The Definition of Dominican
Ser dominicano

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The Definition of Dominican

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

Photo: Led Black

Photo: Led Black

A Dominican court ruling recently revoked the citizenship of all people born of foreign-born parents since June of 1929. The ruling applies to anyone born between 1929 and 2010, and impacts somewhere between 200,000 to 225,000 people, mostly of Haitian descent.

That begs a question: What does it mean to be a Dominican?

We asked all kinds of Dominicans that question. We talked to people who were born here but have family still living in the Caribbean, and spoke to people who were born there but had lived in the U.S. most of their lives.

Recent immigrants too were interviewed.

We never specified the answers had to be in relation to the court ruling—but it naturally came up. The answers are varied as the people themselves—and they range from political, to personal, to poetic.

Many people born in the U.S. talked about being in Dominican in terms of family, language and visiting the island. Others used a succession of adjectives, including: hard-working, happy and fun. Some dug deep into issues of race, class and sexism. At least one, who railed at moral bankruptcy of elected officials, said from time to time he chooses not to be Dominican.

This week, we present the interviews of several people.

They are not meant to be the final word on the topic. Instead, they are intended as a jumping off point for you, your family, neighbors, friends, classmates and co-workers to talk about what it means to be a Dominican, an American or even a good citizen of the country you happen to be in.

And—what rights does that country owe you?

“I move with rhythm”

Armando Batista

Armando Batista

Armando Batista is an actor, writer and educator. His parents are from the Dominican Republic and he was born in the United States and grew up in Washington Heights.

He is co-creating the play, I am New York: Juan Rodríguez, with Maija García.

A trader, Juan Rodríguez arrived in New York in 1613 from Hispaniola. Considered to be New York’s first immigrant, Batista says his story echoes the path of many Dominicans coming to the U.S. now. As he finds a home in a new world, he shifts his identity and the culture around him.

Batista sees himself as Dominican and American. “It’s a walking, evolving identity,” he said. “I move with rhythm, I speak with rhythm.” He lives in the U.S. but is also “moving within planes of different conceptual worlds of some—I don’t know—magical realisms and some Caribbean sassistas – like merengue, platanos, así, aquí, allá – and that stuff constantly negotiating in my body and my mind. I’m all that and a bag of chips.”

For more from Armando Batista, please visit http://bit.ly/MT_194.

“Hope a change comes from this”

Bernadette García

Bernadette García

Bernadette García is a counselor in the anti-domestic violence program at the Dominican Women’s Development Center (DWDC) in Washington Heights. She was born in the Bronx to Dominican parents. Her parents passed down their traditions and culture. García said, “I’m a New Yorker, but I consider myself Dominican.”

García believes the country’s founding fathers would be appalled by the recent ruling in the DR. “It cancels out—it annuls—what the principle of the Dominican Republic is,” she said. “Anyone can be Dominican. Anyone can be of any nationality.” The underlying issue is racism. “I think people are appalled,” she said.

“I just hope a change comes from this,” she said. “We should learn from our mistakes.”

For more from Bernadette García, please visit http://bit.ly/MT_195.

“Dominicans as the first Americans”

Led Black

Led Black

Led Black is an artist, writer, entrepreneur and publisher of The Uptown Collective.

“I like to think of Dominicans as the first Americans,” he said. The first school, church and university were all established on the island of Hispaniola. “Before Plymouth Rock, before Jamestown, there was already a new civilization growing.”

Dominicans are a dynamic amalgam of the Old World and the New World.

They adapt well to change. When the Spaniards discovered gold in other parts of the New World, they left Hispaniola’s residents to fall back on their own wits to use whatever resources they can. He said. “I think that’s something that’s a deep part of the Dominican psyche and soul.”

His own mother is an example of that. She came to America with nothing and provided for her family with a variety of jobs. “She’s my superhero in a lot of ways,” he said. She became a citizen and never misses an election.

Black said Dominican-Americans have a responsibility to make things better in U.S. Latino communities and in Dominican Republic.

“The Dominican Republic is a beautiful place that’s rich in resources, but it’s badly administered,” he said. “I think that if we could bring some of that American know-how, some of the civic thinking, I think we could make the Dominican Republic a better place.”

“What if that happened to us here?”

Karina Rieke

Karina Rieke

Karina Rieke is the program director for the Dominican Women’s Development Center’s education department. She was born in the Dominican Republic but grew up in New York. Her mother is Dominican, but her father is German. “I grew up with German food,” she said. “But also eating mangu with huevo and queso.”

The tribunal ruling is a personal issue for her. She wonders if her own nationality will be called into question.

Also, her children were born in the United States.

“What if that happened to us here?” she said.

“It’s crazy. I think it’s against who we are as Dominicans,” she added. “I feel as Dominican as anybody else there.”

For more from Karina Rieke, please visit http://bit.ly/MT_196.

To find out more and/or participate in “The Definition of Dominican” project, please send an e-mail message to editor@manhattantimesnews.com.

Ser dominicano

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi

Foto: Led Black

Foto: Led Black

Un fallo de un tribunal dominicano revocó recientemente la ciudadanía de todos los de padres nacidos en el extranjero desde junio de 1929. El fallo aplica a cualquier persona nacida entre 1929 y 2010, e impacta entre 200,000 y 225,000 personas, en su mayoría de ascendencia haitiana.

Eso plantea una pregunta: ¿Qué significa ser dominicano? Le preguntamos a todas las permutaciones de los dominicanos esa cuestión.

Hablamos con personas que nacieron aquí pero tienen familia que aún viven en el Caribe; con gente que nació allá pero que han residido en los Estados Unidos la mayor parte de sus vidas, así como también a inmigrantes recién llegados.

Nunca especificamos que las respuestas tenían que estar relacionadas con el fallo judicial, pero, naturalmente, surgió. Las respuestas fueron variadas como la misma gente, fueron políticas, personales y poéticas.

Muchas personas nacidas en los Estados Unidos hablaron acerca de ser dominicano en términos de la familia, el idioma y visitar la isla. Otros utilizaron una serie de adjetivos, como: trabajadores, alegres y divertidos. Algunos reflexionaron profundamente en cuestiones de raza, clase y sexismo. Por lo menos uno, que criticó la bancarrota moral de los políticos, dijo que de vez en cuando opta por no ser dominicano.

Esta semana presentamos entrevistas de varias personas. Esperamos realizar más. Ellos no pretenden tener la última palabra sobre el tema. Al contrario, son un punto de vista para usted, su familia, vecinos, amigos, compañeros de clase y compañeros de trabajo para hablar de lo que significa ser dominicano, un americano o incluso un buen ciudadano del país en el que le toca estar.

Y discutir también – ¿cuales los derechos que ese país le debe?

“Me muevo con ritmo”

Armando Batista

Armando Batista

Armando Batista es actor, escritor y educador. Sus padres son de la República Dominicana y él nació en los Estados Unidos y creció en Washington Heights.

Él está creando la obra, I am New York: Juan Rodríguez, junto con Maija García.

Un comerciante, Juan Rodríguez llegó a Nueva York en 1613 de La Española. Considerado como el primer inmigrante de Nueva York, Batista dice que su historia se hace eco de la trayectoria de muchos dominicanos que llegan a los Estados Unidos ahora. Mientras encuentra un hogar en un mundo nuevo, él cambia su identidad y la cultura que le rodea.

Batista se ve a sí mismo como dominicano y estadounidense. “Es una identidad que cambia, que evoluciona”, dijo. “Me muevo con el ritmo, yo hablo con ritmo”. Él vive en los Estados Unidos pero también “se desplaza en planos conceptuales de diferentes mundos, algunos -no sé-realismos mágicos y algunas sassistas Caribeñas -como el merengue, plátanos, así, aquí, allá- y esas cosas constantemente están negociando en mi cuerpo y mi mente. Yo soy todo eso y una bolsa de papas fritas”.

Para más información sobre Armando Batista, por favor visite http://bit.ly/MT_194.

“Espero que venga un cambio de esto”

Bernadette García

Bernadette García

Bernadette García es consejera en el programa contra la violencia doméstica en el Centro para el Desarrollo de la Mujer Dominicana (DWDC) en Washington Heights. Ella nació en el Bronx de padres dominicanos. Sus padres le transmitieron sus tradiciones y cultura. García dijo: “Yo soy una neoyorquina, pero me considero dominicana”.

García cree que los padres fundadores del país estarían consternados por el reciente fallo en la RD. “Cancela -anula- lo que es el principio de la República Dominicana”, dijo. “Cualquiera puede ser dominicano. Cualquiera puede ser de cualquier nacionalidad. “El tema de fondo es el racismo. “Creo que la gente está consternada”, dijo.

“Sólo espero que venga un cambio de esto”, dijo. “Debemos aprender de nuestros errores”.

Para más sobre Bernadette García, por favor visite http://bit.ly/MT_195.

“Los dominicanos como los primeros americanos”

Led Black

Led Black

Led Black es un artista, escritor, empresario y editor de The Uptown Collective.

“Me gusta pensar de los dominicanos como los primeros americanos”, dijo. La primera escuela, iglesia y universidad fueron establecidas en la isla de La Española. “Antes de Plymouth Rock, antes de Jamestown, ya había una nueva civilización creciendo”

Los dominicanos son una amalgama dinámica del Viejo Mundo y el Nuevo Mundo.

Se adaptan bien a los cambios. Cuando los españoles descubrieron oro en otras partes del Nuevo Mundo, dejaron a los residentes de La Española recurrir a su propio ingenio para utilizar cualquier recurso que pudieran, dijo. “Creo que eso es algo que es una parte profunda de la psique y el alma dominicana”.

Su propia madre es un ejemplo de eso. Ella llegó a Estados Unidos con nada y procuró a su familia a través de diversos empleos. “Ella es mi superhéroe en muchos sentidos”, dijo. Ella se convirtió en ciudadana y no se pierde una elección.

Black dijo que los dominicano-americanos tienen la responsabilidad de hacer las cosas mejor en las comunidades latinas en Estados Unidos y en la República Dominicana.

“La República Dominicana es un hermoso lugar que es rico en recursos, pero está mal administrado”, dijo. “Creo que si pudiéramos traer un poco de ese conocimiento de Estados Unidos, algunas de las ideas cívicas, creo que podríamos hacer que la República Dominicana sea un lugar mejor”.

“¿Y si eso nos sucediera aquí?”

Karina Rieke

Karina Rieke

Karina Rieke es directora de programas del departamento de educación del Centro para el Desarrollo de la Mujer Dominicana. Ella nació en la República Dominicana, pero creció en Nueva York. Su madre es dominicana pero su padre es alemán. “Crecí con comida alemana”, dijo. “Pero también comiendo mangú con huevo y queso”.

La resolución del Tribunal es una cuestión personal para ella. Ella se pregunta si su propia nacionalidad será puesta en duda.

Además, sus hijos nacieron en los Estados Unidos.

“¿Y si eso nos sucediera a nosotros aquí?”, Dijo.

“Es una locura. Creo que es en contra de lo que somos como dominicanos “, agregó. “Me siento tan dominicana como cualquiera ahí”.

Para más información sobre Karina Rieke, por favor visite http://bit.ly/MT_196.

Para conocer más y/o participar en el proyecto “Ser dominicano”, por favor envíe un mensaje por correo electrónico a editor@manhattantimesnews.com.