Tax Season Readiness
Preparación de Impuestos

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Tax Season Readiness

By Carolina Pichardo

Here arrives the season many young families anxiously await, and some anticipate…sort of.

Yes, it’s tax season.

Tax season offers families an opportunity to assess financial plans, together.

Tax season offers families an opportunity to assess financial plans, together.

When I was younger, I would have plans for that expected return before the W-2’s arrived in the mail.

Usually, it would go towards my tuition or our daughter’s summer camp.

It was the only way I could afford to complete my degree, or her activities.

And most of my friends also had summer camp deadlines looming, moving plans, weddings, and so on.

But very few among us really considered how to properly file or what to do with our returns.
To aid families, we spoke with Luis Bretón, Tax Site Manager at Ariva Inc., a financial, non-profit organization in the Bronx.

Ariva was founded in 2003, and has several locations throughout the Bronx and in Manhattan. Its main site in the South Bronx was named the 13th largest non-military free tax preparation site in the nation by the IRS.

Its mission is to provide low-income residents with financing education, support, and workshops.

According to the New York City Department of Consumer Affairs, 38 percent of South Bronx residents live below the poverty line.

Washington Heights and Inwood isn’t far behind, with one of the top percentages of credit card debt and unbanked households (approximately 48%).
Here are some of the first tips the expert suggested:

Have a Plan:

Your child can also learn valuable lessons about money and savings.

Your child can also learn valuable lessons about money and savings.

“Pay your bills,” said Bretón with a laugh, when asked what families should do with their tax returns. He recommends that families use the money wisely and pay off those outstanding bills. It’s also great to invest and put some money aside. Ariva offers the “Rise Up! Light Up Your Financial Future” workshop, which is a comprehensive, eight-hour financial education series program for low-wealth New Yorkers. The workshops are available in English and Spanish. Even if you’re not raking in billions, you still have options on what to do with your money.

Trust Your Preparer:

Although there are many tax preparing sites that proliferate during the months of January through April, your selection shouldn’t be based on level of proximity to home or the office alone. Select someone that will partner with you for the long-term, and who will make sure you’re getting the best from your return. Before filing, remember that tax preparers must provide you with a copy of your Consumer Bill of Rights Regarding Tax Preparers. Also, they must tell you whether they will represent you if you get audited by the government. They must also sign every tax return, and give you a copy of your return along with a receipt.

Watch Out for Fees and Scams:

It’s illegal for tax preparers to charge a fee based on the amount of tax owed or refund due. They’re also not allowed to request you pay them from a portion of your refund, or have your refund mailed and addressed directly to them. Also, as for those quicker turn-around offers, sometimes known Refund Anticipation Loans (RAL)—“Instant,” “Rapid,” or “1-Day” offers, they’re an IRS no-no.

File Yourself:

Fortunately, for those that want to go alone, technology has you covered. There are several computer software options and apps to help you figure out your numbers. One of the leaders in this market, TurboTax, even has a phone app that allows you to capture an image of your W-2, answer a few questions, and send directly to the IRS. Still, whenever possible, consider going with a professional.

“It’s good to weigh all your options,” said Bretón, “but choose wisely, unless you want the IRS to come knocking next year.”

Ariva Inc.

69 East 167th Street (at Gerard Avenue)

2nd Floor

The Bronx, NY 10452

718.292.2983

www.ariva.org

Preparación de Impuestos

Por Carolina Pichardo

Justo ahora llega la temporada que muchas familias jóvenes esperan ansiosamente – de alguna manera.

Si, la temporada de impuestos.

Tax season offers families an opportunity to assess financial plans, together.

La temporada ofrece una oportunidad para todos en la familia orientarse sobre las finanzas.

Cuando yo era más joven, tenía planes para el esperado reembolso antes de que el W-2 llegara en el correo.

Normalmente, iría hacia mi matrícula o el campamento de verano de nuestra hija. Era de la única manera que podía terminar mi grado.

Y la mayoría de mis amigos tenían fechas límites de campamentos de verano, planes de mudarse, bodas, y así sucesivamente.

Pero muy pocos entre nosotros consideraba realmente la manera correcta de llenar los impuestos o que hacer con el reembolso.

Para ayudar a familias, hablamos con Luis Bretón, Gerente de Tax Site en Ariva, Inc., una organización financiera sin fines de lucro en el Bronx.

Ariva fue fundada en el 2003, y tiene varias ubicaciones a través del Bronx y partes de Manhattan. Su oficina principal en el Sur del Bronx fue nombrada por el IRS el 13ro sitio más grande de preparaciones de impuestos en la nación.

Su misión es proveer educación, apoyo y talleres a residentes con bajos ingresos.

Según el Departamento de Asuntos del Consumidor de la ciudad de Nueva York, el 38 por ciento de los residentes del Sur del Bronx viven bajo los niveles de pobreza. Washington Heights e Inwood no están muy lejos, con uno de los porcentajes más altos de deudas de tarjetas de crédito y hogares sin bancos (aproximadamente un 48%).

Tener un Plan:

Your child can also learn valuable lessons about money and savings.

Su hijo también puede comenzar a aprender sobre gastos e impuestos.

“Pagar sus cuentas”, añadió Bretón con una risa, cuando se le preguntó que  deberían de hacer las familias con el reembolso de los impuestos. El recomienda que la familia utilice el dinero sabiamente y paguen deudas pendientes. También es bueno invertir y guardar algún dinero. Ariva ofrece un taller “Rise Up. Light Up Your Financial Future’, el cual es un programa de ocho horas de educación financiera para neoyorquinos de bajos recursos. Los talleres están disponibles en inglés y español. Aun si usted no tiene billones, todavía tiene opciones de que hacer con su dinero.

Confiar en su preparador de impuestos:

Aunque hay miles de lugares donde preparar sus impuestos durante los meses de enero hasta abril, su selección no debería de ser basada en el nivel de proximidad y distancia solamente. Seleccione a alguien que se asociará con usted y que se asegurará que usted reciba la mejor devolución de sus impuestos. Antes de llenar los impuestos, recuerde que los Preparadores de Impuestos deben de proveerles una copia de su Carta de Derechos del Consumidor Referente a sus Preparadores de Impuestos. También deben de decirle si los representaría si fuera auditado por el gobierno. También deben de firmar cada declaración de impuestos y darle a usted una copia de su declaración de impuestos con un recibo.

Tener Pendiente las Tarifas:

Es ilegal para los preparadores de impuestos el cobrar una tarifa basado en la cantidad de impuestos adeudados o el reembolso. Tampoco se les permite pedir que usted les pague una porción de su reembolso, o que su reembolso sea enviado y dirigido directamente a ellos. También para aquellas estafas de reembolsos rápidos, estos son los Préstamos de Reembolsos Anticipados (RAL, por sus siglas en inglés) – las ofertas al “Instante”, “Rápido”, o “1 Día”, estas son un no-no para el IRS.

Hacerlo Usted Mismo:

Usted mismo puede llenar los impuestos.  Afortunadamente para aquellos que desean hacerlo solos, la tecnología lo tiene cubierto. Hay varias opciones de aplicaciones de computadoras que lo ayudan a descifrar los números. Uno de los líderes en el mercado lo es Turbotax, hasta tiene una aplicación de celular que le permite capturar una imagen de su W-2, contestar algunas preguntas y enviarlo directamente al IRS. Pero aun así, siempre es bueno ir donde un profesional. “Es bueno sopesar sus opciones”, dijo Bretón, “pero escoja sabiamente, a menos que desee que el IRS le toque el próximo año”.

 Ariva Inc.

69 E. Calle 167 (Avenida Gerard)

2do Piso

The Bronx, NY 10452

718.292.2983

www.ariva.org