The Season of Suffrage
Temporada de sufragio

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The Season of Suffrage

Story and photos by Gregg McQueen

“We need [a woman’s] perspective in the corridors of power,” said Lt. Governor Kathy Hochul.

“We need [a woman’s] perspective in the corridors of power,” said Lt. Governor Kathy Hochul.

They marked the milestone with a new mission.

To coincide with the centennial of women voting in New York State, Governor Andrew Cuomo has launched a committee responsible for promoting the watershed anniversary.

The Women’s Suffrage 100th Anniversary Commemoration Commission will be responsible for planning a series of statewide programs that celebrate women’s suffrage in the state.

A 14-member commission, chaired by Lieutenant Governor Kathy Hochul, will work to promote the anniversary of women’s suffrage between 2017 — a century after females won the right to vote in New York — and 2020, which marks a hundred years after the 19th Amendment was ratified, enabling women to vote nationwide.

On Fri., Aug. 26, Hochul hosted a kickoff event for the commission at the Redbury in Manhattan, the former site of the historic Martha Washington Hotel, which once served as the headquarters of New York City’s Women’s Suffrage Council.

The programs will celebrate the history of women's suffrage in the state.

The programs will celebrate the history of women’s suffrage in the state.

Held on Women’s Equality Day, the event was attended by female elected officials and business leaders from across the city. Several of them sported wide-brimmed hats similar to those worn by outspoken women’s advocate and feminist Bella Abzug, who established the National Women’s Political Caucus with Betty Friedan and Gloria Steinem and fought to pass the Equal Rights Amendment.

“This day continues to be a symbol of our fight for equal rights,” said Hochul.

“I don’t like the phrase ‘women’s issues,’” she added. “Any man should want the same things for women that we want. Why not talk about the right to be equal instead?”

At the Commission’s inaugural meeting, members discussed plans for events to take place over the next three years that would highlight historic achievements for women, said Hochul.
She noted that New York played host to the first-ever Women’s Rights Convention, held in Seneca Falls in 1848. Hochul said the Commission would make symbolic visits to Seneca Falls, as well as to the Rochester home of Susan B. Anthony, who was once jailed for voting.

Senator Velmanette Montgomery is a member of the Commission.

Senator Velmanette Montgomery is a member of the Commission.

Hochul also stressed the importance of increasing voter participation in New York, lamenting that the state ranks 46th in the nation in terms of registered voters.

“I think that is one thing that this commission should embrace and take on, and try to fix it,” said Hochul.

Public Advocate Letitia James spoke of how the political influence of U.S. females has changed drastically since pre-suffrage days, with a woman now on the verge of assuming the presidency.

“For all the young girls and women who dream, they can now dream to not only break through the glass ceiling, but touch the sky,” James remarked of Hillary Clinton’s White House run.

James suggested that without the participation of women in the voting process, social issues such as poverty and child labor laws would not have been addressed in the same way.

“Regardless of your political affiliation, together we divide stereotypes,” said James.

“We approach things from a different perspective,” agreed Hochul. “We need that perspective in the corridors of power.”‎

From left to right: Hochul with Assemblymember Rebecca Seawright and Marcia Sudolsky.

From left to right: Hochul with Assemblymember Rebecca Seawright and Marcia Sudolsky.

Congresswoman Carolyn Maloney praised Clinton as a trailblazer, but said women still faced inequality on many levels.

“It took me 17 years to get a bill passed to help create a National Women’s History Museum in Washington,” she remarked.

The house of Susan B. Anthony in Rochester.

The house of Susan B. Anthony in Rochester.

Maloney said that females in the workforce needed to be paid equally to men. “The wage gap becomes a huge problem over the course of a woman’s lifetime, with social security, pensions, savings all affected,” said Maloney. “A woman over 75 is twice as likely as a man to live in poverty.”

Manhattan Borough President Gale Brewer pointed out that Hispanic women make 55 cents on the dollar compared to white males, while African American women make 54 cents.

“If you don’t have financial means, you’re not going to be able to raise your family,” said Brewer.

Maloney stated that the only way to effectively close the wage gap is to pass an Equal Rights amendment to the Constitution.

“Without it, women’s equality is not guaranteed under the law and will not be upheld in federal court,” she said. “It’s that simple.”

Temporada de sufragio

Historia y fotos por Gregg McQueen

Congresswoman Carolyn Maloney.

La congresista Carolyn Maloney.

El hito pidió nuevas misiones.

Coincidiendo con el centenario del voto de la mujer en el estado de Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo ha puesto en marcha un comité encargado de promover el aniversario del punto de inflexión.

La comisión de la conmemoración del 100º aniversario del sufragio de la mujer será responsable de planear una serie de programas estatales que celebren el sufragio de las mujeres en el estado.

Una comisión de 14 miembros, presidida por la vicegobernadora Kathy Hochul, trabajará para promover el aniversario del voto femenino entre 2017 -un siglo después de que las mujeres obtuvieron el derecho al voto en Nueva York- y 2020, que marca un centenar de años después de que la Enmienda 19 fuese ratificada, permitiendo que las mujeres tuvieran el derecho votar en todo el país.

El viernes 26 de agosto, Hochul organizó un evento de inauguración para la comisión en el Redbury en Manhattan, el antiguo sitio del histórico Hotel Martha Washington, que sirvió alguna vez como sede del Consejo del Sufragio de la Mujer de la Ciudad de Nueva York.

Celebrado el Día de la Igualdad de la Mujer, en el evento participaron funcionarias electas y líderes empresariales de toda la ciudad. Varias de ellas lucieron sombreros de ala ancha, similares a los usados por defensora de la mujer y feminista Bella Abzug, quien estableció el Comité Político Nacional de las Mujeres con Betty Friedan y Gloria Steinem, y luchó por la aprobación la Enmienda de Igualdad de Derechos.

The commission is composed of 14 members.

La comisión cuenta con 14 miembros.

“Este día sigue siendo un símbolo de nuestra lucha por la igualdad de derechos”, dijo Hochul.

“No me gusta la frase temas de la mujer“, comentó. “Todo hombre debe querer las mismas cosas para las mujeres que nosotras queremos. ¿Por qué no hablar del derecho a ser iguales en cambio?”.

En la reunión inaugural de la Comisión, las participantes discutieron planes para eventos que tendrán lugar durante los próximos tres años que destaquen los logros históricos para las mujeres, dijo Hochul.

The occasion was marked at the former site of the historic Martha Washington Hotel.

El evento fue celebrado en el antiguo sitio del histórico Hotel Martha Washington.

Señaló que Nueva York fue sede de la primera Convención de Derechos de la Mujer, celebrada en Seneca Falls en 1848. Hochul dijo que la comisión hizo visitas simbólicas a Seneca Falls, así como a la casa de Rochester de Susan B. Anthony, quien fue encarcelada por votar.

Hochul también hizo hincapié en la importancia de aumentar la participación de votantes en Nueva York, lamentando que el estado ocupe el número 46 de la nación en términos de votantes inscritos.

“Creo que es una cosa que esta comisión debe adoptar y asumir, y tratar de solucionar”, dijo Hochul.

La defensora pública Letitia James habló de cómo la influencia política de las mujeres de Estados Unidos ha cambiado drásticamente desde antes de su derecho al sufragio, con una mujer ahora a punto de asumir la presidencia.

“Para todas las chicas jóvenes y las mujeres que sueñan, ahora pueden soñar no sólo con romper el techo de cristal, sino con tocar el cielo”, comentó James de la carrera de Hillary Clinton a la Casa Blanca.

Public Advocate Letitia James greets a fellow attendee.

La defensora pública Letitia James saluda a otra asistente.

James sugirió que sin la participación de las mujeres en el proceso electoral, temas sociales tales como la pobreza y las leyes del trabajo infantil no habrían sido abordados de la misma manera.

“Sin importar la afiliación política, juntas dividimos los estereotipos”, dijo James.

“Nos acercamos a las cosas desde una perspectiva diferente”, estuvo de acuerdo Hochul. “Necesitamos esa perspectiva en los pasillos del poder”.

La congresista Carolyn Maloney describió a Clinton como una pionera, pero dijo que las mujeres aún enfrentan la desigualdad en muchos niveles.

“Me tomó 17 años conseguir que un proyecto de ley fuese aprobado para ayudar a crear un Museo Nacional de Historia de la Mujer en Washington”, comentó.

Maloney dijo que hombres y mujeres deben ser pagados por igual en la fuerza de trabajo. “La brecha salarial se convierte en un gran problema en el transcurso de la vida de una mujer, con la seguridad social, las pensiones, los ahorros, todo siendo afectado”, explicó. “Una mujer de más de 75 tiene dos veces más probabilidades que un hombre de vivir en la pobreza”.

The house of Susan B. Anthony in Rochester.

La casa de Susan B. Anthony en Rochester.

Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan, señaló que las mujeres hispanas ganan 55 centavos por cada dólar en comparación con los hombres blancos, mientras que las mujeres afroamericanas ganan 54 centavos de dólar.

“Si no tienen los medios económicos, no van a ser poder criar a su familia”, dijo Brewer.

Maloney declaró que la única manera de cerrar efectivamente la brecha salarial es aprobar una enmienda de Igualdad Derechos a la Constitución.

“Sin ella, la igualdad de la mujer no está garantizada por la ley y no se defenderá en una corte federal”, explicó. “Es así de simple”.