The Case for CORE
La cuestión de CORE

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The Case for CORE

Story and photos by Gregg McQueen

CORE coalition member Ivy Teng Lei.

CORE coalition member Ivy Teng Lei.

“It’s hard to realize that I might never get out of debt,” said Walter “Hawk” Newsome. “It’s a harsh reality.”

The Bronx resident, who serves as president of Black Lives Matter Greater New York, was speaking of the cost of his education, which includes a law degree.

“I spent almost two decades as a student,” Newsome said. Though he remarked that his education prepared him well for a public service career, it left him with $200,000 in student loan debt, which he wonders how he will ever pay off.

Newsome said the high cost of education makes attending college impossible for many of his fellow Bronxites.

“It has the lowest educational attainment of any borough,” he stated. “It is very discouraging that the average student acquires $32,000 in school loan debt, while families in my community survive with annual salaries which are half of that amount.”

Newsome’s Black Lives Matter chapter is part of a coalition of education advocates that released a plan on March 9 to improve college affordability in New York State.

The coalition, consisting of more than 30 member groups, has launched a campaign titled College Opportunity and Resource Expansion (CORE) that calls for an expansion of the Tuition Assistance Program (TAP) to include undocumented New York high school graduates, as well as the establishment of a new zero-interest loan program.

The plan seeks to increase the maximum TAP awards available to full-time students and raise that program’s household income threshold from $80,000 to $125,000.

The CORE coalition urged Governor Andrew Cuomo and state lawmakers to pass legislation to bring the proposal to fruition, noting that students are getting buried in debt before they even start their careers.

State Senator Marisol Alcántara supports the legislation.

State Senator Marisol Alcántara supports the legislation.

“We simply should not be in more debt before we really even start to make money,” remarked CORE coalition member Ivy Teng Lei at a press conference at CUNY’s Graduate School of Journalism.

Member groups within the CORE campaign include the New York Immigration Coalition, Alliance for Quality Education, Community Voices Heard, Hispanic Federation and NYS Immigrant Action Fund.

Advocates said that students are falling further in debt as the cost of education in New York State has increased in the past decade.

A report by State Comptroller Tom DiNapoli indicated that student loan debt in New York has grown to $82 billion over the last 10 years. The number of students taking out college loans in New York rose by more than 41 percent to 2.8 million over that time, the report said.

Members of CORE asked Cuomo to create a $50 million “loan fund” to help academically qualified college students.

Though Cuomo proposed a college plan in his 2017 State of the State Address to provide free tuition at SUNY and CUNY colleges to students making up to $125,000, education advocates said that proposal’s eligibility rules are too strict, as students must complete 120 credit hours in four years to remain eligible.

“I might never get out of debt,” said Walter “Hawk” Newsome (center).

“I might never get out of debt,” said Walter “Hawk” Newsome (center).

“What if English isn’t your first language? What if you don’t do well in one class, fail it and just miss the credit requirement? I’m against Cuomo’s plan,” said State Senator Marisol Alcántara.

“If Cuomo were the progressive he keeps claiming he wants to be, he would pass CORE,” remarked Zakiyah Ansari of Alliance for Quality Education (AQE).

Hebh Jamal, a high school senior, said students are often forced to choose a college based on lower cost, rather than if that school is the best fit for their education needs.

“I’m picking the college that’s going to decide the next four years of my life, and the single issue that’s going to decide that is, how much money are they going to give me?” she remarked.

“Education has been under attack in this country,” Hebh said. “When you invest in your students, it will help the rest of society. Education is the foundation of what makes us great.”

For more information, please visit www.corenys.org.

Advocating for CORE

The coalition consists of 30 member groups.

The coalition consists of 30 member groups.

The CORE coalition is urging New York State Governor Andrew Cuomo and the state legislature to pass College Opportunity and Resource Expansion (CORE). CORE increases TAP (Tuition Assistance Program) awards, expands eligibility to include undocumented New York high school graduates, and launches a new zero-interest loan program.

The package includes:

Tuition Assistance Program (TAP) Provision Expansion

The program will Increase TAP awards and opportunities by:

  1. Raising the household income threshold from $80,000 to $125,000;
  2. Increasing the maximum TAP funding award for Fulltime students from $5,165 to $6,500 over the next two years with minimum TAP at $1000; and
  3. Extending ​Students with Disabilities TAP extension to be 2 years,
  4. Reinstating TAP access for graduate programs.

Create a zero-interest “New York Achieve Loan Program”

  • Utilize New York State fund to create a $50 million “loan fund” for academically qualified college students at no cost

TAP access for undocumented students

The program will extend TAP access to undocumented youth who:

  1. Arrived in the US before age 16, and
  2. Graduated from a New York high school or pass a New York accredited high school equivalency program

La cuestión de CORE

Historia y fotos por Gregg McQueen

High school senior Hebh Jamal might choose a college based on costs, not best academic fit.

Hebh Jamal, estudiante de bachillerato de último año, probablemente elegirá una Universidad basándose en el costo, no en lo que mejor le convenga académicamente.

“Es difícil darse cuenta de que tal vez nunca pueda salir de la deuda”, dijo Walter “Halcón” Newsome del Bronx.

“Es una dura realidad”.

Newsome, quien funge como presidente de Black Lives Matter de la Gran Nueva York, hablaba del costo de su educación, que incluyó un título de abogado.

“Pasé casi dos décadas como estudiante”, dijo Newsome. Aunque señaló que su educación le preparó bien para una carrera en el servicio público, le dejó con $200,000 dólares en deuda de préstamos estudiantiles, que se pregunta cómo va a pagar.

Newsome dijo que el alto costo de la educación hace que asistir a la universidad sea imposible para muchos de sus compañeros Bronx.

“Tiene el nivel educativo más bajo de cualquier condado”, afirmó. “Es muy desalentador que el estudiante promedio adquiera $32,000 dólares en deuda de préstamos escolares, mientras que las familias de mi comunidad sobreviven con salarios anuales que son la mitad de esa cantidad”.

El capítulo de Newsome de Black Lives Matter es parte de una coalición de defensores de la educación que dio a conocer un plan el 9 de marzo para mejorar la asequibilidad universitaria en el estado de Nueva York.

Zakiyah Ansari of Alliance for Quality Education (center) called for the Governor’s support.

Zakiyah Ansari de la Alianza por la Educación de Calidad (al centro) pidió el apoyo del gobernador.

La coalición, compuesta por más de 30 grupos miembros, ha lanzado una campaña titulada Expansión de Oportunidades y Recursos para la Universidad (CORE, por sus siglas en inglés) que requiere una expansión del Programa de Asistencia de Matrícula (TAP, por sus siglas en inglés) para incluir a los graduados sin documentos del bachillerato de Nueva York, así como el establecimiento de un nuevo programa de préstamos sin intereses.

El plan busca aumentar los máximos premios TAP disponibles para los estudiantes a tiempo completo y elevar el umbral de ingreso familiar de ese programa de $80,000 a $125,000 dólares.

La coalición CORE instó al gobernador Andrew Cuomo y a los legisladores estatales a aprobar la legislación para llevar a buen puerto la propuesta, señalando que los estudiantes se están enterrando en deuda antes de empezar sus carreras.

“Simplemente no deberíamos estar más endeudados antes de que realmente empecemos a ganar dinero”, dijo Ivy Teng Lei, miembro de la coalición CORE, en una conferencia de prensa en la Escuela de Periodismo de CUNY.

“I might never get out of debt,” said Walter “Hawk” Newsome (center).

“Tal vez nunca salde la deuda”, dijo Walter “Halcón” Newsome (al centro).

Los grupos miembro de la campaña CORE incluyen: la Coalición de Inmigración de Nueva York, la Alianza por la Educación de Calidad, Voces de la Comunidad Escuchadas, la Federación Hispana y el Fondo de Acción de Inmigración del NYS.

Los defensores dijeron que los estudiantes están contrayendo más deuda porque el costo de la educación en el estado de Nueva York ha aumentado en la última década.

Un informe del contralor del estado, Tom DiNapoli, indicó que la deuda de préstamos estudiantiles en Nueva York ha crecido a $82 mil millones de dólares en los últimos 10 años. El número de estudiantes que reciben préstamos universitarios en Nueva York aumentó en más del 41 por ciento a 2.8 millones durante ese período, según el informe.

Miembros de CORE pidieron a Cuomo crear un “fondo de préstamos” de $50 millones de dólares para ayudar a los estudiantes universitarios académicamente calificados.

Aunque Cuomo propuso un plan universitario en su discurso sobre su visión y la economía del estado y sus planes para el 2017 para proveer matrícula gratuita en los colegios SUNY y CUNY a estudiantes que ganan hasta $125,000 dólares, los defensores de la educación dijeron que las reglas de elegibilidad de la propuesta son demasiado estrictas, dado que los estudiantes deben completar 120 horas de créditos en cuatro años para seguir siendo elegibles.

State Senator Marisol Alcántara supports the legislation.

La senadora estatal Marisol Alcántara apoya la legislación.

“¿Qué pasa si el inglés no es tu lengua materna? ¿Qué pasa si no te va bien en una clase, la repruebas y simplemente pierdes el requisito de crédito? Estoy en contra del plan de Cuomo”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara.

“Si Cuomo fuese el progresista que sigue afirmando que quiere ser, aprobaría CORE”, comentó Zakiyah Ansari, de la Alianza por la Educación de Calidad (AQE, por sus siglas en inglés).

Hebh Jamal, estudiante de bachillerato, dijo que los estudiantes a menudo se ven obligados a elegir una universidad basados en un costo menor, en lugar de si esa escuela es la mejor opción para sus necesidades educativas.

“Estoy por elegir la universidad que decidirá los próximos cuatro años de mi vida, y el único tema que define eso es, ¿cuánto dinero me van a dar?”, comentó.

“La educación ha sido atacada en este país”, dijo Hebh. “Cuando inviertes en tus estudiantes, ayudas al resto de la sociedad. La educación es la base de lo que nos hace grandes”.

Para obtener más información, por favor visite www.corenys.org.

Abogando por CORE

The coalition consists of 30 member groups.

La coalición está compuesta por 30 grupos miembro.

La coalición CORE insta al gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, y a la legislatura estatal, a aprobar la Expansión de Recursos y Oportunidad (CORE, por sus siglas en inglés), que aumenta los premios TAP (Programa de Asistencia de Matrícula, por sus siglas en inglés), amplía la elegibilidad para incluir a graduados indocumentados de bachillerato de Nueva York y lanza un nuevo programa de préstamos sin intereses.

El paquete incluye:

Expansión de Provisión del Programa de Asistencia de Matrícula (TAP, por sus siglas en inglés)

El programa aumentará los premios y oportunidades TAP a través de:

  1. El aumento del umbral del ingreso familiar de $80,000 a $125,000 dólares;
  2. Incrementar el premio máximo de financiamiento TAP para estudiantes de tiempo completo de $5,165 a $6,500 dólares durante los próximos dos años, con un TAP mínimo de $1000 dólares; y
  3. Ampliar la extensión TAP a estudiantes con discapacidades a 2 años,
  4. Restablecer el acceso TAP a programas de posgrado.

Crear un “programa de préstamos de interés cero de Logros de Nueva York”

  • Utilizar el fondo del estado de Nueva York para crear un “fondo de préstamos” de $50 millones de dólares para estudiantes universitarios académicamente calificados sin costo alguno

Acceso TAP para estudiantes indocumentados

El programa ampliará el acceso a TAP a jóvenes indocumentados que:

  1. Llegaron a los Estados Unidos antes de los 16 años y
  2. Se graduaron de una escuela preparatoria de Nueva York o aprobaron un programa de equivalencia de una escuela preparatoria acreditada en Nueva York