The Gift of Game
Juegos de regalo

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The Gift of Game

Story by Gregg McQueen

Photos by Cris Vivar

The hands of time.

The hands of time.

It was the day of the dominoes.

Dozens of Bronx seniors were awash in smiles as their senior centers were recently provided with brand new domino boards for their use.‎

The accessories came courtesy of Acacia Network, who gifted custom-made boards to clients at the Monroe Senior Center and Betances Senior Center.‎

Acacia officials, including Chief Executive Officer Raul Russi, President Hector Díaz, Board Chairwoman Milagros Báez O’Toole and Vice President María del Carmen Arroyo, visited the centers on Tues., Aug 16, to distribute the boards and play a round with surprised seniors.

Joining in for a few rounds too was Assemblymember Carmen Arroyo.

“These are beautiful,” said Elba Sánchez, who said she plays dominoes at Betances every weekday.‎

“They’re great,” added a beaming Carmen Martínez. “We are very grateful for these.”

The boards were custom made.

The boards were custom made.

Betances Site Director Karen Reyes said the center draws between 40 and 50 seniors daily, who come in to play games, socialize and eat a catered lunch. The center also provides painting and exercise classes, along with wellness seminars.

“I don’t know what I’d do without this center,” said Martínez. “The people here are like my family.”

Reyes said that the domino boards were a welcome addition and appreciated by the game-obsessed senior citizens.‎

Acacia CEO Raul Russi plays a round.

Acacia CEO Raul Russi plays a round.

The boards, and the corresponding domino bricks, were marked with colorful cultural details familiar to the seniors, many of whom hail from Latin Caribbean countries such as the Dominican Republic and Puerto Rico, where intensity for the game can rival the fervor usually reserved for baseball.

“It made them feel good,” remarked Reyes. “They’re very excited because they love to play.”

The sense of keen competition was evident during the visit.

“I like bingo, but dominos is my top game,” noted Sánchez.‎

In response, her friend Franco Acosta shook his head in amazement.

“That’s because she’s the champion,” he said with a laugh. “She always wins.”

 

Juegos de regalo

Historia por Gregg McQueen

Fotos por Cris Vivar

The center draws between 40 and 50 seniors daily.

El centro atrae entre 40 y 50 adultos mayores diariamente.

Era el día de las fichas de dominó.

Docenas de adultos mayores del Bronx estaban inundados de sonrisas la semana pasada, ya que sus centros de adultos mayores recibieron nuevos tableros de dominó para su uso.

Los accesorios llegaron por cortesía de Red Acacia, que donó tableros hechos a la medida a los clientes del Centro para Adultos Mayores Monroe, y el Centro Betances para Adultos Mayores.

El director general, Raúl Russi, y otros funcionarios de Acacia incluyendo el presidente Héctor Díaz, presidenta de la Junta Milagros Báez O’Toole, y la vicepresidente María del Carmen Arroyo, visitaron los centros el martes 16 de agosto, para distribuir los tableros y jugar una partida con los sorprendidos adultos.

Celebrando junto al grupo también estaba la asambleísta Carmen Arroyo.

“Son preciosos”, dijo Elba Sánchez, quien explicó que juega al dominó en Betances de lunes a viernes.

“Están muy bien”, añadió una sonriente Carmen Martínez. “Estamos muy agradecidos”.

Board Chairwoman Milagros Báez O'Toole, with Díaz and Russi, helps to unveil the new table.

Presidenta de la Junta Milagros Báez O’Toole, con Díaz y Russi, ayuda a develar el regalo.

Karen Reyes, directora del lugar en Betances, dijo que el centro atrae entre 40 y 50 adultos mayores diariamente, quienes van a jugar, socializar y comer un almuerzo. El centro también ofrece clases de pintura y de ejercicio, junto con seminarios de bienestar.

“No sé lo que haría sin este centro”, dijo Martínez. “La gente aquí es como mi familia”.

Reyes dijo que los tableros de dominó fueron un complemento bienvenido y agradecido por las personas mayores obsesionadas con el juego.

Las tablas y los ladrillos de dominó, fueron marcados con detalles culturales y coloridos familiares para los asistentes, muchos de los cuales provienen de los países del Caribe como Puerto Rico y la República Dominicana, donde la intensidad del juego puede rivalizar el fervor por lo general reservada para el béisbol.

“Los hizo sentir bien”, comentó Reyes. “Están muy contentos porque les gusta jugar”.

“Me gusta el bingo, pero el dominó es mi principal juego”, declaró Sánchez.

Su amigo Franco Acosta sacudió la cabeza con asombro. “Eso es porque es la campeona”, dijo con una risa. “Ella siempre gana”.