“The school is not where it should be”

“La escuela no está donde debería estar”

“La escuela no está donde debería estar”

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“The school is not where it should be”

DOE closures spark anger, confusion

Story and photos by Sherry Mazzocchi

School alums protested the school closure.

School alums protested the school closure.

There was little cheer in this school match.

Instead, a Bronx school superintendent faced off against an angry group of parents and teachers in the school auditorium after announcing a proposed school closing this past Thurs., Jan. 12th.

Bronx District 9 School Superintendent Leticia Rodríguez Rosario said JHS 145 Arturo Toscanini’s test scores had not shown enough improvement during the past three years. Last year, 8 percent of the school’s students passed state reading tests and 4 percent passed math exams.

Rosario said that if the school closed, the current eighth grade would graduate in June as planned. However, the sixth and seventh grades would be transferred to other school.

She assured families that school administrators would meet with each student and their family to plan next steps.

“You will be working one on one with enrollment to find options for your child,” she said. “You will not be doing this by yourself.”

JHS 145 is one of 86 schools in the DOE program.

JHS 145 is one of 86 schools in the DOE program.

Rosario said another meeting would be held and the Department of Education (DOE) would record the community’s input, but she did not announce the date. She said the final decision would be made on March 22 by the Panel for Educational Policy (PEP), which consists of 13 appointed members and the Chancellor.

Parents said closing the school would put undue stress on students and families, as well as the other two schools located in the complex at 1000 Teller Avenue.

“We just came back from Christmas, and you just gave us a boom,” one parent said.

She added that many of the children are from nearby housing projects and homeless shelters. “How do you expect these kids to be focused on education and school when you are putting more on their plate than they have room,” she asked. “Who wants to go to another school and start all over again? That’s unacceptable.”

Other parents and students concurred that the DOE had failed the school, but that the teachers had not. They questioned why the school was slated for closure and why nothing was done to help the failing school. Many were also angry because the news was leaked in media reports several days before anyone at the school or the families were told.

JHS 145 is one of 86 schools that are in the city’s Renewal School Program. These schools have been singled out by the DOE for additional help to boost low academic achievement. The DOE’s website describes the program as a way to create “rapid improvement” in schools by offering programs that are tailored to the students’ needs; including longer school hours, additional counseling and other programs.

Principal Lauren Wilkins addressed the audience.

Principal Lauren Wilkins addressed the audience.

The DOE has announced that it will close down six public schools, including JHS 145, this year.

Three of the schools to be closed are in the Bronx – the most of any borough in the city. In addition, the city will merge three other schools that are also part of the Renewal program; those facilities will then be shared.

Rosario stood glumly at the front of the auditorium as several people hurled accusations that the DOE didn’t do enough for the school. She replied that DOE employees have been at the school, working with the staff.

“We’ve put in time and money already, but the school is not where it should be,” said Rosario. “We tried.”

Principal Lauren Wilkins spoke briefly at the meeting and explained that the school’s only ESL teacher had retired more than a year ago. She said that due to a city-wide shortage, one ESL teacher was only recently hired. Approximately 58% of JHS 145’s students are English language learners.

Yet faculty said that the school’s inability to hire an ESL teacher was not for a lack of trying on their part. Teachers said they continually beseeched the administration to hire more staff, especially ESL teachers and a math coach. Until last week the school was also lacking an assistant principal.

Instead of hiring ESL teachers and strengthening programs, English teacher Craig Moss told The Bronx Free Press that the school’s programs were slowly being chipped away. A computer lab was cut to make space for the charter school that was co-located in the school. Then more classrooms were lost to make space for new administrative staff. The school’s two art teachers currently teach on different floors to make room for the charter school’s classrooms. “Our entire school isn’t even together on one floor,” he said.

He also noted that the school built a health clinic which had no staff. There is a newly constructed dance studio, but no instructors. They also built a fitness center. “We don’t have staff for that, so the children never get to use that either,” he said.

“The school is not where it should be," said District 9 School Superintendent Leticia Rodríguez Rosario (center).

“The school is not where it should be,” said District 9 School Superintendent Leticia Rodríguez Rosario (center).

Renewal schools also have a mandate to provide mental health services for students. “A lot of our kids are transient and live in shelters and need those services and attention. And the promises that were made were never given time to change things,” he said.

Public Advocate Letitia James, who had held forums on Renewal Schools late last year, also weighed in.

“Closing and consolidating schools will have a dire effect on our students,” said James in a statement. “We’ve tried to sound the alarm on Renewal Schools and make the case that these schools need sustained focus, clear metrics for improvements, and leadership that reports to the Chancellor’s office.”

“News of these closures and consolidations should serve as a reminder that we must work with urgency and rigor to improve the quality of education available to New Yorkers from every corner of our City,” she added. “It’s clear our work is cut out for us.”

Parents on Thursday also charged that the DOE was closing the school to make more room for the charter school.

The superintendent denied the allegations.

“Closing and consolidating schools will have a dire effect,” said Public Advocate Letitia James.

“Closing and consolidating schools will have a dire effect,” said Public Advocate Letitia JamesThis has nothing to do with the charter,” she said.

“Many parents and students expressed vociferous disbelief.

One educator present at the meeting, Jane Maisel, noted that 58 percent of charter schools are co-located with renewal schools. She cited a study she co-authored that revealed when the two are co-located, renewal schools become destabilized. She also said that when renewal schools are paired with charter schools, they are much more likely to close.

“This is a good example of how the DOE—because of their pressure to put charter schools in their buildings— turn their backs on some of their communities.” Maisel told The Bronx Free Press. “It’s a community where they have a core of good teachers and alumni who care about the school. That should be nurtured instead of destabilized.”

DOE Schools Slated for Closure

Bronx

  • Lola Rodríguez De Tío
  • J.H.S. 145 Arturo Toscanini
  • Monroe Academy for Visual Arts and Design

Manhattan

  • Leadership Institute

Brooklyn

  • M.S. 584
  • Essence School

“La escuela no está donde debería estar”

Cierres escolares provocan ira y confusión

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

A 2016 meeting of the Panel for Educational Policy.

Una reunión de 2016 del Panel de Política Educativa.

Había poco que aplaudir en este auditorio.

En cambio, un superintendente de la escuela del Bronx se enfrentó a un grupo de padres y maestros enfadados después de anunciar la clausura de una escuela el pasado jueves 12 de enero.

La superintendente del Distrito Escolar 9 del Bronx, Leticia Rodríguez Rosario, dijo que los resultados de las pruebas de la JHS 145 Arturo Toscanini no habían mostrado suficiente mejora durante los últimos tres años. El año pasado, el 8 por ciento de los estudiantes de la escuela pasó las pruebas de lectura del estado y el 4 por ciento aprobó los exámenes de matemáticas.

Rosario dijo que si la escuela cerraba, el actual octavo grado se graduaría en junio como estaba planeado. Sin embargo, los grados sexto y séptimo serían transferidos a otra escuela.

Aseguró a las familias que los administradores de la escuela se reunirían con cada estudiante y su familia para planificar los próximos pasos.

“Estarán trabajando uno a uno con inscripción para encontrar opciones para sus hijos”, dijo. “No harán esto solos”.

Rosario dijo que se llevaría a cabo otra reunión y que el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) registraría la retroalimentación de la comunidad, pero no anunció la fecha. Dijo que la decisión final sería tomada el 22 de marzo por el Panel de Política Educativa (PEP, por sus siglas en inglés), que consta de 13 miembros designados y la canciller.

The program was intended to create "rapid improvement" in schools.

El programa se diseñó como una forma de crear “mejoras rápidas” en las escuelas.

Los padres dijeron que el cierre de la escuela pondría un estrés excesivo sobre los estudiantes y sus familias, así como las otras dos escuelas ubicadas en el complejo ubicado en el No. 1000 de la Avenida Teller.

“Acabamos de regresar de Navidad y usted nos da una explosiva noticia”, dijo uno de los padres.

Ella agregó que muchos de los niños vienen de los proyectos de vivienda cercanos y refugios para personas sin hogar. “¿Cómo esperan que estos niños se enfoquen en la educación y la escuela cuando están poniendo más en su plato de lo que tienen espacio?”, preguntó. “¿Quién quiere ir a otra escuela y comenzar todo de nuevo? Eso es inaceptable”.

Otros padres y estudiantes coincidieron en que el DOE le falló a la escuela, pero que los maestros no lo hicieron. Ellos cuestionaron por qué la escuela estaba programada para cerrar y por qué no se hizo nada para ayudar a la escuela fallida. Muchos también estaban enojados porque la noticia se filtró en los informes de los medios de comunicación varios días antes de que las familias se enteraran.

JHS 145 es una de 86 escuelas que están en el Programa de Renovación de Escuelas de la ciudad. Estas escuelas han sido seleccionadas por el DOE para obtener ayuda adicional para impulsar el bajo rendimiento académico. El sitio web del DOE describe el programa como una forma de crear “mejoras rápidas” en las escuelas, ofreciendo programas que se adaptan a las necesidades de los estudiantes; Incluyendo horarios escolares más largos, asesoría adicional y otros programas.

“We tried,” said Rosario.

“Lo intentamos”, dijo Rosario.

El DOE ha anunciado que cerrará seis escuelas públicas, incluyendo JHS 145, este año.

Tres de las escuelas a ser cerradas están en el Bronx, el mayor número de cualquier condado en la ciudad. Además, la ciudad fusionará otras tres escuelas que también forman parte del Programa de Renovación; esas instalaciones serán compartidas.

Rosario se quedó con tristeza en la parte delantera del auditorio mientras varias personas lanzaban acusaciones de que el DOE no había hecho lo suficiente por la escuela. Ella respondió que los empleados del DOE estuvieron en la escuela, trabajando con el personal.

“Ya hemos puesto tiempo y dinero, pero la escuela no está donde debería estar”, dijo Rosario. “Lo intentamos”.

La directora Lauren Wilkins habló brevemente en la reunión y explicó que el único profesor de ESL de la escuela se jubiló hace más de un año. Dijo que debido a una escasez en toda la ciudad, un maestro de ESL fue contratado recientemente. Aproximadamente el 58% de los estudiantes de JHS 145 son estudiantes del idioma inglés.

Sin embargo, el profesorado dijo que la incapacidad de la escuela para contratar a un profesor de ESL no fue porque no lo intentaron. Los maestros dijeron que continuamente pidieron a la administración que contratara más personal, especialmente maestros de ESL y un entrenador de matemáticas. Hasta la semana pasada la escuela también carecía de un subdirector.

The meeting was held in the auditorium.

La reunión se realizó en el auditorio.

En lugar de contratar maestros de ESL y programas de fortalecimiento, el profesor de inglés Craig Moss dijo a The Bronx Free Press que los programas de la escuela estaban poco a poco siendo eliminados. Un laboratorio de cómputo fue cortado para dejar espacio para la escuela charter que fue co-ubicada en la escuela. Entonces se perdieron más salones de clases para hacer espacio para el nuevo personal administrativo. Los dos maestros de arte de la escuela enseñan en diferentes pisos para dar cabida a las aulas de la escuela charter. “Nuestra escuela ni siquiera está unida en un piso”, dijo.

También señaló que la escuela construyó una clínica de salud que no cuenta con personal. Hay un estudio de baile recién construido, pero no hay instructores. También construyeron un gimnasio. “No tenemos personal para eso, así que los niños nunca llegan a usar eso tampoco”, dijo.

Las escuelas de renovación también tienen un mandato para proporcionar servicios de salud mental a los estudiantes. “Muchos de nuestros niños son transitorios y viven en refugios y necesitan esos servicios y atención, y las promesas que se hicieron no tuvieron tiempo para cambiar las cosas”, dijo.

La defensora pública Letitia James, quien celebró foros en las Escuelas de Renovación a finales del año pasado, también discrepó.

School alums protested the school closure.

Alumnos escolares protestaron el cierre de la escuela.

“Cerrar y consolidar escuelas tendrá un efecto nefasto en nuestros estudiantes”, dijo James en un comunicado. “Hemos tratado de sonar la alarma en las Escuelas de Renovación y demostrar que estas escuelas necesitan un enfoque sostenido, métricas claras para las mejoras y un liderazgo que reporte a la oficina de la canciller”.

“Las noticias de estos cierres y consolidaciones deben servir como un recordatorio de que debemos trabajar con urgencia y rigor para mejorar la calidad de la educación disponible para los neoyorquinos de todos los rincones de nuestra ciudad”, agregó. “Está claro que nuestro trabajo está eliminado para nosotros”.

Los padres también dijeron el jueves que el DOE cierra la escuela para hacer más espacio para la escuela charter.

La superintendente negó las acusaciones. “Esto no tiene nada que ver con la charter”, dijo.

Muchos padres y estudiantes expresaron incredulidad vociferante.

“The school is not where it should be," said District 9 School Superintendent Leticia Rodríguez Rosario (center).

“La escuela no está donde debería estar”, dijo la superintendente del Distrito Escolar 9, Leticia Rodríguez Rosario.

Una educadora presente en la reunión, Jane Maisel, señaló que el 58 por ciento de las escuelas charter están ubicadas en las escuelas de renovación. Ella citó un estudio que co-escribió que reveló que cuando las dos son co-ubicadas, las escuelas de renovación se desestabilizan. También dijo que cuando las escuelas de renovación están emparejadas con las escuelas charter, es mucho más probable que cierren.

“Este es un buen ejemplo de cómo el DOE -por su presión para poner escuelas charter en sus edificios- da la espalda a algunas de sus comunidades”, Maisel dijo a The Bronx Free Press. “Es una comunidad donde tienen un núcleo de buenos maestros y ex alumnos que se preocupan por la escuela, que debe ser alimentada en lugar de desestabilizada”. 

Escuelas previstas para cerrar

Bronx

  • Lola Rodríguez De Tió
  • H.S. 145 Arturo Toscanini
  • Academia Monroe de Artes Visuales y Diseño

Manhattan

  • Instituto Leadership

Brooklyn

  • S. 584
  • Escuela Essence