Talking Tech
Hablando de tecnología

  • English
  • Español

Talking Tech

Training program launched for seniors

Story and photos by Gregg McQueen

"It basically is giving them the power,” said Carley Graham García, Head of External Affairs for Google NYC.

“It basically is giving them the power,” said Carley Graham García, Head of External Affairs for Google NYC.

‎These seniors are sowing their OATS.

Older Adults Technology Services (OATS) has launched an initiative in five public housing developments across the city – including the Bronx – to provide low-income seniors with technology skills.

The Digital Impact Communities Initiative will offer older adults free technology courses at five New York City Housing Authority (NYCHA) sites.

Google.org has provided a $100,000 grant to help OATS roll out the training, and as well as volunteers to help instruct seniors.

A select group of public housing residents will participate in leadership training designed to empower older adults to use digital tools to increase civic engagement and community advocacy.

“A lot of seniors face social isolation,” said Fiona Adams, Project Lead at OATS. “We want them to be able to connect through technology.”

OATS has been conducting classes in NYCHA’s Queensbridge Houses for a year, serving over 200 seniors, Adams said. The program will also roll out to Jefferson, Mott Haven, Red Hook and Stapleton Houses.

On November 8, Google volunteers joined OATS staffers at the Jefferson Senior Center in East Harlem to celebrate the launch and demonstrate computers and tablets for seniors.

“Some of these folks are scared to even touch technology,” said Adams. “But once they start using it, they really get the hang of things.”

Adams said the courses teach seniors the basics of using tablets and computers and are provided in multiple languages.

“Ultimately, we want them to be able to get on the internet and use that as a resource, like looking up their medications,” she said. OATS also conducts a financial management class, and a fitness technology class where seniors learn how to use a Fitbit, she said, discovering how to incorporate technology in different areas of their lives.

"A lot of seniors face social isolation," said Fiona Adams, project lead at OATS.

“A lot of seniors face social isolation,” said Fiona Adams, project lead at OATS.

Carley Graham García, Head of External Affairs for Google NYC, said the company has had a longtime relationship with OATS.

“They approached Google with an idea to help seniors learn digital literacy skills to be able to be activists in the community,” Graham García explained. “It basically is giving them the power, especially people later in life who have so much more experience and so much more knowledge when it comes to a community or issues, to information-share and collaborate through digital platforms.”

“We do see community building going on among the seniors,” Adams said.

Additional funding for OATS training in public housing is being provided by the NYC Department for the Aging, the NYC Department of Information Technology and Telecommunications, and The Mayor’s Fund for the Advancement of New York City, in coordination with NYCHA.

Manhattan Borough President Gale Brewer, who was one of the first funders of OATS as a City Councilmember 15 years ago, praised the benefits of the program.

Samantha Hennessey, Regional Manager for Google.org (left), helped Bienvenida Rivera use a computer for the first time.

Samantha Hennessey, Regional Manager for Google.org (left), helped Bienvenida Rivera use a computer for the first time.

“This is a program that helps understand the hardware and software, but then moves to civic engagement, involvement,” remarked Brewer. “You always hear that if you’re active, you stay healthy.”

Nearby, Samantha Hennessey, Regional Manager for Google.org, was helping Bienvenida Rivera use a computer for the first time.

The program offers older adults free technology courses.

The program offers older adults free technology courses.

Rivera, who came to the U.S. from Puerto Rico as a young girl, wanted to use Google maps to locate the town in Puerto Rico where she grew up. An impressed Rivera said she was inspired to learn more about computers.

“At my age, why not? It’s never too late,” she remarked.

“It’s great to give seniors access to information,” Hennessey said. “What I want is to see them feeling empowered when they do this.”

For more information, please visit oats.org or call 718.360.1707.

Hablando de tecnología

Se presenta programa de capacitación para adultos mayores

Historia y fotos por Gregg McQueen

The program offers older adults free technology courses.

El programa ofrece cursos gratuitos de tecnología para adultos mayores.

Estas personas mayores están propagando sus OATS.

Los Servicios de Tecnología para Adultos Mayores (OATS, por sus siglas en inglés) han lanzado una iniciativa en cinco desarrollos de vivienda pública en toda la ciudad – incluyendo el Bronx – para proporcionar habilidades tecnológicas a personas de bajos ingresos.

La Iniciativa de Comunidades de Impacto Digital ofrecerá cursos gratuitos de tecnología a adultos mayores en cinco sitios de la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés).

Google.org ha otorgado una subvención de $100,000 dólares para ayudar a OATS a implementar la capacitación, y también a voluntarios para ayudar a instruir a las personas mayores.

Un grupo selecto de residentes de vivienda pública participará en capacitación de liderazgo diseñada para empoderar a los adultos mayores a fin de que utilicen herramientas digitales para aumentar el compromiso cívico y la defensa de la comunidad.

Samantha Hennessey, Regional Manager for Google.org (left), helped Bienvenida Rivera use a computer for the first time.

Samantha Hennessey, gerente regional de Google.org (izquierda), ayudó a Bienvenida Rivera a usar una computadora por primera vez.

“Muchas personas mayores enfrentan aislamiento social”, dijo Fiona Adams, líder de proyecto en OATS. “Queremos que puedan conectarse a través de la tecnología”.

 

OATS ha estado impartiendo clases en las Casas Queensbridge de NYCHA durante un año, atendiendo a más de 200 adultos mayores, dijo Adams. El programa también se extenderá a las Casas Jefferson, Mott Haven, Red Hook y Stapleton.

"A lot of seniors face social isolation," said Fiona Adams, project lead at OATS.

“Muchas personas mayores enfrentan aislamiento social”, dijo Fiona Adams, líder de proyecto en OATS.

El 8 de noviembre, voluntarios de Google se unieron al personal de OATS en el Centro Jefferson para adultos mayores en East Harlem para celebrar el lanzamiento y mostrar computadoras y tabletas para los adultos mayores.

 

“Algunas de estas personas tienen miedo incluso de tocar la tecnología”, dijo Adams. “Pero una vez que comienzan a usarla, realmente se acostumbran a las cosas”.

También dijo que los cursos enseñan a las personas mayores los conceptos básicos del uso de tabletas y computadoras y se proporcionan en varios idiomas.

“En última instancia, queremos que puedan entrar a Internet y usar eso como un recurso, como buscar sus medicamentos”, dijo. OATS también lleva a cabo una clase de administración financiera y una de acondicionamiento físico y tecnología, en la que las personas mayores aprenden cómo usar un Fitbit, explicó, descubriendo cómo incorporar la tecnología en diferentes áreas de sus vidas.

Carley Graham García, jefa de asuntos externos de Google NYC, dijo que la compañía tiene una relación desde hace mucho tiempo con OATS.

“Acudieron a Google con la idea de ayudar a los adultos mayores a aprender habilidades de alfabetización digital para poder ser activistas en la comunidad”, explicó. “Básicamente les da poder, especialmente a las personas más adelante en la vida que tienen mucha más experiencia y mucho más conocimiento cuando se trata de una comunidad o problemas, de compartir información y colaborar a través de plataformas digitales”.

“Vemos construcción de la comunidad entre los adultos mayores”, dijo Adams.

El Departamento para Personas Mayores de la ciudad de Nueva York, el Departamento de Tecnologías de la Información y Telecomunicaciones de la ciudad de Nueva York y el Fondo del alcalde para el Avance de la ciudad de Nueva York, en coordinación con la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York, proporcionan fondos adicionales para la capacitación de OATS en vivienda pública.

La presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, quien fue una de las primeras financiadoras de OATS como concejal de la ciudad hace 15 años, elogió los beneficios del programa.

"It basically is giving them the power,” said Carley Graham García, Head of External Affairs for Google NYC.

“Básicamente les está dando el poder”, dijo Carley Graham García, jefa de Asuntos Externos de Google NYC.

“Este es un programa que ayuda a comprender el hardware y el software, pero luego se traslada al compromiso cívico, la participación”, comentó Brewer.

 

“Siempre escuchas que si estás activo, te mantienes saludable”.

Cerca de ahí, Samantha Hennessey, gerente regional de Google.org, estaba ayudando a Bienvenida Rivera, a usar una computadora por primera vez.

Rivera, quien llegó a los Estados Unidos desde Puerto Rico siendo una niña, quería usar Google Maps para ubicar el pueblo de Puerto Rico en donde creció. Una impresionada Rivera dijo que se sintió inspirada para aprender más sobre computadoras.

“A mi edad, ¿por qué no? Nunca es demasiado tarde”, comentó.

“Es genial dar acceso a la información a las personas mayores”, dijo Hennessey. “Lo que quiero es verlas sentirse fuertes cuando hacen esto”.

Para obtener más información, por favor visite oats.org o llame al 718.360.1707.