The Definition of Dominican
Ser dominicano

  • English
  • Español

The Definition of Dominican

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

A Dominican court ruling recently revoked the citizenship of all people born of foreign-born parents since June of 1929. The ruling applies to anyone born between 1929 and 2010, and impacts somewhere between 200,000 to 225,000 people, mostly of Haitian descent. 

That begs a question: What does it mean to be a Dominican?

SONY DSCWe asked all kinds of Dominicans that question. We talked to people who were born here but have family still living in the Caribbean, and spoke to people who were born there but had lived in the U.S. most of their lives.

Recent immigrants too were interviewed.

We never specified the answers had to be in relation to the court ruling—but it naturally came up. The answers are varied as the people themselves—and they range from political, to personal, to poetic.

Many people born in the U.S. talked about being in Dominican in terms of family, language and visiting the island. Others used a succession of adjectives, including: hardworking, happy and fun. Some dug deep into issues of race, class and sexism. At least one, who railed at moral bankruptcy of elected officials, said from time to time he chooses not to be Dominican.

This week, we present the first three interviews of several people.

They are not meant to be the final word on the topic. Instead, they are intended as a jumping off point for you, your family, neighbors, friends, classmates and co-workers to talk about what it means to be a Dominican, an American or even a good citizen of the country you happen to be in.

And—what rights does that country owe you?

 

“You don’t get to ask where you can be born”

Reynaldo García Pantaleón

Reynaldo García Pantaleón

Reynaldo García Pantaleón has been living in the U.S. on and off since 1986. He’s a painter and muralist. Some of his work has been displayed in galleries throughout New York, at CUNY’s CityCollege and at the Word Up Community Bookstore. 

Pantaleón was born in the Dominican Republic, but he says the actions of elected officials there make him want to deny his nationality.

“You don’t get to ask where you can be born,” he said. He pointed out that some elected officials in the Dominican Republic have reportedly sent their own pregnant wives to the U.S. to give birth so their children will be American citizens, adding, “Those are the one voting on taking away the rights of babies.”

“Our politicians are the worst,” he argued. “From conception on, women don’t have rights over their bodies.” While he is pro-choice, in the Dominican Republic, women are not allowed to have abortions. He quoted one elected official who said women may—if they choose—to lose their baby by falling down a staircase.

“So it’s not that you shouldn’t get an abortion—you shouldn’t get it in a clinic by a doctor,” he said. “These are the people making the laws down there. The president and the leaders are no more intelligent than that.”

To hear more from Reynaldo García Pantaleón, please visit  http://bit.ly/MT_188.

 

“Black people who speak Spanish”

Eileen Z. Fuentes

Eileen Z. Fuentes

Eileen Z. Fuentes is a cancer and wellness coach and the founder of SPEACH (Self Promotion Empowerment Advocacy and Care Haven). She is also a human resources manager at New York-Presbyterian Hospital. She’s the mother of three daughters, ages 14, 9 and 7 and is married to Led Black, publisher of the Uptown Collective.

Fuentes was born and raised in Washington Heights. She says Dominicans living in the U.S. occupy an in-between space where they are not quite American and not exactly Dominican either.

“When I go to the Dominican Republic—they say, ‘Oh, you’re American.’ But when I’m here, they consider me Dominican. And we are almost doing the same thing to the Haitians. So as a group, I think we are all essentially confused.”

Fuentes says Dominicans treat an entire class of people a certain way because they are black.

“But we are black also,” she said. “When I look in the mirror and I look at my family—I look at us as black people who speak Spanish.”

She described Dominicans as resilient and hard working. “We hustle hard. We can make a dollar out of fifty cents,” she said. But her perceptions have recently shifted.  “If you had asked me before all this happened, I would have had a bunch of different ways to describe ourselves. But now I think we are all lost.”

To find out more and/or participate in “The Definition of Dominican” project, please send an e-mail message to editor@thebronxfreepress.com.

Ser dominicano

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi

Un fallo de un tribunal dominicano revocó recientemente la ciudadanía de todos los de padres nacidos en el extranjero desde junio de 1929. El fallo aplica a cualquier persona nacida entre 1929 y 2010, e impacta entre 200,000 y 225,000 personas, en su mayoría de ascendencia haitiana.

Eso plantea una pregunta: ¿Qué significa ser dominicano? Le preguntamos a todas las permutaciones de los dominicanos esa cuestión. Hablamos con personas que nacieron aquí pero tienen familia que aún viven en el Caribe; con gente que nació allá pero que han residido en los Estados Unidos la mayor parte de sus vidas, así como también a inmigrantes recién llegados.

SONY DSC

Nunca especificamos que las respuestas tenían que estar relacionadas con el fallo judicial, pero, naturalmente, surgió. Las respuestas fueron variadas como la misma gente, fueron políticas, personales y poéticas.

Muchas personas nacidas en los Estados Unidos hablaron acerca de ser dominicano en términos de la familia, el idioma y visitar la isla. Otros utilizaron una serie de adjetivos, como: trabajadores, alegres y divertidos. Algunos reflexionaron profundamente en cuestiones de raza, clase y sexismo. Por lo menos uno, que criticó la bancarrota moral de los políticos, dijo que de vez en cuando opta por no ser dominicano.

Esta semana presentamos las tres primeras entrevistas de varias personas. Esperamos realizar más. Ellos no pretenden tener la última palabra sobre el tema. Al contrario, son un punto de vista para usted, su familia, vecinos, amigos, compañeros de clase y compañeros de trabajo para hablar de lo que significa ser dominicano, un americano o incluso un buen ciudadano del país en el que le toca estar.

Y discutir también – ¿cuales los derechos que ese país le debe?

 

“Uno no puede pedir dónde nacer”

Reynaldo García Pantaleón

Reynaldo García Pantaleón

Reynaldo García Pantaleón ha estado viviendo en los Estados Unidos de forma intermitente desde 1986. Él es pintor y muralista. Parte de su trabajo se ha exhibido en galerías por toda la cuidad de Nueva York , en City College y la librería comunitaria Word Up. 

Él nació en la República Dominicana, pero las acciones de los políticos lo hacen querer negar su nacionalidad. “Uno no puede pedir dónde nacer”, dijo. Señaló que los funcionarios electos en la República Dominicana envían a sus esposas embarazadas a los Estados Unidos a dar a luz para que sus hijos sean ciudadanos estadounidenses, y agregó: “Esos son los que votan por quitar los derechos de los bebés”.

“Nuestros políticos son lo peor”, dijo. “Desde la concepción de que las mujeres no tienen derechos sobre sus cuerpos”. Él está a favor del aborto, pero en la República Dominicana no se permite a las mujeres tenerlos. Citó a un funcionario electo que dijo que las mujeres pueden -si así lo desean-perder su bebé cayendo por una escalera. “Así que no es que las mujeres no deban tener un aborto, sino que no deben tenerlo en una clínica con un médico”, dijo. “Estas son las personas que hacen las leyes allá. El presidente y los líderes no son más inteligentes que eso”.

Para escuchar más de Reynaldo García Pantaleón, favor visite http://bit.ly/MT_188.

 

“Negros que hablan español”

Eileen Z. Fuentes

Eileen Z. Fuentes

Eileen Z. Fuentes es una sobreviviente del cáncer, además de ser entrenadora de cáncer y bienestar y la fundadora de SPEACH (Self Promotion Empowerment Advocacy and Care Haven). También es gerente de recursos humanos en el Hospital Presbiteriano de Nueva York y es madre de tres hijas, de 14, 9 y 7 respectivamente, y está casada con Led Black, editor del Colectivo Uptown.

 

Fuentes nació y se crió en Washington Heights. Dice que los dominicanos que viven en Estados Unidos ocupan un espacio en medio, en el que no son absolutamente estadounidenses ni exactamente dominicanos tampoco.

“Cuando voy a la República Dominicana, ellos dicen: ‘Oh, eres americana’. Pero cuando estoy aquí, me consideran dominicana. Y estamos casi haciendo lo mismo con los haitianos. Entonces, como grupo, creo que todos estamos esencialmente confundidos”.

Fuentes dice que los dominicanos tratan a toda una clase de personas de una cierta manera, ya que son de color negro. “Pero nosotros somos negros también,” dijo. “Cuando me miro en el espejo y veo a mi familia, nos veo como a negros que hablan español”.

Describió a los dominicanos como trabajadores duros y resistentes. “Nos esforzamos. Podemos hacer un dólar de cincuenta centavos”, dijo. Pero su percepción cambió recientemente. “Si me hubieran preguntado antes de que todo esto ocurriera, habría tenido un montón de diferentes maneras de describirnos a nosotros mismos. Pero ahora creo que todos estamos perdidos”.

 

Para conocer más y/o participar en el proyecto “Ser dominicano”, por favor envíe un mensaje por correo electrónico a editor@thebronxfreepress.com.