The Band of Brothers
Banda de hermanos

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The Band of Brothers

Story and photos by Gregg McQueen

He just wasn’t meant to be a music man.

When Dr. Richard Izquierdo realized his life’s work would not be in music, he redirected his focus and pursued medicine in earnest, eventually laying the foundation for one of New York’s most venerable healthcare institutions.

The Wall of Fame, before the unveiling.

The Wall of Fame, before the unveiling.

But it was music he’d once thought was his calling.

While in high school, Izquierdo played piano in the band. Beside him on the saxophone was his classmate Ray Santos.

“This is quite an honor,” said Ray Santos.

“This is quite an honor,” said Ray Santos.

Some differences between the two young men soon became apparent, recalled Izquierdo.
“I realized I wasn’t really any good,” he quipped. “I figured I’d better find something else to do.”

Urban Health Plan (UHP), founded by “Doc” Izquierdo, recently honored Bronx resident and Latin music icon Ray Santos by adding him to the healthcare network’s Wall of Fame.

Santos, a Grammy Award winner and celebrated composer, arranger and saxophonist, is perhaps best known for this work on the soundtrack of the 1991 film The Mambo Kings, which received an Academy Award nomination for the song “Beautiful María of My Soul.”

On May 19, a photographic portrait of Santos was unveiled in the lobby of Urban Health Plan’s main site on Southern Boulevard, next to portraits of the previous inductees, Supreme Court Justice Sonia Sotomayor and former U.S. Surgeon General Richard Carmona. Both Sotomayor and Carmona are former patients of Izquierdo, UHP’s Founder.

Surrounded by family and friends, Santos beamed when a curtain was removed to unveil his photo.

“This is quite an honor,” he said. “Thank you, everyone.”

Paloma Hernández, UHP’s President and Chief Executive Officer, read a proclamation from Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. celebrating Santos’ work in the music industry.

“There’s nothing better,” said Councilmember Rafael Salamanca.

“There’s nothing better,” said Councilmember Rafael Salamanca.

“We’ve been hoping to do something to honor Santos for quite some time, for all that he’s done for the Bronx,” said Hernández. “I’m so glad we were finally able to make it happen.”

Councilmember Rafael Salamanca, who said he started his career working at UHP, recalled being in attendance on the days when UHP inducted Sotomayor and Carmona into its Wall of Fame.

“The city of New York renames streets, but there’s nothing better than getting a plaque on Urban Health Plan’s Wall of Fame,” he remarked.

A graduate of The Juilliard School, Santos was inducted into the International Latin Music Hall of Fame in 2001. He played and arranged for such artists as Eddie Palmieri, Tito Puente, Noro Morales, Tito Rodriguez and Linda Ronstadt.

He also taught at the City College of New York, and led the college’s Latin Band program for nearly three decades.

Santos, with actors Armand Assante and Antonio Banderas. Photo: Ray Santos

Santos, with actors Armand Assante and Antonio Banderas.
Photo: Ray Santos

Several of Santos’ musician colleagues offered words of praise.

“No individual represents the definition of the word ‘icon’ more than Mr. Santos,” said drummer Willie Martínez. “He has always led by example. For someone who’s as great as he is, when he’s around other musicians, he’s just one of the guys.”

“In many ways, Ray is like an encyclopedia of music and arranging and musicianship,” stated Dr. William Rodríguez, founder of Celia Cruz High School of Music in the Bronx. “Not only is he a great musician, but he shows you how to be a professional, how to comport yourself as an individual, how to treat others. That signifies a lot of the man that we’re paying homage to today.”

Rodríguez thanked Santos for his willingness to work with student musicians, such as those at Celia Cruz.

“He was always a voice of encouragement and conducted them, and he did that for many, many schools,” he said.

The 88-year-old Santos said he was humbled by the honor, and remarked that he was fortunate to play with talented musicians throughout his career.

As for his former bandmate?

Never mind the modest talent on the keys; Santos referred to Izquierdo as “the brother I never really had.”

“This is all for him,” Santos said.

Banda de hermanos

Historia y fotos por Gregg McQueen

The two friends share a moment.

Los dos amigos comparten un momento.

Simplemente no estaba destinado a ser un hombre de música.

Cuando el Dr. Richard Izquierdo se dio cuenta de que el trabajo de su vida no estaría en la música, redirigió su atención y siguió la medicina en serio, poniendo las bases de una de las más venerables instituciones de salud de Nueva York.

Pero fue la música lo que alguna vez pensó que era su llamado.

Mientras estuvo en el bachillerato, Izquierdo tocó el piano en la banda. A su lado en el saxofón estaba su compañero Ray Santos.

Algunas diferencias entre los dos jóvenes pronto se hicieron evidentes, recordó Izquierdo.

“Me di cuenta de que no era realmente bueno”, bromeó. “Pensé que sería mejor encontrar algo más que hacer”.

Hernández with members of the Santos family.

Hernández con miembros de la familia Santos.

El Plan de Salud Urban (UHP, por sus siglas en inglés), fundado por el “Doc” Izquierdo, recientemente homenajeó al residente del Bronx e ícono de la música latina Ray Santos, al agregarlo al Muro de la Fama de la red de cuidado de la salud.

Santos, ganador del Premio Grammy y célebre compositor, arreglista y saxofonista, es quizas mejor conocido por esta obra en la banda sonora de la película de 1991 The Mambo Kings, que recibió una nominación al Premio de la Academia por la canción “Beautiful María of My Soul”.

El 19 de mayo, un retrato fotográfico de Santos fue develado en el vestíbulo del sitio principal del Plan de Salud Urban en el Bulevar Southern, junto a retratos de los anteriores, la Sra. Sonia Sotomayor y el ex Cirujano General de los Estados Unidos Richard Carmona. Tanto Sotomayor como Carmona son ex pacientes de Izquierdo, fundador de UHP.

Rodeado de familiares y amigos, Santos se sonrojó cuando se removió una cortina para develar su foto.

Santos worked with Linda Ronstadt.

Santos trabajó con Linda Ronstadt.

“Esto es todo un honor”, dijo. “Gracias a todos”.

Paloma Hernández, presidenta y directora general de UHP, leyó una proclama del presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., que celebra la labor de Santos en la industria de la música.

“Hemos estado esperando hacer algo para honrar a Santos por algún tiempo, por todo lo que ha hecho por el Bronx”, dijo Hernández. “Estoy muy contento de que finalmente pudimos lograrlo”.

El concejal Rafael Salamanca, quien dijo que comenzó su carrera trabajando en UHP, recordó estar presente en los días en que UHP instauró a Sotomayor y Carmona en su Muro de la Fama.

“La ciudad de Nueva York cambia el nombre de las calles, pero no hay nada mejor que obtener una placa en el Muro de la Fama del Plan de Salud Urban”, comentó.

Graduado de la Escuela Juilliard, Santos fue incorporado al Salón Internacional de la Fama de la Música Latina en 2001. Interpretó e hizo arreglos para artistas como Eddie Palmieri, Tito Puente, Noro Morales, Tito Rodríguez y Linda Ronstadt.

Santos looks on from the audience.

Santos mira desde el público.

También enseñó en el City College de Nueva York y dirigió el programa de la banda latina de la universidad durante casi tres décadas.

Varios de los músicos de Santos ofrecieron elogios.

“Ningún individuo representa la definición de la palabra ‘ícono’ más que el Sr. Santos”, dijo el baterista Willie Martínez. “Él siempre ha predicado con el ejemplo. Para alguien que es tan grande como él, cuando está rodeado de otros músicos, él es solo uno más”.

“De muchas maneras, Ray es como una enciclopedia de música, arreglos y musicalidad”, declaró el Dr. William Rodríguez, fundador de la Escuela Superior de Música Celia Cruz en el Bronx. “No sólo es un gran músico, sino que te muestra cómo ser un profesional, cómo comportarte como individuo, cómo tratar a los demás. Eso significa mucho del hombre al que estamos rindiendo homenaje hoy”.

Rodríguez agradeció a Santos por su disposición para trabajar con músicos estudiantiles, como los de Celia Cruz.

Santos received an honorary doctorate of music degree from Berklee College of Music in 2016.

Santos recibió un doctorado honorario de música del Berklee College of Music en 2016.

“Él siempre fue una voz de aliento y los condujo, y lo hizo para muchas, muchas escuelas”, dijo.

Santos, de 88 años, dijo que se sintió humilde por el honor y comentó que tuvo la fortuna de tocar con músicos talentosos a lo largo de su carrera.

¿Y En cuanto a su ex compañero de banda?

No importa el talento modesto en las teclas; Santos se refirió a Izquierdo como “el hermano que nunca tuve”.

“Esto es todo para él”, dijo Santos.