The Sandman, now, of safety
Rivera se vuelve rojo

  • English
  • Español

The Sandman, now, of safety

Story and photos by Gregg McQueen

The Closer.

The Closer.

He used to extinguish flames on the mound; Mariano Rivera now is seeking to put out a different kind of fire.

During his storied career as a New York Yankees closer, Rivera was known for hurling so formidable a fastball, it exceeded 90 miles per hour and broke more than one hitter’s bat.

The Panamanian-American is a thirteen-time All-Star and a five-time World Series champ.

These days, the dominant reliever wants to deliver a different message – one that can save lives.

The retired Yankees legend, who is now serving as a brand ambassador for insurance company The Hartford, was back in the Bronx on June 6 to educate students at P.S. 63 about fire safety as part of the company’s Junior Fire Marshal program.

Children were decked out in bright red fire helmets and cheered excitedly when Rivera walked into the school’s auditorium.

“It will make a difference,” said retired Yankees closer Mariano Rivera.

“It will make a difference,” said retired Yankees closer Mariano Rivera.

“For me, you guys are number one. You guys are important,” Rivera told them. “We need to teach you some little tips about fire safety.”

Though the rain caused for lessons inside the mobile safety house to be postponed, the students were still provided a fire safety tutorial from Rivera and New York Fire Department (FDNY) personnel, including Lieutenant Michael Kozo.

They quizzed students on what do if they were in a smoke-filled room, what number to call for an emergency and how to escape a fire.

Rivera said the lessons transcended the school visit.

“They’ll go home, they’ll tell their parents, their family what they learned today,” Rivera remarked after the event. “I guarantee you, it will make a difference.”

A sea of red.

A sea of red.

Kindergarten teacher Kristen Cabutto said she was grateful for Rivera’s visit.

“A lot of kids don’t get to experience something like this,” said Cabutto. “And this is an important message to get across.”

“I’ve never seen someone famous before,” said Freily, one of Cabutto’s kindergarten students.

The program was established in 1947.

The program was established in 1947.

This year marks the 70th anniversary of The Hartford’s Junior Fire Marshal program, which provides children with educational activities related to fire safety. Since the program’s inception in 1947, The Hartford has “deputized” more than 110 million Junior Fire Marshals nationwide, said Program Director Debora Raymond.

The company also made a $20,000 donation to Bronx public school districts and FDNY to support safety education for school children.

Raymond said that New York City ranks 14th among the 100 U.S. cities with the highest home fire risk. Of the city’s five boroughs, the Bronx has more reported fires per housing units, based on data from the U.S. Fire Administration’s National Fire Incident Reporting System.

“The Bronx is at a high risk, which is why it’s so important for us to be here today,” said Raymond.

She called Rivera the ideal spokesperson for the Junior Fire Marshals.

“He’s an absolute wonderful human being who gives so much back to the community,” she stated. “He’s just an idol no matter what age group you’re in; he really resonates with so many different people. When he speaks, everyone pays attention.”

Rivera remarked that he was glad to be back in the Bronx.

“[This is] like my town,” he said. “Being able to come and give back to the community, it’s a privilege.”

For more information on the Junior Marshal program, please visit http://bit.ly/2sQm9nk.

Rivera se vuelve rojo

Historia y fotos por Gregg McQueen

Solía extinguir llamas en el montículo; Mariano Rivera ahora está tratando de apagar otro tipo de fuegos.

Durante su trayectoria como favorito de los Yankees de Nueva York, Rivera fue conocido por lanzar una bola rápida que superó las 90 millas por hora y rompió más de un bate de bateador.

“You guys are number one,” said Rivera to the students.

“Ustedes son el número uno”, dijo Rivera a los estudiantes.

El estadounidense panameño es un campeón de trece estrellas y cinco veces campeón de la Serie Mundial.

En estos días, el dominante relevista quiere entregar un mensaje diferente, uno que puede salvar vidas.

Kindergarten teacher Kristen Cabutto said she was grateful for Rivera’s visit.

Kristen Cabutto, profesora de jardín de infantes, dijo estar agradecida por la visita de Rivera.

La leyenda retirada de los Yankees, que ahora funge como embajador de marca para la compañía de seguros The Hartford, regresó al Bronx el 6 de junio para educar a los estudiantes de la P.S. 63 sobre seguridad contra incendios como parte del programa de Jefes Junior de Bomberos de la compañía.

Los niños estaban ataviados con brillantes cascos rojos de bomberos y aplaudieron emocionados cuando Rivera entró en el auditorio de la escuela.

“Para mí, ustedes son el número uno. Ustedes son importantes”, les dijo Rivera. “Tenemos que enseñarles algunos pequeños consejos sobre seguridad contra incendios”.

Aunque los estudiantes de la P.S. 63 estaban programados para tener lecciones en la casa móvil de seguridad contra incendios de Hartford, que utiliza tecnología de vanguardia que simula varias situaciones de incendio en el hogar, la demostración se pospuso debido a la lluvia.

A pesar de que la lluvia causó que las lecciones dentro de la casa de seguridad móvil se aplazaran, los estudiantes recibieron un tutorial de seguridad contra incendios del personal de Rivera y del personal del Departamento de Bomberos de Nueva York (FDNY, por sus siglas en inglés), incluyendo al teniente Michael Kozo, quien preguntó a los estudiantes qué harían si estuvieran en una habitación llena de humo, a qué número llamarían en caso de emergencia y cómo escaparían de un incendio.

Rivera with FDNY Lieutenant Michael Kozo.

Rivera con teniente del FDNY Michael Kozo.

Rivera dijo que las lecciones trascenderán la visita a la escuela.

“Se irán a casa, les dirán a sus padres, a su familia lo que aprendieron hoy”, comentó Rivera después del evento. “Se los garantizo, hará una diferencia”.

La maestra de jardín de infantes Kristen Cabutto dijo que estaba agradecida por la visita de Rivera.

“Muchos niños no llegan a experimentar algo así”, dijo Cabutto. “Y este es un mensaje importante que se debe transmitir”.

“Nunca había visto a alguien famoso antes”, dijo Freily, uno de los estudiantes de jardín de infantes de Cabutto.

Este año se conmemora el 70 aniversario del programa Jefes Junior de Bomberos de Hartford, que brinda a los niños actividades educativas relacionadas con la seguridad contra incendios. Desde el inicio del programa en 1947, The Hartford ha “nombrado” a más de 110 millones de Jefes Junior de Bomberos en todo el país, dijo la directora del Programa Debora Raymond.

La compañía también hizo una donación de $20,000 dólares a los distritos escolares públicos del Bronx y al FDNY para apoyar la educación en seguridad para niños en edad escolar.

“When he speaks, everyone pays attention,” said Program Director Debora Raymond.

“Cuando habla, todo el mundo presta atención”, dijo la directora del Programa Debora Raymond.

Raymond dijo que la ciudad de Nueva York ocupa el lugar 14 entre las 100 ciudades de Estados Unidos con el mayor riesgo de incendio en el hogar. De los cinco condados de la ciudad, el Bronx tiene más incendios reportados por unidades de vivienda, de acuerdo con información del Sistema Nacional de Notificación de Incidentes de Incendios de la Administración de Incendios de los Estados Unidos.

“El Bronx está en un alto riesgo, por eso es tan importante para nosotros estar aquí hoy”, dijo Raymond.

Ella llamó a Rivera el portavoz ideal de los Jefes Junior de Bomberos.

“Es un ser humano absolutamente maravilloso que da tanto a la comunidad”, afirmó. “Él es simplemente un ídolo sin importar el grupo de edad en el que se encuentre; realmente resuena con tantas personas diferentes. Cuando habla, todos prestan atención”.

Rivera comentó estar contento de volver al Bronx.

“[Este es] como mi pueblo”, dijo. “Poder venir y retribuir a la comunidad, es un privilegio”.

Para más información sobre el programa Jefes Junior de Bomberos, por favor visite http://bit.ly/2sQm9nk.