Swipe Fight
Lucha por el pase

  • English
  • Español

Swipe Fight

Story and photos by Gregg McQueen

“We’re hoping he’ll do it,” said CSS Vice President Nancy Rankin.

“We’re hoping he’ll do it,” said CSS Vice President Nancy Rankin.

“Mr. Mayor, swipe us in!”

That was the chant resounding near the City Hall R train station on May 17, as advocates, public defenders and elected officials staged a rally to ask Mayor Bill de Blasio to fund half-price MetroCards for low-income New Yorkers and have the city stop arrests for fare evasion.

Advocates said low-income citizens are frequently forced to skip paying subway and bus fares in order to get to work, access services or pick up their children.

“I see it every day as a public defender, hundreds of people being criminalized because they didn’t have the fare to get on the train,” said attorney Jodi Morales of The Bronx Defenders.

Marcus Moore said he often needs to decide between spending money on food or the subway, and sometimes skips fares so he can make it to a soup kitchen.

“I live in fear every day,” said Moore. “I’m scared of getting a ticket for $100 or getting arrested. It’s not funny how serious the police take this crime when we’re only doing this because we have no other way.”

“No one should wind up with a criminal record because they can’t afford to ride on the train,” said Public Advocate Letitia James.

Many of the rally participants represented the Riders Alliance and Community Service Society (CSS), who joined forces last year to launch the “Fair Fares” campaign, a plan that calls for providing the 800,000 New Yorkers living under the federal poverty line with half-priced MetroCards.

The call is to fund half-price MetroCards for low-income New Yorkers.

The call is to fund half-price MetroCards for low-income New Yorkers.

The total cost to the city would be $212 million out of its $85 billion annual budget, the agencies said.

According to CSS, more than 37,500 people received jail time for fare evasion from 2008 to 2013. Of the people arrested, 90 percent were people of color.

Myaisha Hayes, an organizer with Katal Center for Health, Equity and Justice, said the decriminalization of fare beating should be aligned with the city’s efforts to close Rikers Island, as many people at the prison are sent there for fare-beating offenses.

“It’s pushing more people into the criminal justice system,” said Hayes. “If the mayor is serious about reforming our criminal justice system, then we need to offer New Yorkers fair fares, but we also need to stop arresting New Yorkers for fare beating.”

“We are spending millions of dollars locking up and policing New Yorkers at the turnstile,” said Rebecca Bailin, campaign manager for Riders Alliance.

According to the NYPD, there have been 7,709 arrests so far in 2017 for turnstile jumping, a decrease from the same period last year.

“I see it every day as a public defender,” said Jodi Morales of The Bronx Defenders.

“I see it every day as a public defender,” said Jodi Morales of The Bronx Defenders.

Additionally, the police department has issued 22,495 summonses for fare evasion so far this year.

Advocates implored de Blasio to make room in his city budget for a half-price MetroCards.

“I think that ‘Fair Fares’ would be exactly the kind of thing he promised to do when he was elected,” said Nancy Rankin, Vice President for Policy, Research and Advocacy at CSS. “That’s why we’re hoping he’ll do it, because it’s entirely consistent – he stands for ‘one city’ and making it more equitable.”

Rankin noted that the city recently released a new report on poverty, which indicated that one of the biggest factors contributing to poverty among city residents is transportation costs.

“This is something [de Blasio] could change and help hundreds of thousands of people get to work, get to school, and do all the things they need to do to get ahead,” Rankin said. “It’s mind-boggling that he’s not supporting this.”

Councilmember Ydanis Rodríguez, Chair of the Council’s Transportation Committee, said he has discussed the “Fair Fares” platform with de Blasio and insisted the mayor understood the merits of the plan.

“I hope that in the next couple of days we can move the mayor from understanding the merits and put the dollars in,” said Rodríguez.

Advocates rallied earlier in March for a Day of Action.

Advocates rallied earlier in March for a Day of Action.

However, the Mayor’s Office was adamant that de Blasio had no intention of funding the plan.

“The proposal is a noble one, but the mayor has been very clear — the MTA is the responsibility of the state and they should consider funding the program,” said City Hall spokeswoman Freddi Goldstein.

Rankin noted that the mayor has the legal power to give a class of riders a transit discount if the city makes up the lost fare revenue, as it already does for elderly and disabled riders, as well as schoolchildren.

Advocates insist that the discounted fares serve as a social service program in the same manner as the latter initiatives – and they note that it is the city, not the state, that enforces the policing of fare evasion.

“So, [the mayor] has the authority,” insisted Rankin. “This is not a subsidy to the MTA — this is a subsidy to poor New Yorkers.”

For more information, please visit http://bit.ly/2repuQo.

Lucha por el pase

Historia y fotos por Gregg McQueen

Manny has been vocal in calling for change.

Manny ha sido vocal en pedir un cambio.

“¡Señor alcalde, pase la tarjeta por nosotros!”.

Ese fue el canto que retumbó cerca de la estación del Tren R del Ayuntamiento el 17 de mayo, cuando defensores, defensores públicos y funcionarios electos, organizaron un mitin para pedirle al alcalde Bill de Blasio que financie MetroCards a mitad de precio para los neoyorquinos de bajos ingresos y que la ciudad detenga los arrestos por evasión de tarifas.

Los defensores dijeron que los ciudadanos de bajos ingresos se ven obligados frecuentemente a no pagar las tarifas de metro y autobús para poder trabajar, acceder a los servicios o recoger a sus hijos.

“Lo veo todos los días como defensora pública, cientos de personas están siendo criminalizadas porque no tienen la tarifa para subir al tren”, dijo la abogada Jodi Morales de The Bronx Defenders.

Marcus Moore dijo que a menudo tiene que decidir entre gastar dinero en comida o en el metro, y a veces evita tarifas para poder llegar a un comedor de beneficencia.

“Vivo con miedo todos los días”, dijo Moore. “Tengo miedo de recibir una multa de $100 dólares o ser arrestado. No es graciosa la seriedad con que la policía toma este crimen cuando lo hacemos solo porque no tenemos otro camino”.

“It’s pushing more people into the criminal justice system,” said organizer Myaisha Hayes.

“Está empujando a más gente al sistema de justicia penal”, dijo la organizadora Myaisha Hayes.

“Nadie debería terminar con un registro criminal porque no puede permitirse el lujo de viajar en el tren”, dijo la defensora pública Letitia James.

Muchos de los participantes de la manifestación representaron la Alianza de Pasajeros y Sociedad de Servicio a la Comunidad (CSS, por sus siglas en inglés), quienes unieron sus fuerzas el año pasado para lanzar la campaña “Tarifas Justas”, un plan que pide proveer a los 800,000 neoyorquinos que viven bajo la línea federal de pobreza MetroCards a mitad de precio.

El costo total para la ciudad sería de $212 millones de dólares de su presupuesto anual de $85,000 millones de dólares, dijeron las agencias.

Según CSS, más de 37,500 personas recibieron tiempo en prisión por evasión de tarifas entre 2008 y 2013. De las personas arrestadas, el 90 por ciento eran personas de color.

Myaisha Hayes, organizadora del Centro Katal para la Salud, la Equidad y la Justicia, dijo que la despenalización de evitar cuotas debe estar alineada con los esfuerzos de la ciudad para cerrar Rikers Island, ya que muchas personas en la prisión son enviadas ahí por ofensas.

CSS President David Jones.

David Jones, presidente de CSS.

“Está empujando a más gente al sistema de justicia penal”, dijo Hayes. “Si el alcalde se toma en serio la reforma de nuestro sistema de justicia penal, entonces tenemos que ofrecer a los neoyorquinos tarifas justas, pero también tenemos que dejar de arrestar a los neoyorquinos que evitan las tarifas”.

“Estamos gastando millones de dólares encerrando y vigilando a los neoyorquinos en el torniquete”, dijo Rebecca Bailin, gerente de campaña de Alianza de Pasajeros.

De acuerdo con el NYPD, se han producido 7,709 arrestos hasta el momento en 2017 por salto de torniquetes, una disminución respecto al mismo período del año pasado.

Además, el departamento de policía ha emitido 22,495 citaciones por evasión de tarifas en lo que va del año.

Los abogados imploraron a de Blasio que haga espacio en su presupuesto de la ciudad para MetroCards a mitad de precio.

“Creo que ‘Tarifas Justas’ sería exactamente el tipo de cosas que prometió hacer cuando fue electo”, dijo Nancy Rankin, vicepresidenta de Políticas, Investigación y Defensa en CSS. “Es por eso que esperamos que lo haga, porque es totalmente consistente representa “una ciudad” y la hace más equitativa”.

“I live in fear every day,” said Marcus Moore.

“Vivo con miedo todos los días”, dijo Marcus Moore.

Rankin señaló que la ciudad recientemente publicó un nuevo informe sobre la pobreza, que indicó que uno de los mayores factores que contribuyen a la pobreza entre los residentes de la ciudad es el costo del transporte.

There have been 7,709 arrests so far in 2017 for turnstile jumping.

Se han realizado 7,709 detenciones en lo que va del 2017 por salto del torniquete.

“Esto es algo que [de Blasio] podría cambiar, y ayudaría a cientos de miles de personas a trabajar, ir a la escuela y hacer todas las cosas que necesitan para salir adelante”, dijo Rankin. “Es alucinante que no esté apoyando esto”.

El concejal Ydanis Rodríguez, presidente del Comité de Transporte del Concejo, dijo que ha discutido la plataforma “tarifas justas” con de Blasio y ha insistido en que el alcalde entiende los méritos del plan.

“Espero que en los próximos días podamos lograr que el alcalde entienda los méritos y ponga los dólares”, dijo Rodríguez.

Sin embargo, la Alcaldía está convencida de que de Blasio no tiene ninguna intención de financiar el plan.

“La propuesta es noble, pero el alcalde ha sido muy claro: la MTA es responsabilidad del estado y ellos deberían considerar financiar el programa”, dijo el portavoz del ayuntamiento, Freddi Goldstein.

Rankin señaló que el alcalde tiene el poder legal de dar a una clase de pasajeros un descuento de transporte si la ciudad compensa los ingresos de tarifa perdidos, como ya lo hace para los pasajeros mayores y discapacitados, así como los estudiantes.

Los defensores insisten en que las tarifas con descuento sirven como un programa de servicio social De la misma manera que las últimas iniciativas – y señalan que es la ciudad, no el estado, la que hace cumplir la vigilancia de la evasión de tarifas.

“Así que, [el alcalde] tiene la autoridad”, insistió Rankin. “Esto no es un subsidio para la MTA – este es un subsidio para los neoyorquinos pobres”.

Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2repuQo.