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The Snow Stoppers 

Sanitation Department ready for storm season

Story and photos by Gregg McQueen

When blizzards hit outside, most hunker down indoors.

And it’s when Department of Sanitation (DSNY) workers spring into action, as “New York’s Strongest” hit the streets to remove snow and ice from approximately 6,500 miles of city roadways.

The overall budget for snow removal is $88 million.

The overall budget for snow removal is $88 million.

On Wed., Dec. 28, DSNY Commissioner Kathryn García and other department officials showed off the city’s snow and ice removal vehicles at DSNY’s Manhattan headquarters on Spring Street, as the city prepares for another snow season.

Department officials hosted the event at Spring Street.

Department officials hosted the event at Spring Street.

DSNY hosted a “Snow and Tell” open house event for local media, to explain its operations and how it manages snow fighting.

The Spring Street site features a massive shed which holds over 4,000 tons of salt to treat roadways. The towering salt mound features vehicle paths so hulking red front-end loaders can navigate to the top.

“We have 375,000 tons of salt stored throughout the city,” said García. “We’re ready to go this winter.”

Although no major snow storm has hit the city thus far this season, department members say they are prepared if and when it does.

García explained that the city invested $21 million in the past year to upgrade equipment, and has an overall budget of $88 million for snow removal in fiscal year 2017.

“We have 21 new salt loaders for the current winter season,” said García, who noted that the additional vehicles will speed deicing efforts during major storms.

This fall, all 6,400 DSNY employees were provided with snow removal training, including specialized instruction on how to drive the vehicles.

“Our snow removal workers are the same men and women who pick up your trash,” said Sanitation Chief Keith Mellis. “They are the same troops and they get extensive training on snow operations.”

Vito Turso, DSNY’s Deputy Commissioner for Public Affairs, said that sanitation crews prepare to salt roadways at any threat of frozen precipitation.

“Even if we’re expecting flurries, we load these up and have them ready,” he said of the salt trucks. “The salt spreaders are our first line of defense.”

The massive shed holds over 4,000 tons of salt.

The massive shed holds over 4,000 tons of salt.

Plowing begins once snow accumulation reaches 2 inches.

When heavy snow is predicted, the city’s fleet of over 2,000 garbage collection trucks are called back in to a garage and fitted with front plows.

In recent years, DSNY began using a fleet of yellow skid steers to help clear crosswalks and bus stops.

“Prior to that, clearing those areas was all done manually,” said Mellis.

While a blizzard would halt the city’s trash collection efforts, garbage pickup resumes once streets are considered 100 percent plowed, officials said.

During the winter season, DSNY and the Department of Transportation also recruit snow laborers to help with clearing snow from pedestrian areas.

The city has invested $21 million to upgrade equipment.

The city has invested $21 million to upgrade equipment.

Recruitment begins at the end of December and lasts throughout the winter season, said García. The pay is $15 an hour, which gets bumped up to $22.50 per hour after working 40 hours in a week.

“We’re ready to go this winter,” said DSNY Commissioner Kathryn García.

“We’re ready to go this winter,” said DSNY Commissioner Kathryn García.

The city has added new GPS units to snow removal trucks to enhance tracking, García added, and also reconfigured plowing routes this year to ensure that city streets are plowed within two hours after snowfall.

“The way the routes used to be designed, and the way they’re designed now, they’re just more efficient in terms of the number of miles that we’re asking each spreader or each plow to follow,” said García.

For more information on the Department of Sanitation, please visit http://on.nyc.gov/1HXiZ6W.

Vencedores de la nieve

Departamento de Recogida de Basura listo para la temporada 

Historia y fotos por Gregg McQueen

Plowing begins once snow accumulation reaches 2 inches.

El arado comienza una vez que la acumulación de nieve alcanza 2 pulgadas.

Cuando las tormentas de nieve golpean afuera, la mayoría se acomoda adentro.

Pero ahí precisamente es cuando los trabajadores del Departamento del Departamento de Recogida de Basura (DSNY, por sus siglas en inglés) entran en acción, ya que “los más fuertes de Nueva York” salen a las calles a eliminar la nieve y el hielo de aproximadamente 6,500 millas de caminos de la ciudad.

El miércoles 28 de diciembre, la comisionada de DSNY, Kathryn García, y otros funcionarios del departamento, mostraron los vehículos de remoción de nieve y hielo de la ciudad en la sede del DSNY de Manhattan, en la Calle Spring, mientras la ciudad se prepara para otra temporada de nieve.

El DSNY organizó el evento “Snow and Tell” de puertas abiertas para explicar sus operaciones y cómo maneja la lucha contra la nieve.

No storms yet, but-

No ha habido tormentas todavía, pero…

El sitio de la Calle Spring cuenta con un cobertizo masivo que contiene más de 4,000 toneladas de sal para los caminos. El elevado montículo de sal cuenta con veredas, para que enormes cargadores frontales pueden navegar hasta la parte superior.

All DSNY employees have been provided specialized instruction on how to drive the vehicles.

Todos los empleados han recibido instrucción especializada sobre cómo manejar los vehículos.

“Tenemos 375,000 toneladas de sal almacenadas en toda la ciudad”, dijo García. “Estamos listos para el invierno”.

Aunque ninguna tormenta de nieve importante ha golpeado la ciudad esta temporada, los miembros del departamento dicen que están listos.

García explicó que la ciudad invirtió $21 millones de dólares el año pasado para mejorar el equipo, y tiene un presupuesto total de $88 millones de dólares para la remoción de nieve en el año fiscal 2017.

“Tenemos 21 nuevos cargadores de sal para la temporada actual de invierno”, dijo García, quien señaló que los vehículos adicionales acelerarán los esfuerzos de deshielo durante las grandes tormentas.

Este otoño, los 6,400 empleados del DSNY recibieron entrenamiento en remoción de nieve, incluyendo instrucción especializada sobre cómo conducir los vehículos.

“Nuestros trabajadores de remoción de nieve son los mismos hombres y mujeres que recogen su basura”, dijo Keith Mellis, jefe de Recogida de Basura. “Son las mismas tropas, y reciben un entrenamiento amplio en operaciones de nieve”.

Garbage collection trucks are fitted with front plows.

Los camiones de recolección están equipados con arados frontales.

Vito Turso, subcomisionado de Asuntos Públicos del DSNY, dijo que los equipos de Recogida de Basura se preparan para salar los caminos ante cualquier amenaza de precipitación helada.

“Incluso si esperamos nevadas ligeras, los cargamos y los tenemos listos”, dijo de los camiones de sal. “Los esparcidores de sal son nuestra primera línea de defensa”.

El arado comienza una vez que la acumulación de nieve alcanza 2 pulgadas.

Cuando se predice una fuerte nevada, la flota de más de 2,000 camiones de recolección de basura de la ciudad es devuelta a un garaje y equipada con arados frontales.

En los últimos años, el DSNY comenzó a utilizar una flota de patines amarillos para ayudar a limpiar los cruces peatonales y las paradas de autobús.

Department officials hosted the event at Spring Street.

Los funcionarios del Departamento fueron anfitriones del evento en Spring Street.

“Antes, la limpieza de esas áreas se hacía manualmente”, dijo Mellis.

Si bien una tormenta de nieve detendría los esfuerzos de recolección de basura de la ciudad, la actividad se reanuda una vez que las calles se consideran 100 por ciento aradas, dijeron los funcionarios.

The city has invested $21 million to upgrade equipment.

La ciudad invirtió $21 millones de dólares para mejorar el equipo.

Durante la temporada de invierno, el DSNY y el Departamento de Transporte también reclutan a trabajadores para ayudar con la limpieza de nieve de las zonas peatonales.

El reclutamiento comienza a finales de diciembre y dura toda la temporada de invierno, dijo García. La paga es de $15 dólares por hora, que llegan hasta $22.50 dólares por hora después de trabajar 40 horas en una semana.

La ciudad agregó nuevas unidades de GPS a los camiones de remoción de nieve para mejorar el seguimiento, agregó García, y también reconfiguró las rutas de arado este año para asegurar que las calles de la ciudad sean aradas dentro de dos horas después de la nevada.

“La forma en que se diseñan ahora las rutas es más eficiente en términos del número de millas que estamos pidiendo completar a cada esparcidor o a cada arador”, dijo García.

Para más información sobre el Departamento, favor visite  http://on.nyc.gov/1HXiZ6W.