The Language of Love
El lenguaje del amor

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The Language of Love

By Dr. Kathleen M. Pike

When two people marry, it is an exquisitely personal decision and a fabulously shared reality – shared with extended family and friends who ultimately represent the community who are nourished by the love of the bride and groom and who embrace them through good times and bad. Below is a look at our common language of love.

1. Something old. Marriage is one of the most ancient institutions in human civilization. Although the particular details vary by culture, and expectations have evolved over time, marriage has always been about ties that bind. From the historical strategic alliances between families to the relatively new idea of a love marriage, the common denominator is that marriage is a personal-public commitment that serves as the foundational bedrock that stewards society from one generation to the next.

An ancient institution.

An ancient institution.

2. Something new. With over 107 billion people who have ever lived on earth, we can figure there have been literally billions of marriages in one form or another. Nonetheless, there is something new with each “I do.” It is the first time that this couple marries, and their union offers optimism for an unfolding future. It offers potential for a unique mix of genes that will carry their dreams into a future they will never see. Two distinct but related constructs, hope and optimism correlate with greater mental health and wellbeing (see https://bit.ly/2HEJsMT for more details).

3. Something borrowed. No matter how prepared we are as we approach our wedding day, each of us is incomplete. As spouses, we help complete each other, but even still, a marriage in a vacuum lacks the oxygen it needs to grow. We borrow lessons learned from our elders, we borrow comfort at times of hurt from our friends and family, we borrow lawn mowers, sugar, and extra chairs for holidays from our neighbors. We take our turn weaving and repairing the fabric of community.

4.Something blue. Why blue in this traditional verse? Well, “blue” rhymes with “new.” It could be that simple, but the tradition holds that blue symbolizes purity, love and fidelity – virtues that inspire us to embark on this marital journey. But none of us is pure and infidelities are common, so perhaps something blue is meant to remind us that despite our imperfections, love can be as deep as the blue ocean and as expansive as the blue sky.

5. And a sixpence in your shoe. Clearly a wish for good fortune and prosperity. In fact, historically matchmaking was fundamentally rooted in economic concerns of leveraging assets and protecting family wealth and inheritance. In today’s marriages, money matters are a common source of conflict. Right up there with different views on parenting, financial woes tend to be intense, significant and often hard to resolve.

Marriage and mental health are well correlated. A Harvard Medical School article offers additional details here: https://bit.ly/2rbPZEu. Of course, correlation does not mean causation, but married people report higher levels of emotional and psychological well-being, lower rates of depression, anxiety, and loneliness, and even greater life expectancy than their non-married peers. To my son David and his fiancée Mimi – old, new, borrowed, blue – may you find your own joyful mix of this traditional English verse. I love you.

Kathleen M. Pike, PhD is Professor of Psychology and Director of the Global Mental Health Program at the Columbia University Medical Center (CUMC). For more information, please visit cugmhp.org or call 646.774.5308.

El lenguaje del amor

Por la Dra. Kathleen M. Pike

Cuando dos personas se casan, es una decisión exquisitamente personal y una realidad fabulosamente compartida con familiares y amigos que, en última instancia, representan a la comunidad que se nutre del amor de los novios y que los abraza durante los buenos y los malos tiempos. A continuación, se muestra un vistazo a nuestro lenguaje común del amor.

1. Algo viejo. El matrimonio es una de las instituciones más antiguas en la civilización humana. Aunque los detalles particulares varían según la cultura, y las expectativas han evolucionado con el tiempo, el matrimonio siempre ha sido sobre lazos que unen. Desde alianzas estratégicas históricas entre familias hasta la idea relativamente nueva de un matrimonio amoroso, el denominador común es que el matrimonio es un compromiso personal y público que sirve como base fundamental que dirige a la sociedad de una generación a otra.

Dr. Kathleen M. Pike.

La Dra. Kathleen M. Pike.

2. Algo nuevo. Con más de 107 mil millones de personas que alguna vez han vivido en la tierra, podemos imaginar que ha habido literalmente miles de millones de matrimonios en una forma u otra. Sin embargo, hay algo nuevo con cada “sí, acepto”. Es la primera vez que esta pareja se casa, y su unión ofrece optimismo para un futuro en desarrollo. Ofrece el potencial para una mezcla única de genes que llevarán sus sueños a un futuro que nunca verán. Dos construcciones distintas pero relacionadas, la esperanza y el optimismo se correlacionan con una mayor salud mental y bienestar (vea https://bit.ly/2HEJsMT para más detalles).

3. Algo prestado. No importa cuán preparados estemos mientras nos acercamos al día de nuestra boda, cada uno de nosotros está incompleto. Como cónyuges, ayudamos a completar el uno al otro, pero, aun así, un matrimonio en el vacío carece del oxígeno que necesita para crecer. Tomamos prestadas las lecciones aprendidas de nuestros mayores, tomamos prestada la comodidad en momentos de dolor de nuestros amigos y familiares, tomamos prestadas cortadoras de césped, azúcar y sillas extra en los días de fiesta de nuestros vecinos. Tomamos nuestro turno tejiendo y reparando el tejido de la comunidad.

4. Algo azul. ¿Por qué azul en este verso tradicional? Bueno, “azul” rima con “nuevo” en inglés. Podría ser así de simple, pero la tradición sostiene que el azul simboliza la pureza, el amor y la fidelidad, virtudes que nos inspiran a embarcarnos en este viaje matrimonial. Pero ninguno de nosotros es puro y las infidelidades son comunes, así que tal vez algo azul está destinado a recordarnos que, a pesar de nuestras imperfecciones, el amor puede ser tan profundo como el océano azul y tan extenso como el cielo azul.

A binding tie.

Un lazo obligatorio.

5. Y una moneda en el zapato. Claramente un deseo de buena fortuna y prosperidad. De hecho, históricamente el emparejamiento estaba fundamentalmente enraizado en las preocupaciones económicas de apalancar activos y proteger el patrimonio familiar y la herencia. En los matrimonios de hoy, las cuestiones monetarias son una fuente común de conflicto. Justo ahí con diferentes puntos de vista sobre la crianza de los hijos, los problemas financieros tienden a ser intensos, significativos y, a menudo, difíciles de resolver.

El matrimonio y la salud mental están bien correlacionados. Un artículo de la Facultad de Medicina de Harvard ofrece detalles adicionales aquí: https://bit.ly/2rbPZEu. Por supuesto, la correlación no significa causalidad, pero las personas casadas informan niveles más altos de bienestar emocional y psicológico, menores tasas de depresión, ansiedad y soledad, e incluso mayor esperanza de vida que sus pares no casados. A mi hijo David y a su prometida Mimi – viejo, nuevo, prestado, azul – que encuentren su propia y alegre mezcla de este verso tradicional en inglés. Los amo.

Kathleen M. Pike, PhD, es profesora de psicología y directora del Programa Global de Salud Mental en el Centro Médico de la Universidad Columbia (CUMC, por sus siglas en inglés). Para más información, por favor visite cugmhp.org o llame al 646.774.5308.