The Pride Personnel
El Personal de Orgullo

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The Pride Personnel

Story and photos by Gregg McQueen

DreamYard Prep students (from left to right) Sheila, Ana, Manuela and Ayvi prepare to help with planting.

DreamYard Prep students (from left to right) Sheila, Ana, Manuela and Ayvi prepare to help with planting.

“Giving back does not start tomorrow, or in a few years,” said Sone Keith. “It starts right now.”

The high school student was one of dozens of Bronx teens who gathered at Railroad Park in Melrose last month for a “Day of Service” event to herald the launch of the Bronx Youth Corps program.

The Bronx Youth Corps, which Borough President Rubén Díaz Jr. first announced during his last State of the Borough address, combines community service projects with classroom instruction in an effort to groom future leaders of the Bronx.

Students from two local schools, DreamYard Prep and MS 390, planted daffodils to help beautify Railroad Park on October 13th. They were joined by volunteers from DreamYard Art Center and members of WHEDCo.

Díaz praised the youth volunteers, and said that Bronx youth too often get attention for negative things.

“The fact that they’ve done something positive, that they’ve done it with creativity, and they’ve taken their own time and did it with some love, is something that we, as adults, as leaders of this borough and this city, should be celebrating and thanking you all for,” he said.

The park is located in Melrose.

The park is located in Melrose.

“You might be 25 percent of our population, but you’re 100 percent of our future,” NYC Parks Bronx Borough Commissioner Iris Rodríguez-Rosa told students. “Thank you very much.”

The event also served as the official unveiling of a large mural that youth DreamYard members painted over the summer.

Jah’Chine DeLeon, a local high schooler, helped paint the mural along with four classmates over the course of three weeks in July. She said she interacted with many community members during the mural’s creation.

“They found joy in the fact that something that was plain, neglected and overlooked was turned into something beautiful in their neighborhood,” DeLeon said.

Students planted flowers throughout the park.

Students planted flowers throughout the park.

“It feels very rewarding,” added Sunshine Martin, a co-creator of the mural. “It’s good to know it’s something that will be here for a while.”

Kerry McLean, Vice President of Community Development for WHEDco, said it was satisfying to see the small park, located on East 161st Street, get some attention.

“There’s a lot of work to do in the Bronx,” Borough President Rubén Díaz Jr.

“There’s a lot of work to do in the Bronx,” Borough President Rubén Díaz Jr.

“This is a park that has been overlooked for a while, but now you can see the evidence of increased attention to the neighborhood, and people engaging and seeing this as their own space,” said McLean. “Our goal that we have is for neighborhoods to be more vibrant and healthy and more conducive to feeing safe.”

Díaz explained that the Bronx Youth Corps is a means of empowering young people to enact change in their community.

“It means the world that kids aren’t waiting on government to do something,” he remarked to Bronx Free Press. “They’re out here beautifying this park with limited resources, out of the kindness of their heart.”

“The message is ‘take matters into your own hands,’ he added. “It exemplifies community service and love for your community.”

“This mural project will allow us to use the arts as a powerful tool for activating underutilized space and engaging local residents in improving their community,” said Davon Russell, WHEDco’s Executive Vice President in a statement. “We hope to encourage conversation and opportunities for creative expression, all while celebrating the assets and diversity of this South Bronx neighborhood. It’s been an exciting project for us.”

Ready to dig in the daffodils.

Ready to dig in the daffodils.

Díaz said that his goal is to expand the Bronx Youth Corps throughout the borough, and incorporate as many schools into the program.

“There’s a lot of work to do in the Bronx,” he stated.  “Whether it’s working in parks, removing graffiti, painting murals, working with seniors, or cleaning up housing developments, you’re going to see more and more events so we can grow that Youth Corps Army. The goal is to have this mindset become contagious.”

For more on the Bronx Youth Corps, please visit www.dreamyard.com or whedco.org.

El Personal de Orgullo

Historia y fotos por Gregg McQueen

“It feels very rewarding,” said mural co-creator Sunshine Martin (left) with Sone Keith.

“Se siente bien gratificante”, añadió Sunshine Martin, co-creadora del mural (izq.) con Sone Keith.

“El dar de vuelta no comienza mañana, o en algunos años”, dijo Sone Keith. “Comienza ahora mismo”.

El estudiante de escuela superior fue uno de docenas de adolescentes del Bronx que se reunieron en el Parque Railroad en Melrose el mes pasado para un evento de “Día de Servicio” para anunciar el lanzamiento del programa ‘Youth Corps’ del Bronx.

“Youth Corps’ del Bronx, el cual el presidente del condado Rubén Díaz Jr. anuncio por primera vez durante su último discurso del Estado del Condado, combina proyectos de servicios con instrucción en salones de clases en un esfuerzo de preparar futuros líderes del Bronx.

Estudiantes de dos escuelas locales, ‘Dream Yard Prep’ y ‘MS 390’, sembraron narcisos para ayudar a embellecer el Parque Railroad el 13 de octubre. A ellos se unieron voluntarios del Centro de Arte ‘DreamYard’ y miembros de WHEDCo.

Díaz alabó a los jóvenes voluntarios y dijo que los niños del Bronx demasiado a menudo reciben atención por cosas negativas.

“El hecho de que han hecho algo positivo, que lo hicieron con creatividad y han tomado su tiempo y lo hicieron con amor, es algo que nosotros, como adultos, como líderes de este condado y esta ciudad, deberíamos de estar celebrando y dándole a todos las gracias por ello”, dijo él.

“It’s been an exciting project for us,” said WHEDco’s Executive Vice President Davon Russell.

“Ha sido un proyecto emocionante para nosotros “, dijo Davon Russell, el vicepresidente ejecutivo de WHEDco.

“Ustedes pueden ser el 25 por ciento de nuestra población, pero son el 100 por ciento de nuestro futuro”, dijo Iris Rodríguez-Rosa, Comisionada de Parques del Bronx a los estudiantes. “Muchas gracias”.

El evento también sirvió como presentación oficial de un gran mural que jóvenes miembros de ‘DreamYard’ pintaron durante el verano.

Jah’Chine De León, estudiante local, ayudó a pintar el mural junto a cuatro compañeros de clases durante el curso de tres semanas en julio. Ella dijo que interactúo con muchos miembros de la comunidad durante la creación del mural.

“Encontraron dicha en el hecho de que algo que era sencillo, descuidado e ignorado se convirtió en algo bello en su vecindario”, dijo De León.

“Se siente bien gratificante”, añadió Sunshine Martin, co-creador del mural. “Es bueno saber que es algo que va a estar aquí por algún tiempo”.

The mural had been painted during the summer.

El mural fue pintado durante el verano.

Kerry McLean, vicepresidente de Desarrollo Comunal de WHEDco, dijo que fue satisfactorio ver el pequeño parque, localizado en el Este de la Calle 161, recibir alguna atención.

“Este es un parque que ha sido ignorado por bastante tiempo, pero ahora puedes ver la evidencia de una mayor atención al vecindario, y la gente participando y viendo esto como su propio espacio”, dijo McLean. “La meta que tenemos es que los vecindarios sean más vibrantes y saludables y más propicios para ser seguros”.

“Este proyecto nos permitió usar las artes como una poderosa herramienta para activar el espacio y comprometer a los residentes a mejorar su comunidad”, dijo Davon Russell, vicepresidente ejecutivo de WHEDco en un comunicado. “Esperamos sostener la conversación y aumentar las oportunidades para la expresión creativa, todo mientras celebramos la diversidad de este barrio. Ha sido un proyecto emocionante para nosotros”.

Díaz explicó que ‘Bronx Youth Corps’ es una forma de empoderar personas jóvenes para promulgar cambios en su comunidad.

Jah’Chine DeLeon spoke of the mural painting.

Jah’Chine DeLeon hablo de la pintura.

“Significa un mundo que los niños no están esperando que el gobierno haga algo”, comento a Bronx Free Press. “Ellos están aquí embelleciendo este parque con recursos limitados, desde la bondad de su corazón”.

“El mensaje es ‘tome los asuntos en sus propias manos’”, añadió. “Ejemplifica el servicio comunal y amor por su comunidad”.

Díaz dijo que su meta es expandir ‘Bronx Youth Corps’ por todo el condado e incorporar tantas escuelas al programa como sea posible.

“Hay mucho trabajo que hacer en el Bronx”, señaló Díaz. “Ya sea trabajando en parques, removiendo graffiti, pintando murales, trabajando con envejecientes, o limpiando desarrollos de vivienda, van a ver más y más estos eventos para que podamos crecer este ejercito de ‘Youth Corps’. La meta es que esta forma de pensar se vuelva contagiosa”.

Para más sobre ‘Bronx Youth Corps’, favor de visitar www.dreamyard.com o whedco.org.