The Future of Now
El futuro de Now

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The Future of Now

By Megan Wrappe

“I’m doing the shows I love to do,” said host Joseph Kelleher (right).

“I’m doing the shows I love to do,” said host Joseph Kelleher (right).

First, he hit the books.

In taking on new responsibilities as a television host, local businessman Joseph Kelleher, who serves as President of Simone Metro Properties and Chairman of the Bronx Chamber of Commerce, first had to get to the library.

Specifically, the Huntington Free Library and Reading Room in Westchester Square, which serves as one of the first locations he visits as the host of the new television show Bronx Now, broadcast on BronxNet.

In fact, the inaugural episode is centered largely on the history of Westchester Square in the east Bronx, including the role it played in the American Revolutionary War.

A key battle took place on Oct. 12, 1776, when a group of riflemen were able to fend off the advancing British redcoats by dismantling part of the Westchester Creek Bridge.

“As Americans, we owe the people of Westchester for saving Washington’s Army because if it wasn’t for them, General Washington would’ve been defeated in the Bronx,” argues John Bonizio, Chairman of the Westchester Square Business Improvement District (BID).

In addition to such other destinations as St. Peter’s Episcopal Church, the Huntington Free Library and Reading Room was later established in the 1890’s and remains virtually unchanged from its founding.

It has since been used as a location for filming for shows such as HBO’s Boardwalk Empire and is a central gathering space for the larger community.

“[It] spotlights community, culture, and business in a unique way,” said Executive Producer Michael Max Knobbe.

“[It] spotlights community, culture, and business in a unique way,” said Executive Producer Michael Max Knobbe.

“We always take ideas from the community and we’ll work and partner with you,” said Tom Casey, Library President. “Westchester Square has rigor and we’re moving forward. I’ve seen the changes in Westchester Square and we’re hitting a great milestone.”

And it served as one of the first sites visited by Kelleher for a show that focuses on the borough’s rich history and its small businesses, landmarks and institutions.

The premiere was held in early April.

The premiere was held in early April.

Michael Max Knobbe, BronxNet’s Executive Director, said that the show is meant to be “educational, entertaining, and inspiring.”

“Our new programs reflect BronxNet’s commitment to creating and broadcasting informative programs that inspire residents to access the borough’s many resources and play a vital role in building up their communities,” Knobbe said. “[It] spotlights community, culture, and business in a unique way.”

The premise came after BronxNet opened new studio space on the campus of Mercy College just over a year ago, and ideas about showcasing the borough evolved from discussions with community residents and leaders.

The show will offer neighborhood profiles, discussions on health facilities and health care access, and highlights on educational institutions and opportunities.

Thus far, the team includes Producer Helen Greenberg, Director of Creative Services Marisa White, Production Manager Mike Leon, and high school and college students. Kelleher was chosen as host, and he says he has thoroughly the opportunity to learn more about the borough.

“I’d like to think of this show as a variety show. We pick a place and go there,” Kelleher said. “I’m doing the shows I love to do, like covering local businesses, people and places.”

The Huntington Free Library was founded in the 1890’s.

The Huntington Free Library was founded in the 1890’s.

It is a labor of love for those involved in producing the show as it trains its lens on the community, which has relied on long-standing small businesses and newer arrivals.

“It’s a matter of bringing people’s attention [here],” said Lisa Alvarado Sorin, the BID’s Executive Director. “I would love to see it as a cultural corridor. We still have a small downtown and now we have the Bronx Council for the Arts. [All of this] has put the Bronx on the map.”

Part of that map includes Ljubo Kosovic, who attended the show premiere on April 3rd.

The pizzeria owner has been in business locally for over 30 years and says that the neighborhood has kept him going.

“I was working for someone when I first came to the United States,” recalled Kosovic. “But then I decided to do something on my own. I bought my business and we’ve had people come from all over.”

The new studios are based at Mercy College.

The new studios are based at Mercy College.

It has been part of a lasting legacy.

“We have kids come by from the high school, and we have customers who have been coming back for 31 years,” boasted the restaurant owner. “If you treat your customers right, they will always come back.”

The Bronx Now will explore the borough’s past while also delving into how neighborhoods and its people adapted and have evolved. The idea is to surprise all viewers: the history buffs as well as those who know little about how the borough has changed.

“Hopefully this new series will help shine a spotlight on the New Bronx, on the borough’s great institutions, businesses and people,” said Knobbe. “[It should] help promote the Bronx as a wonderful place to live, work and visit.”

The Bronx Now airs on Mondays at 8:00 p.m., with repeats Mondays at 6:30 a.m. and 1:00 p.m., Tuesdays at 8:00 p.m., Wednesdays at 6:30 a.m. and 3:00 p.m., Saturdays at 9:00 a.m., 4:00 p.m. and 11:00 p.m., and Sundays at 11:30 a.m. For more information, please visit bronxnet.org.

El futuro de Now

Por Megan Wrappe

Lisa Sorin, Executive Director of the Westchester Square BID (left) on a walk-through in 2015.

Lisa Sorin, directora ejecutiva del BID de Westchester Square (izquierda) en un paseo en 2015.

Primero, se volcó en los libros.

Al asumir nuevas responsabilidades como presentador de televisión, el empresario local Joseph Kelleher, quien funge como presidente de Simone Metro Properties y presidente de la Cámara de Comercio del Bronx, primero tuvo que ir a la biblioteca.

Específicamente, la Biblioteca Gratuita y Salón de Lectura Huntington en Westchester Square, que sirve como una de las primeras ubicaciones que visita como anfitrión del nuevo programa de televisión Bronx Now, transmitido por BronxNet.

De hecho, el episodio inaugural se centra en gran parte en la historia de Westchester Square en el este del Bronx, incluyendo el papel que jugó en la Guerra Revolucionaria Estadounidense.

Una batalla clave tuvo lugar el 12 de octubre de 1776, cuando un grupo de fusileros mantuvo a raya casacas rojas británicos, desmantelando parte del Puente Westchester Creek.

“Como estadounidenses, le debemos a la gente de Westchester la salvación del ejército de Washington, porque si no fuera por ellos, el general Washington habría sido derrotado en el Bronx”, argumenta John Bonizio, presidente del Distrito de Mejoramiento de Negocios de Westchester Square (BID, por sus siglas en inglés).

Producer Yeila Lluberes (left) conducts an interview.

La productora Yeila Lluberes (izquierda) conduce una entrevista.

Además de otros destinos como la Iglesia Episcopal de San Pedro, la Biblioteca Gratuita y Salón de Lectura Huntington fue establecida más tarde en la década de 1890 y se mantiene prácticamente sin cambios desde su fundación.

Desde entonces se ha utilizado como un lugar para la filmación de programas como Boardwalk Empire, de HBO, y es un espacio central de reunión para la comunidad en general.

“Siempre tomamos ideas de la comunidad y trabajaremos y nos asociaremos con ustedes”, dijo Tom Casey, presidente de la Biblioteca. “Westchester Square tiene rigor y estamos avanzando. He visto los cambios en Westchester Square y estamos marcando un gran hito”.

Y sirvió como uno de los primeros sitios visitados por Kelleher para un programa que se centra en la rica historia del condado y sus pequeños negocios, hitos e instituciones.

Michael Max Knobbe, director ejecutivo de BronxNet, dijo que el programa pretende ser “educativo, entretenido e inspirador”.

“Nuestros nuevos programas reflejan el compromiso de BronxNet de crear y difundir programas informativos que inspiren a los residentes a acceder a los muchos recursos del condado, y que desempeñen un papel vital en la construcción de sus comunidades”, dijo Knobbe. “Lo que destaca la comunidad, la cultura y los negocios de una manera única”.

The new studios are based at Mercy College.

Los nuevos estudios se encuentran en Mercy College.

La premisa se produjo después de BronxNet abriera un nuevo espacio de estudio en el campus de Mercy College hace poco más de un año, y las ideas sobre exponer al condado se desarrollaron a partir de discusiones con residentes y líderes de la comunidad.

El programa ofrecerá perfiles de vecinos, discusiones sobre instalaciones de salud y acceso a servicios de salud, y destacará las instituciones educativas y oportunidades.

The Huntington Free Library was founded in the 1890’s.

La Biblioteca Gratuita Huntington fue fundada en los años 1890.

Hasta ahora, el equipo incluye a la productora Helen Greenberg; a la directora de Servicios Creativos, Marisa White; al gerente de Producción Mike León, y a estudiantes de preparatoria y universitarios. Kelleher fue elegido como presentador y dice que tiene la oportunidad absoluta de aprender más sobre el condado.

“Me gustaría pensar en este programa como uno de variedades. Elegimos un lugar y vamos ahí”, dijo Kelleher. “Estoy haciendo los programas que me encanta hacer, como cubrir negocios locales, personas y lugares”.

Es un trabajo de amor para los que participan en la producción del programa, ya que su lente los entrena en la comunidad, que ha dependido de los pequeños negocios duraderos y los recién llegados.

“Se trata de llamar la atención de la gente”, dijo Lisa Alvarado Sorin, directora ejecutiva del BID. “Me encantaría verlo como un corredor cultural. Todavía tenemos un pequeño centro y ahora tenemos el Consejo para las Artes del Bronx. [Todo esto] ha puesto al Bronx en el mapa”.

The premiere was held in early April.

El estreno se celebró a principios de abril.

Ljubo Kosovic, propietario de una pizzería y quien asistió al estreno del programa el 3 de abril, ha estado en el negocio localmente por más de 30 años, y dice que el vecindario lo ha mantenido en marcha.

“Yo trabajaba para alguien cuando vine por primera vez a los Estados Unidos”, recordó Kosovic. “Pero entonces decidí hacer algo por mi cuenta. Compré mi negocio y hemos recibido gente de todas partes”.

Ha sido parte de un legado duradero.

“Vienen chicos de la preparatoria y tenemos clientes que han regresado por 31 años”, se jactó el dueño del restaurante. “Si tratas bien a tus clientes, siempre volverán”.

The Bronx Now explorará la historia del condado a la vez que profundizará en cómo han evolucionado los barrios.

La idea es sorprender a todos los espectadores, a los aficionados a la historia y a los que saben un poco acerca de cómo el condado ha cambiado y se ha desarrollado.

“Esperamos que esta nueva serie ayude a arrojar luz sobre el Nuevo Bronx, sobre las grandes instituciones, negocios y la gente del condado”, dijo Knobbe. “[Debería] ayudar a promover el Bronx como un lugar maravilloso para vivir, trabajar y visitar”.

The Bronx Now se transmite los lunes a las 8:00 p.m., con repeticiones los lunes a las 6:30 a.m. y 1:00 p.m., los martes a las 8:00 p.m., los miércoles a las 6:30 a.m. y las 3:00 p.m., los sábados a las 9:00 a.m., 4:00 p.m. y 11:00 p.m., y domingos a las 11:30 a.m. Para más información, por favor visite bronxnet.org.