líder del grupo demócrata Bronx Progressives, dijo que apoya a Abreu.

“Tiene la experiencia, trabajó con Obama, y tiene la visión”, dijo Suárez. “Juntos, necesitamos desarrollar nuestra propia agenda, la de la comunidad”.

“Un miembro del consejo es, en esencia, un organizador de la comunidad glorificado, por lo que voy a organizar a la comunidad”, dijo Abreu.