The Love Luncheon
El almuerzo del amor

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The Love Luncheon

Story and photos by Gregg McQueen

Evelyn and Vincent Veale have been married for over 60 years.

Evelyn and Vincent Veale have been married for over 60 years.

Evelyn and Vincent grew up one block away from each other in the South Bronx.

“Every time I turned around, I saw him looking at me,” remarked Evelyn.

“I couldn’t help it,” said Vincent. “And I still can’t.”

The two knew they were meant to be together – seven decades ago.

Now married for over 60 years, Evelyn and Vincent Veale attended the 10th Annual Bronx Sweetheart Luncheon, held on February 15 at Villa Barone Manor.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. and Healthfirst co-hosted the event, which honors Bronx couples who have been married 50 years or more.

Dozens of senior couples came together to share stories, have a meal and enjoy dancing.

“We’ve been here all ten times,” said Evelyn of the event. “We look forward to it every year.”

Picture perfect.

Picture perfect.

Al and Marge Orlieb of Morris Park recently celebrated their 50th anniversary, and were attending the event for the first time.

“It’s a wonderful affair,” said Marge. “We’re happy we could come here and meet other couples.”

“These are folks who made our communities stronger,” added Ann Marie Adamson-Serieux, Manager of Special Projects and Partnerships for Healthfirst. “They stayed in the area and raised their children here. It’s our job to serve them well in their golden years.”

Rosemarie and Joe Destefano said they had attended the luncheon numerous times, along their friends Frank and Jan Dibetteto.

“It’s nice to see the same people throughout the years,” said Rosemarie. “I think it’s good that the Borough President does this.”

Deputy Borough President Aurelia Greene said it was important to honor long-time residents who chose to remain in the Bronx.

The luncheon is in its tenth year.

The luncheon is in its tenth year.

“It’s our way to say thank you,” stated Greene. “It shows that we’re a stable borough, that our people remain here.”

The Veales remarked that the secret to a happy marriage is a simple one.

“Love each other, and pay attention to each other,” said Evelyn.

Her husband had different advice.

“Saying ‘yes, dear’ a lot is very important,” he quipped.

El almuerzo del amor 

Historia y fotos por Gregg McQueen

Al and Marge Orlieb were attending the event for the first time.

Al y Marge Orlieb asistían por primera vez.

Evelyn y Vincent crecieron a una cuadra del otro en el sur del Bronx.

“Cada vez que daba la vuelta, lo veía mirándome”, comentó Evelyn.

“No podía evitarlo”, dijo Vincent. Y todavía no puedo.

Los dos sabían que estaban destinados a estar juntos, incluso hace siete décadas.

Ahora casados por más de 60 años, Evelyn y Vincent Veale asistieron al 10º Almuerzo Anual del Amor del Bronx, celebrado el 15 de febrero en Villa Barone Manor.

El presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr. y Healthfirst, copatrocinaron el evento, que honra a las parejas del Bronx que han estado casadas hace 50 años o más.

Docenas de parejas mayores se reunieron para compartir historias, comer y disfrutar del baile.

“Hemos estado aquí diez veces”, dijo Evelyn del evento. “Esperamos con impaciencia cada año”.

Al y Marge Orlieb de Morris Park celebraron recientemente su 50 aniversario y asistieron al evento por primera vez.

"These are folks who made our communities stronger," said Healthfirst’s Ann Marie Adamson-Serieux.

“Estas son las personas que han fortalecido nuestras comunidades”, dijo Ann Marie Adamson-Serieux, de Healthfirst.

“Es un asunto maravilloso”, dijo Marge. “Estamos felices de poder venir y conocer a otras parejas”.

“Estas son las personas que han fortalecido nuestras comunidades”, agregó Ann Marie Adamson-Serieux, gerente de Proyectos Especiales y Asociaciones para Healthfirst. “Ellos se quedaron en la zona y criaron a sus hijos aquí, nuestro trabajo es servirles bien en sus años dorados”.

Rosemarie y Joe Destefano dijeron que han asistido al almuerzo numerosas veces, junto a sus amigos Frank y Jan Dibetteto.

“Es bueno ver a la misma gente a lo largo de los años”, dijo Rosemarie. “Creo que es bueno que el presidente del condado haga esto”.

La presidenta adjunta del condado, Aurelia Greene, dijo que era importante rendir homenaje a los residentes de largo plazo que optaron por permanecer en el Bronx.

Frank and Jan Dibetteto have been together for more than 50 years.

Frank y Jan Dibetteto han estado casadas hace más de 50 años.

“Es nuestra manera de decir gracias”, dijo Greene. “Esto demuestra que somos un condado estable, que nuestra gente permanece aquí”.

Los Veales comentaron que el secreto de un matrimonio feliz es simple.

“Ámense unos a otros y presten atención el uno al otro”, dijo Evelyn-.

Su marido tuvo consejos diferentes.

“Decir mucho ‘sí, querida’, es muy importante”, ironizó.