The Case for Space
El caso del espacio

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The Case for Space

Story and photos by Gregg McQueen

The rally was held at City Hall.

The rally was held at City Hall.

Bill’s blown it.

So claim charter school advocates and parents, who assembled on the steps of City Hall on September 6 to slam Mayor Bill de Blasio for not responding to their requests for school space in public school buildings.

Success Academy Founder and CEO Eva Moskowitz and other charter school leaders say that the city blew a September 1 deadline to inform them of possible space for the 2018 school year, and in so doing, left hundreds of charter school students uncertain if they’ll have a seat.

Moskowitz explained that Success Academy, the largest network in the city, first reached out to the city seven months ago for answers regarding several of its elementary schools, and said families deserve the ability to plan where their kids will go to school next year.

“Like all public school parents, they have a reasonable expectation that their kids would not be left educationally homeless,” she remarked.

“This is a very reasonable and doable request,” said Moskowitz, who has butted heads repeatedly with de Blasio over the years. “And yet, seven months later, we still don’t have an answer. It’s hard for us not to feel that this is political.”

Jeremiah Kitteridge, CEO of pro-charter advocacy group Families for Excellent Schools (FES), said that 842 charter students will be without a middle school next year if the city does not provide them with public space.

Kitteridge claimed that an analysis by FES identified 112 “chronically underutilized buildings that have been sitting empty for at least four years,” which could be used for co-locating with public schools. Facilities with more than 300 empty classroom seats per year meet Department of Education (DOE) criteria for co-location.

Of these 112 buildings, 68 are located in districts where charter schools are currently seeking access to space, advocates said.

“The buildings are there ‒ it’s just a matter of whether Mayor de Blasio is making them available,” stated Kitteridge.

The requests are for space in public school buildings.

The requests are for space in public school buildings.

Charter schools currently serve more than 100,000 students in the city. Charters that are not provided with classroom space in public school buildings must locate and pay for space in private buildings.

While charters receive rental assistance from the city, advocates said this reimbursement does not cover the full cost of renovating and preparing the building, and insisted that siting delays thwarted future planning.

Kitteridge said that acquiring public space is necessary, as private buildings are “prohibitively expensive, and could stifle the growth” of charter schools.

Miriam Raccah, Executive Director of Bronx Charter School for the Arts, said her K-to-5 school in Hunts Point is the only arts-focused charter option in the borough.

“[Children] learn to use art as a language to express their thoughts and ideas,” she said.
The school had over 900 applicants last year, Raccah said, and is currently in a privately-owned space. The charter school now forks out more than $50,000 per month in rent.

“This is a very reasonable request,” charged Success Academy CEO Eva Moskowitz.

“This is a very reasonable request,” charged Success Academy CEO Eva Moskowitz.

“It is not by choice, and it’s not easy,” she said. “That’s money that comes directly out of our classrooms, which is where it belongs.”

Bronx Charter School for the Arts submitted its space request to the city on June 9, Raccah said, but has yet to hear back. She said there are nine buildings in the same school district that would be suitable for co-location.

Ian Rowe, CEO of Public Prep, said his charter network spends nearly $4 million per year in rent.

“I know that there are many other school leaders who haven’t opened, or aren’t able to serve students they’ve been chartered to serve, or simply choose not to expand because the barriers to doing so are simply too high,” he stated.

The DOE has suggested that confirming space requests takes time as there is community engagement involved.

Success Academy is the largest network in the city.

Success Academy is the largest network in the city.

“Anytime we are siting a school in a building, whether district or charter, we believe there must be a lot of public engagement,” said DOE spokesman Michael Aciman. “We follow the state law and work closely with charter organizations to address space requests in a timely manner.”

Moskowitz touted high test scores among Success Academy children, and remarked that the city should be “rolling out the red carpet” to help charter students as a result.

“But instead, there is an obstacle at every turn,” she said.

“It’s sort of like nobody’s home at City Hall,” added Moskowitz. “We keep knocking on the door asking, begging, when can we know where our children are going to be placed?”

El caso del espacio

Historia y fotos por Gregg McQueen

Bill lo fastidió.

Así reclaman defensores y padres de escuelas charter, quienes se reunieron en las escalinatas del Ayuntamiento el 6 de septiembre para criticar ferozmente al alcalde Bill de Blasio por no responder a sus solicitudes de espacio escolar en los edificios de las escuelas públicas.

Miriam Raccah says her school pays more than $50,000 per month in rent.

Miriam Raccah dice que su escuela paga más de $50,000 dólares mensuales en renta.

La fundadora y directora general de Success Academy, Eva Moskowitz, y otros líderes de escuelas charter, dicen que la ciudad fastidió la fecha límite del 1º de septiembre para informarles sobre un posible espacio para el año escolar 2018 y, al hacerlo, dejaron a cientos de estudiantes de escuelas charter con inseguridad de si tendrán un lugar.

“The buildings are there,” said FES CEO Jeremiah Kitteridge.

“Los edificios están allí”, dijo el director general de FES, Jeremiah Kitteridge.

Moskowitz explicó que Success Academy, la red más grande de la ciudad, primero contactó a la ciudad hace siete meses para obtener respuestas sobre varias de sus escuelas primarias y dijo que las familias merecen la capacidad de planear a donde irán sus hijos a la escuela el próximo año.

“Al igual que todos los padres de escuelas públicas, tienen una expectativa razonable de que sus hijos no se queden sin hogar educativo”, comentó.

“Esta es una petición muy razonable y factible”, dijo Moskowitz, quien ha dado cabezazos repetidamente con de Blasio a lo largo de los años. “Sin embargo, siete meses después, todavía no tenemos una respuesta. Es difícil para nosotros no sentir que esto es político”.

Jeremiah Kitteridge, director general del grupo de defensa pro charter Familias por Escuelas de Excelencia (FES, por sus siglas en inglés), dijo que 842 estudiantes charter estarán sin una escuela intermedia el próximo año si la ciudad no les provee espacio público.

Kitteridge afirmó que un análisis realizado por FES identificó 112 “edificios crónicamente subutilizados que han estado vacíos durante al menos cuatro años”, y que podrían ser utilizados para ubicarlos de forma conjunta con las escuelas públicas. Las instalaciones con más de 300 asientos vacíos de aula por año cumplen con los criterios del Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) para la ubicación conjunta.

De estos 112 edificios, 68 se encuentran en distritos donde las escuelas charter buscan acceso al espacio, dijeron los defensores.

“Los edificios están ahí, solo es cuestión de si el alcalde de Blasio los está haciendo disponibles”, dijo Kitteridge.

Ian Rowe, CEO of Public Prep, says the network pays $4 million in rent.

Ian Rowe, director general de Public Prep, dice que la red paga $4 millones de dólares en alquiler.

Las escuelas charter actualmente brindan servicio a más de 100,000 estudiantes en la ciudad. Las charter que no reciben espacio de clase en edificios de escuelas públicas deben localizar y pagar el espacio en edificios privados.

Si bien las charter reciben asistencia de alquiler de la ciudad, los defensores dijeron que este reembolso no cubre el costo total de la renovación y la preparación del edificio, e insistió en que los retrasos de ubicación frustraron la planificación futura.

Kitteridge dijo que la adquisición de espacio público es necesaria, ya que los edificios privados son “prohibitivamente caros y podrían reprimir el crecimiento” de las escuelas charter.

Miriam Raccah, directora ejecutiva de la Escuela de Artes del Bronx, dijo que su escuela de los grados K al 5 en Hunts Point es la única opción charter enfocada en las artes en el condado.

“[Los niños] aprenden a usar el arte como un lenguaje para expresar sus pensamientos e ideas”, dijo.

La escuela tuvo más de 900 solicitantes el año pasado, dijo Raccah, y actualmente se encuentra en un espacio de propiedad privada. La escuela chárter suelta más de $50,000 dólares mensuales en alquiler.

Success Academy is the largest network in the city.

Success Academy es la red más grande de la ciudad.

“No es por elección y no es fácil”, dijo. “Eso es dinero que sale directamente de nuestras aulas, que es a donde pertenece”.

La Escuela de Artes del Bronx presentó su solicitud de espacio a la ciudad el 9 de junio, dijo Raccah, pero aún no ha recibido respuesta. Dijo que hay nueve edificios en el mismo distrito escolar que serían adecuados para la ubicación conjunta.

Ian Rowe, director general de Public Prep, dijo que su red charter gasta casi $4 millones de dólares anuales en alquiler.

“Sé que hay muchos otros líderes escolares que no han abierto, o no pueden servir a los estudiantes que tienen como objetivo servir, o simplemente optan por no expandirse porque las barreras para hacerlo son demasiado altas”, afirmó.

El DOE ha sugerido que la confirmación de las solicitudes de espacio requiere tiempo, ya que se involucra a la comunidad.

“Cada vez que situamos una escuela en un edificio, ya sea del distrito o charter, creemos que debe haber un gran compromiso público”, dijo el portavoz del DOE, Michael Aciman. “Seguimos la ley estatal y trabajamos estrechamente con las organizaciones charter para atender las solicitudes de espacio de manera oportuna”.

Moskowitz publicitó altos puntajes de exámenes entre los niños de Success Academy, y comentó que la ciudad debería “extender la alfombra roja” para ayudar a los estudiantes en la escuela charter como resultado.

“En cambio, hay un obstáculo a cada vuelta”, dijo.

“Es algo así como la casa de nadie en el Ayuntamiento”, agregó Moskowitz. “Seguimos tocando la puerta preguntando, mendigando, ¿cuándo podremos saber dónde serán ubicados nuestros hijos?”.