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Fire recovery meeting offers resources

Story and photos by Adrian Cabreja

The meeting was attended by representatives from agencies and organizations offering assistance.

On Fri., Mar. 28th, city agencies, together with City Councilmember Fernando Cabrera, met with business owners affected by the three-alarm fire that severely damaged two buildings, causing roof collapses.

The fire which broke out at 10:30 a.m. on Sun., Mar. 23rd inside Fino Men’s Shoes, on the corner of East Burnside Avenue and Walton Avenue, quickly engulfed the shoe store and three other businesses.

During the meeting, a representative of the Fire Department indicated that the fire has not been declared suspicious.

The gathering in the Councilmember’s office was steps from where the fire occurred.

“The loss of these businesses is having a devastating effect on the quality of life along Burnside Avenue,” said Councilmember Cabrera. “I am committed to do all I can to assist each of the affected businesses to return to full operation.”

"I am a bit hopeful now," said business owner José Pascal.

“I am a bit hopeful now,” said business owner José Pascal.

The meeting offered business owners the opportunity to collect information on resources available.

“It is very unfortunate that when a disaster strikes small businesses that there isn’t a fund that can help them. This is why it is important to understand what types of resources are available. There are a lot.” said Bernadette Nation, the Executive Director of

Emergency Response and Intergovernmental Services for NYC Business Acceleration.

In addition to affected business owners, the meeting was attended by representatives from the Bronx Overall Economic Development Corporation; the Department of Buildings; the New York State Department of Financial Services; the Fire Department, the Legal Aid Society and ConEdison.

City agencies explained that they could help the displaced business owners in following up with their insurance claims, reviewing their insurance policy coverage, reviewing the terms of their commercial lease, and forwarding referrals in order to obtain financial loans.

“The loss of these businesses is having a devastating effect,” said Councilmember Fernando Cabrera.

“The loss of these businesses is having a devastating effect,” said Councilmember Fernando Cabrera.

ConEdison’s Bronx Public Affairs representative Bill White also encouraged business owners to take advantage of their Con Edison’s Small Business Direct Installation Program (SBDI) which reimburses business owners 70 percent of the cost for equipment upgrades.

“In light of a recovery people can save lots of money by upgrading their systems to energy efficient systems,” said White. “It is a route that saves money but it is widely unknown.”

Some of the owners in attendance said they felt better informed.

“I am a little more hopeful now. I think that we as business owners can be a little bit at ease knowing that we have help and that we are not alone,” said business owner Jose Pascal.  “The next step is to get back to business. I want to re-open my business and give the people the best services I can.”

“I was very pleased that all the agencies pulled through. What we’ve gathered today is worth a lot,” explained Councilmember Cabrera. “A lot of small businesses don’t know the kinds of services our city provides them. I am glad that the business owners came out to see that there is a safety net.”

Evaluando la situación, y tomando notas

Reunión de recuperación ofrece recursos

Historia y fotos por Adrian Cabreja

El fuego en el este de la Avenida Burnside causó daños importantes.

El viernes 28 de marzo, agencias de la ciudad, junto  al Concejal Fernando Cabrera, se reunieron con los dueños de los negocios afectados por el gran incendio que dañó severamente dos edificios, causando los derrumbes de los techos.

El fuego que se desató a las 10:30 de la mañana del domingo 23 de marzo dentro Fino’s Men Shoes ubicado en la esquina de las Avenidas East Burnside y Walton, engulló rápidamente la tienda de zapatos y otros tres negocios.

Durante la reunión, un representante del Departamento de Bomberos indicó que el fuego no ha sido declarado sospechoso.

La reunión en la oficina del Concejal de la ciudad estaba a unos pasos de donde ocurrió el incendio.

“La pérdida de estos negocios está teniendo un efecto devastador en la calidad de vida a lo largo de la Avenida Burnside,” dijo el concejal Cabrera. “Estoy comprometido a hacer todo lo posible para ayudar a cada una de los negocios afectados para volver a la operación completa.”

The meeting was attended by representatives from agencies and organizations offering assistance.

A la reunión asistieron representantes de los organismos y organizaciones que ofrecen ayuda.

La reunión ofreció a los propietarios de negocios la oportunidad de recoger información sobre los recursos disponibles. “Es muy lamentable que cuando un desastre afecta a las pequeñas empresas no exista un fondo que pueda ayudarlos. Por esta razón, es importante entender qué tipos de recursos están disponibles. Hay una gran cantidad”, dijo Bernadette Nation la Directora Ejecutiva del ‘Emergency Response and Intergubernamental Services for NYC Business Acceleration.’ Además de los dueños de negocios afectados, la reunión contó con la presencia de representantes de la Corporación de Desarrollo Económico General del Bronx; el Departamento de Edificios; el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York; el Departamento de Bomberos, a Sociedad de Ayuda Legal y ConEdison.

Organismos municipales explicaron que podrían ayudar a los propietarios de negocios desplazados en el seguimiento de sus reclamaciones de seguros, de revisar su cobertura de la póliza de seguro, la revisión de los términos de su contrato de arrendamiento comercial, y reenvío de referencias con el fin de obtener préstamos financieros.

“The loss of these businesses is having a devastating effect,” said Councilmember Fernando Cabrera.

“La pérdida de estos negocios está teniendo un efecto devastador”, dijo el concejal Fernando Cabrera.

El representante de Asuntos Públicos Bill White de Con Edison también animó a los empresarios a aprovechar las ventajas del programa (SBDI) que reembolsa los dueños de negocios del 70 por ciento del costo de la modernización de equipos.

“A la luz de la recuperación las personas pueden ahorrar mucho dinero mediante la mejora de sus sistemas para los sistemas de energía eficientes,” dijo White. “Se trata de una ruta que ahorra dinero, pero que es bastante desconocida.”

Algunos de los propietarios asistentes dijeron que se sentían mejor informados.

“Estoy un poco más optimista ahora. Creo que nosotros, como dueños de negocios podemos estar un poco más tranquilos sabiendo que tenemos la ayuda y que no estamos solos”, dijo el propietario de un negocio, José Pascal. El siguiente paso es volver a los negocios. Quiero volver a abrir mi negocio y dar a la gente el mejor servicio que pueda”.

“Estoy muy satisfecho con que todas las agencias se recuperaran. Lo qué hemos reunido hoy vale mucho”, explicó el Concejal Cabrera. “Muchos pequeños negocios no conocen los tipos de servicios que nuestra ciudad les ofrece. Me alegro que los dueños de negocios salieran a ver que hay una red de seguridad”.