The Fiesta of the Fleet-Footed
La fiesta de los corredores

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The Fiesta of the Fleet-Footed

Story and photos by Mónica Barnkow

“I have been running since I was 14,” said Johnny Cuevas.

“I have been running since I was 14,” said Johnny Cuevas.

“It is a beautiful day in the wonderful neighborhood of Washington Heights in the great borough of Manhattan.”

Borough President Gale Brewer could not be accused of lacking enthusiasm.

She spoke this past Sat., Jan. 10th in support of the 21st Annual Hispanic Games, held at the Armory’s New Balance Track and Field Center.

Thousands of high school boys and girls from 450 schools flocked to Northern Manhattan from over seven states to participate in the competition.

It is the largest indoor high school meet in the country.

 

“These are the biggest scholastic games in the country,” said State Senator Adriano Espaillat. “We hope to have them here every year.”

Dr. Norbert Sander, Armory President, remarked on the Games’ legacy.

The EmblemHealth Hispanic Games is the largest indoor high school meet in the country.

The EmblemHealth Hispanic Games is the largest indoor high school meet in the country.

“It is a day to celebrate the Hispanic tradition in Washington Heights,” he remarked.

Councilmember Ydanis Rodríguez offered a word of counsel to the student athletes.

“Continue working hard making your team very proud,” he urged.

EmblemHealth served as the event’s title sponsor.

“We are all about keeping people healthy,” said David Flemister, EmblemHealth’s Director of Brand Strategy and Community Marketing. “What better way to help people stay healthy than to sponsor this type of events, and [to support] the Armory during the entire year?”

“We are all about keeping people healthy,” said David Flemister, EmblemHealth’s Director of Brand Strategy and Community Marketing.

“We are all about keeping people healthy,” said David Flemister, EmblemHealth’s Director of Brand Strategy and Community Marketing.

The event attracted over 7,000 people over two days.

“This is the best indoors running facility in the whole country,” beamed Armory Director Basset Thompson.

He would know.

“I have been in track and field all my life,” he said, adding that he first became involved when his eldest daughter first started running years ago. Now her two daughters, Thompson’s granddaughters, are also runners.

Among the local athletes drawn to the Armory was Johnny Cuevas, a student at Cristo Rey High School in East Harlem.

The Center is widely regarded as one of the premier indoor track and field facilities in the country.

The Center is widely regarded as one of the premier indoor track and field facilities in the country.

“I have been running since I was 14,” said Cuevas, who competed in the Boys’ Varsity 200 and 400 meters. Cuevas, enrolled in honor classes, maintains a 87.6 GPA and said he was considering a career in computer science.

His coach Nydia Warner stood proudly by his side.

“He is such a good athlete and follow directions so well,” she said.

The benefits of healthy activity and competition were echoed by others.

“This is good for the community,” opined Brittney Webb, who competed in the Girls’ Varsity 55 meters. “Kids can express themselves while running.”

Kashana Smith-Kellam, from the Bronx’s Herbert Lehman High School, competed in the Girls’ Varsity 200 meters.

“If it works out, I will keep running,” she predicted.

“I want to see if she can start training,” said Dorothy Rozbicka, with her daughter Blu.

“I want to see if she can start training,” said Dorothy Rozbicka, with her daughter Blu.

Her friend Brielle Fetter competed beside her – and took time to laud her hometown.

“The Bronx is great!” she beamed, as she prepared to compete.

The event also drew visitors far less familiar with meets or meters; many were simply spectators who had been drawn by the buzz of activity.

Some had never been to the Armory before.

“I had no idea this place existed,” said Dorothy Rozbicka, who brought her 6-year-old Blu Cdno, to check out the Games. She had been told her daughter was a good runner, and fast.

“I hope Blu gets interested,” said Rozbkicka. “I want to see if she can start training.”

For more on the Armory New Balance Track and Field Center, please visit www.armorytrack.com or call 212.923.1803.

La fiesta de los corredores

Historia y fotos por Mónica Barnkow

En lealtad.

En lealtad.

“Es un hermoso día en el maravilloso barrio de Washington Heights, en el gran condado de Manhattan”.

La presidenta del condado, Gale Brewer, no podía ser acusada de falta de entusiasmo.

Ella habló el pasado sábado 10 de enero apoyando los 21°Juegos Anuales Hispanos, celebrados en el Centro de Atletismo New Balance de la Armería.

Miles de chicos y chicas de 450 escuelas preparatorias acudieron al norte de Manhattan desde más de siete estados para participar en la competencia.

Se trata del mayor encuentro de juegos bajo techo de preparatorias en el país.

“Estos son los juegos escolares más grandes del país”, dijo el senador estatal Adriano Espaillat. “Esperamos tenerlos aquí cada año”.

El director de la Armería, Basset Thompson.

El director de la Armería, Basset Thompson.

El Dr. Norbert Sander, presidente de la Armería, comentó sobre el legado de los Juegos:

“Es un día para celebrar la tradición hispana en Washington Heights”, remarcó.

El concejal Ydanis Rodríguez ofreció consejos a los estudiantes atletas: “Sigan trabajando duro y haciendo que su equipo se sienta muy orgulloso”, instó.

EmblemHealth fue el patrocinador oficial del evento.

“Buscamos mantener a la gente sana”, dijo David Flemister, director de Estrategia de Marca y Mercadeo Comunitario en EmblemHealth. “¿Qué mejor manera de ayudar a las personas a mantenerse saludables que patrocinar este tipo de eventos y a la Armería durante todo el año?”.

El evento atrajo a más de 7,000 personas por más de dos días.

Participaron chicos y chicas de 450 escuelas preparatorias.

Participaron chicos y chicas de 450 escuelas preparatorias.

“Esta es la mejor instalación bajo techo funcionando en todo el país”, sonrió Basset Thompson, director de la Armería.

Él lo sabría.

“He estado en el atletismo toda mi vida”, explicó, agregando que se involucró cuando su hija mayor comenzó a correr, ahora sus dos hijas, nietas de Thompson, también son corredoras.

Entre los atletas locales atraídos a la Armería estuvo Johnny Cuevas, estudiante de la preparatoria Cristo Rey en East Harlem.

Kashana Smith-Kellam (izquierda) y Brielle Fetter compitieron en el equipo femenil preparatoriano de 200 metros.

Kashana Smith-Kellam (izquierda) y Brielle Fetter compitieron en el equipo femenil preparatoriano de 200 metros.

“He estado corriendo desde que tenía 14 años”, dijo Cuevas, quien compitió en el equipo preparatoriano varonil de 200 y 400 metros. Cuevas, inscrito en clases de honor, mantiene un promedio de 87.6 y dijo estar considerando una carrera en ciencias de la computación.

Su entrenadora Nydia Warner se situó orgullosamente a su lado.

“Él es un gran atleta y sigue muy bien las indicaciones”, dijo.

Los beneficios de la actividad saludable y la competencia fueron repetidos por otros.

“Esto es bueno para la comunidad”, opinó Brittney Webb, quien compitió con el equipo femenil preparatoriano en los 55 metros. “Los estudiantes podemos expresarnos durante la carrera”.

Kashana Smith-Kellam, de la preparatoria Herbert Lehman del Bronx, compitió con el equipo femenil preparatoriano en los 200 metros.

La entrenadora Nydia Warner de East Harlem.

La entrenadora Nydia Warner de East Harlem.

“Si funciona, voy a seguir corriendo”, predijo.

Su amiga Brielle Fetter compitió junto a ella, y se tomó el tiempo para alabar su condado natal.

“¡El Bronx es genial!”, dijo sonriendo mientras se preparaba para correr.

El evento también atrajo a visitantes poco familiarizados con las competencias o los metros, muchos eran simples espectadores cautivados por el zumbido de la actividad.

Algunos nunca habían estado en la Armería antes.

“No tenía idea de que este lugar existía”, dijo Dorothy Rozbicka, quien llevó a su hija de 6 años, Blu Cdno, para ver los Juegos. Le han dicho que su hija es una buena y rápida corredora.

“Espero que Blu se interese”, dijo Rozbicka. “Quiero ver si puede comenzar a entrenar”.

Para mayor información sobre el Centro de Atletismo New Balance de la Armería, por favor visite www.armorytrack.com o llame al 212.923.1803.