The Definition of Dominican
Ser dominicano

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The Definition of Dominican

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

DSC03200_webA Dominican court ruling recently revoked the citizenship of all people born of foreign-born parents since June of 1929. The ruling applies to anyone born between 1929 and 2010, and impacts somewhere between 200,000 to 225,000 people, mostly of Haitian descent.

That begs a question: What does it mean to be a Dominican?

We asked all kinds of Dominicans that question. We talked to people who were born here but have family still living in the Caribbean, and spoke to people who were born there but had lived in the U.S. most of their lives.

Recent immigrants too were interviewed.

We never specified the answers had to be in relation to the court ruling—but it naturally came up. The answers are varied as the people themselves—and they range from political, to personal, to poetic.

Many people born in the U.S. talked about being in Dominican in terms of family, language and visiting the island. Others used a succession of adjectives, including: hardworking, happy and fun. Some dug deep into issues of race, class and sexism. At least one, who railed at moral bankruptcy of elected officials, said from time to time he chooses not to be Dominican.

This week, we present the first three interviews of several people.

They are not meant to be the final word on the topic. Instead, they are intended as a jumping off point for you, your family, neighbors, friends, classmates and co-workers to talk about what it means to be a Dominican, an American or even a good citizen of the country you

“That angered me”

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Bellairis Jásquez

Bellairis Jásquez wants to pursue a career in psychology and medicine. She moved to New York from the Dominican Republic five years ago.
Dominicans are island people who move with rhythm, says the Bronx resident. They are resourceful; they fix and re-purpose things. They have an ingenious knack for transforming very little into the useful and practical.

“If you don’t have something—well, if you have anything else that you can kind of convert it into that—they do it,” she said. “That is something that is part of being a Dominican. They just create things out of nothing.”
People have told she “doesn’t seem like a Dominican.” When she asked why, the response is that she’s not loud and speaks English well. While that clearly hurt, she said, “Can I blame them for thinking like that? No, not really.”
When Jásquez first came to New York, she took an immersive English class at Bronx Community College.

Many of her classmates had lived here all their lives but still had trouble with the language.

“That angered me,” she said. She also knows undocumented immigrants who have a lot of ability but couldn’t go to college because of their immigration status.

“That angered me too,” she said.

 

“A great legacy, a great history”

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Jason Rosario

Jason Rosario is studying English and Journalism at St. John’s University. He’s also a writer and a United Nations youth representative. His definition of Dominicans is people with African, European and indigenous roots. The Dominican Republic was the first settlement established in the New World.

“It’s been an experiment that’s been going on since 1492,” he said.
On a recent trip to Africa, Rosario learned that families were separated when they were brought as slaves to the New World. “The mother would be sent to Brazil, the kids would be sent to Louisiana and maybe the father would be sent to Hispaniola,” he said. “So our whole family has been spread out.”
He said Dominicans stress European and indigenous origins while overlooking their African heritage.

“We have a great, great legacy, a great history,” he said.

To hear more from Jason Rosario, please visit http://bit.ly/MT_187.

 

“It’s a universal, God-given right”

Rosita Romero

Rosita Romero

Rosita Romero is the Executive Director of the Dominican Women’s Development Center, which serves women throughout the Bronx and Northern Manhattan. For more than 30 years, she has actively defended the rights of people in the community.

“I’m blessed to have this job,” she says. “It’s a labor of love.”

We are very proud to be Dominicans, Romero said. “Our nationality is a very important part of our identity.

But she also takes a wider view. “We all have the right to say that we are citizens of the planet Earth.”

She believes that countries have borders and immigration rules that must be respected. However, she condemns the Dominican government’s position that denies the citizenship of children born in the DR.

“If they were born in the country, it’s a universal, God-given right to be a citizen of that country,” she said.

To hear more from Rosita Romero, please visit http://bit.ly/MT_191.

 

To find out more and/or participate in “The Definition of Dominican” project, send an e-mail message to editor@thebronxfreepress.com.

Ser dominicano

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi

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Un fallo de un tribunal dominicano revocó recientemente la ciudadanía de todos los de padres nacidos en el extranjero desde junio de 1929. El fallo aplica a cualquier persona nacida entre 1929 y 2010, e impacta entre 200,000 y 225,000 personas, en su mayoría de ascendencia haitiana.

Eso plantea una pregunta: ¿Qué significa ser dominicano? Le preguntamos a todas las permutaciones de los dominicanos esa cuestión. Hablamos con personas que nacieron aquí pero tienen familia que aún viven en el Caribe; con gente que nació allá pero que han residido en los Estados Unidos la mayor parte de sus vidas, así como también a inmigrantes recién llegados.
Nunca especificamos que las respuestas tenían que estar relacionadas con el fallo judicial, pero, naturalmente, surgió. Las respuestas fueron variadas como la misma gente, fueron políticas, personales y poéticas.

Muchas personas nacidas en los Estados Unidos hablaron acerca de ser dominicano en términos de la familia, el idioma y visitar la isla. Otros utilizaron una serie de adjetivos, como: trabajadores, alegres y divertidos. Algunos reflexionaron profundamente en cuestiones de raza, clase y sexismo. Por lo menos uno, que criticó la bancarrota moral de los políticos, dijo que de vez en cuando opta por no ser dominicano.

Esta semana presentamos las tres primeras entrevistas de varias personas. Esperamos realizar más. Ellos no pretenden tener la última palabra sobre el tema. Al contrario, son un punto de vista para usted, su familia, vecinos, amigos, compañeros de clase y compañeros de trabajo para hablar de lo que significa ser dominicano, un americano o incluso un buen ciudadano del país en el que le toca estar.

Y discutir también – ¿cuales los derechos que ese país le debe?

“Eso me enfureció”

Bellairis Jásquez

Bellairis Jásquez

Bellairis Jásquez quiere seguir una carrera en psicología y medicina. Se mudó a Nueva York desde la República Dominicana hace cinco años.

Los dominicanos son isleños que se mueven con ritmo dice la residente del Bronx. Son ingeniosos, arreglan y reutilizan cosas. Tienen una habilidad ingeniosa para transformar una cosa pequeña en algo útil y práctico. “Si no tiene algo, bueno, si usted tiene cualquier otra cosa que pueda ser convertido en alguna otra, lo hacen”, dijo. “Eso es algo que es parte de ser un dominicano. Simplemente crean cosas de la nada”.
La gente le ha dicho que “no parece ser dominicana”.

Cuando ella pregunta por qué, la respuesta es que no grita y habla bien inglés. Aunque eso claramente duele, ella dijo: “¿Puedo culparlos por pensar de esa manera? No, no en realidad”.

Cuando Jásquez vino por primera vez a Nueva York, tomó un curso de inglés de inmersión en el Bronx Community College. Muchos de sus compañeros de clase habían vivido aquí toda su vida, pero todavía tenían problemas con el idioma. “Eso me enfureció”, dijo. También conoce a inmigrantes indocumentados que tienen mucha habilidad pero no pueden ir a la universidad debido a su estatus migratorio.

“Eso me enfureció también”, dijo.

Para escuchar más de Bellairis Jásquez, favor visite http://bit.ly/MT_193.

 

“Un gran legado, una gran historia”

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Jason Rosario

Jason Rosario está estudiando inglés y periodismo en la Universidad St. John’s. Él es también escritor y representante de la juventud de la ONU. Su definición de dominicano es gente con raíces indígenas, africanas y europeas. La República Dominicana fue el primer asentamiento establecido en el Nuevo Mundo. “Ha sido un experimento que ha estado sucediendo desde 1492”, dijo.
En un reciente viaje a África, Rosario aprendió que las familias eran separadas cuando eran llevadas como esclavos al Nuevo Mundo. “La madre era enviada a Brasil, los niños a Louisiana y tal vez el padre era enviado a Hispaniola”, dijo. “Así toda la familia estaba separada”.

Dijo que los dominicanos destacan su origen europeo e indígena, pasando por alto su herencia africana.

“Tenemos un gran, gran legado, una gran historia”, dijo.

Para escuchar más de Jason Rosario, favor visite http://bit.ly/MT_187.

 

Un derecho universal dado por Dios”

Rosita Romero

Rosita Romero

Rosita Romero es la directora ejecutiva del Centro Dominicano de Desarrollo de la Mujer. Durante más de 30 años, ha defendido activamente los derechos de las personas de la comunidad por todo el Norte de Manhattan y el Bronx.

“Es una bendición tener este trabajo”, dice ella. “Es una labor de amor.”

Estamos muy orgullosos de ser dominicanos, dijo Romero. “Nuestra nacionalidad es una parte muy importante de nuestra identidad”. Pero ella también tiene una visión más amplia. “Todos tenemos el derecho de decir que somos ciudadanos del planeta Tierra”.

Ella cree que los países tienen fronteras y reglas de inmigración que deben respetarse, sin embargo, condena la posición del gobierno dominicano que niega la ciudadanía a los niños nacidos en la República Dominicana.

“Si ellos han nacido en el país, es un derecho universal dado por Dios ser un ciudadano de ese país”, dijo.

Para escuchar más de Rosita Romero, favor visite http://bit.ly/MT_191.

 

Para conocer más y/o participar en el proyecto “Ser dominicano”, por favor envíe un mensaje por correo electrónico a editor@thebronxfreepress.com.