The Geek Gang
La banda geek

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The Geek Gang

Google holds kids’ tech street fair

Story and photos by Gregg McQueen

These street squads had game.

The ‎fair held on Union Square on Thurs., Oct.13th, offered more than food and amusements – it boasted robots and gadgets.

Google hosted its third NYC Geek Street Fair, an interactive event to foster students’ interest in science, technology, engineering and math (STEM) and computer science.

A collection of technology firms, community-based organizations and museums from across the city set up interactive stations for young students to explore.

Visitors could observe Minecraft robots at work, build their own structures using JavaScript, and explore origami design with illuminated paper creatures, among other activities.

A welcome with open arms.

A welcome with open arms.

Teacher Christy Crawford brought her students from Bronx Community Charter School to enjoy the fair.

“There’s so much for them to see here to inspire them,” said Crawford. “And it’s nice to see that many of the people working at these technology companies are young. I’m telling our students, ‘In a few years, this will be you.'”

The Bronx school has its own robotics and coding programs, and students are working on making their own app.

“This is a really amazing event,” said seventh grader Devin Moss. “It’s great to network with people.”

The event also featured appearances from Congresswoman Yvette Clarke and Manhattan Borough President Gale Brewer.

“Are there any geeks in the house?” asked Brewer as she took the stage. “I love civic hackathons and I love young engineers and I love partners who care about STEM.”

Brewer encouraged students to use open data from the New York City Council for their schoolwork.

“One of the great things about New York City is it’s full of data,” she said.

"This program is unlike any other," said Zion Smith (left) with Program Leader Veeshan Narinesingh.

“This program is unlike any other,” said Zion Smith (left) with Program Leader Veeshan Narinesingh.

Black Girls Code, a non-profit group that teaches young minority females about computer programming, web design and robotics, was seeking to attract young participants to its weekend seminars.

“The idea is we’re hoping to spark interest in programming,” said Program Manager Calena Jamieson. “It empowers girls to have a choice in these types of careers.”

Numerous booths at the street fair featured robotic creations for visitors to toy with. The station for the Bridge Golf Foundation saw children try golfing with a robotic putter.

The Harlem-based organization runs an afterschool program for young men of color that combines golf with STEM education.

“There’s a big connection between science and math and the game of golf,” said Program Leader Veeshan Narinesingh. “This is a student population that wouldn’t normally be playing golf.”

Narinesingh said the group takes students out to the golf course, and also works on building character, academic performance and self-esteem.

“This program is unlike any other,” said Zion Smith, a ninth grader at Eagle Academy for Young Men of Harlem. “The STEM courses are teaching me math way above my grade level. It’s also a great way to get to know people and gain confidence.”

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Google celebra feria callejera de tecnología infantil

Historia y fotos por Gregg McQueen

A putting demo.

Una demonstración de golf.

Esta escuadra callejera tenía un juego.

La feria se extendió sobre Union Square el jueves 13 de octubre, y ofreció más que comida y diversión, presumió robots y aparatos.

Google celebró su tercera Feria Callejera NYC Geek, un evento interactivo para fomentar el interés de los niños en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y matemáticas (STEM por sus siglas en inglés) y la informática.

Una colección de firmas de tecnología, organizaciones comunitarias y museos de toda la ciudad, colocaron estaciones interactivas para que los niños exploraran.

Los visitantes pudieron observar los robots de Minecraft, construir sus propias estructuras utilizando JavaScript, y explorar el diseño de origami con criaturas de papel iluminados, entre otras actividades.

La maestra Christy Crawford llevó a sus estudiantes de la escuela comunitaria charter del Bronx a gozar de la feria.

“Hay tanto para que vean y se inspiren”, dijo Crawford. “Y es agradable ver que muchas de las personas que trabajan en estas empresas de tecnología son jóvenes. Les digo a nuestros estudiantes que en unos pocos años, ellos podrán ocupar esos lugares”.

La escuela del Bronx tiene sus propios programas de robótica y programación, y los estudiantes están trabajando en su propia aplicación.

“Este es un evento realmente increíble”, dijo el estudiante de séptimo grado Devin Moss. “Es muy bueno para establecer contactos con la gente”.

El evento también contó con apariciones de la congresista Yvette Clarke y la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer.

“¿Hay algún geek en la casa?”, preguntó Brewer al subir al escenario. “Me encantan los  hackathons cívicos y amo a los ingenieros jóvenes y a los socios que se preocupan por STEM.”

The fair is in its third year.

La feria celebró su tercer año.

Brewer animó a los estudiantes a utilizar la información abierta del Concejo de la Ciudad de Nueva York para sus tareas escolares.

“Una de las mejores cosas de la ciudad de Nueva York es que está llena de información”, dijo Brewer.

These students are working on their own app.

Estas estudiantes están trabajando en su propia aplicación.

Black Girls Code, un grupo sin fines de lucro que enseña a las mujeres jóvenes de minorías sobre programación informática, diseño web y robótica, buscó atraer a niñas a sus seminarios de fin de semana.

“La idea es que estamos esperando despertar el interés en la programación”, dijo la directora del programa, Calena Jamieson. “Empodera las niñas a tener una opción en este tipo de carreras”.

Numerosos stands en la feria callejera presentaron creaciones robóticas para que los niños jugaran. La estación para la Fundación Bridge Golf vio a niños tratando de jugar al golf con un palo de golf robótico.

La organización con sede en Harlem dirige un programa para después de clases para hombres jóvenes de color que combina el golf con la educación STEM.

“Hay una gran conexión entre la ciencia, las matemáticas y el juego del golf”, dijo el líder del programa, Veeshan Narinesingh. “Se trata de una población de estudiantes que normalmente no juega al golf”.

Wheels for real.

Ruedas reales.

Narinesingh dijo que el grupo lleva a los estudiantes al campo de golf, y también trabaja en la construcción del carácter, el rendimiento académico y la autoestima.

“Este programa es diferente a cualquier otro”, dijo Zion Smith, un estudiante de noveno grado en la Academia Eagle para Jóvenes Varones de Harlem. “Los cursos STEM me están enseñando matemáticas por encima de mi nivel de grado. Es también una gran manera de conocer gente y ganar confianza”.