Swift and Sound
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Swift and Sound

Story and photos by Gregg McQueen

The Olympian had medals – and marrow – on his mind.

Young athletes gathered on the steps of City Hall on Mon., July 18, to honor track star Justin Gatlin, who will seek his second lifetime gold medal at the Summer Olympics in Rio de Janeiro, Brazil next month.

Young fans mobbed track star Justin Gatlin (left, in blue shirt and sunglasses).

Young fans mobbed track star Justin Gatlin (left, in blue shirt and sunglasses).

Gatlin, a Brooklyn native, won the 2004 Olympic gold medal in Athens. He won both the 100-meter and 200-meter finals at the U.S. Olympic trials in early July, qualifying him for his third Olympic Games.

The press conference, organized by City Councilmember Andy King, was also attended by Brooklyn Borough President Eric Adams, and brought together members of several youth track programs from across the city, including Bronx Tigers, Velocity Track Club, New York Road Runners (NYRR), Zodiac Track Club and NYC Junior Sprinters.

Gatlin is setting his goals on a second lifetime gold medal.

Gatlin is setting his goals on a second lifetime gold medal.

“This is a proud moment,” said King. “We are getting ready to celebrate, inspire, support, invigorate and put another battery pack into one of the fastest men on the planet.”

Gatlin was presented with a citation from the City Council in recognition of his Olympic achievements.

“Gatlin proves that you need the same skills to be an Olympian that you need in life,” said Adams. “We wish him all the luck and Godspeed, as he moves toward the gold and teach young people how to reach their own goals.”

Rally organizers also used the opportunity to highlight July as the African American Bone Marrow Awareness Month, and made note of the urgent need for donors in the national registry.

“There are individuals that are dying from blood diseases, and it’s very important that we increase the awareness in our community,” said Shana Melius, co-founder of Preserve Our Legacy, an organization that promotes the benefits of stem cell treatments. “If you haven’t registered as a bone marrow donor, please do [so].”

Gatlin’s upcoming 100-meter race with Usain Bolt is being touted as a highlight of the 2016 Summer Olympics.

“To be able to be recognized as one of the best in the world is truly an honor,” said Gatlin.

The 34-year-old Gatlin is seeking redemption in Brazil. After winning Olympic gold in 2004, his career was damaged by scandal, as he was suspended twice after testing positive for banned substances.

Gatlin has claimed that his failed test was due to medication he takes for Attention Deficit Disorder (ADD), which he was diagnosed with as a child.

Gatlin’s past issues did not dampen the support of those gathered, who enthusiastically chanted “Go Justin!” and mobbed him for photos.

Jaelah Eargle, a 10th grader and member of Velocity Track Club from the Bronx, referred to Gatlin as her hero.

“I never thought I’d be able to meet him one day,” remarked Eargle, who said she practices running six days a week. “The way that he strives for greatness is inspiring, and it looks like he really loves what he does.”

“He inspired me ever since I was little,” added Samuel, an 11-year old member of Zodiac Track Club.

“[Gatlin] has the support of all these young people and all of New York,” King said.

“He inspired me ever since I was little,” said Samuel, a member of the Zodiac Track Club.

“He inspired me ever since I was little,” said Samuel, a member of the Zodiac Track Club.

Gatlin helped King acknowledge three city youths — Markquis Novell, Joseph Webster-Rutledge and Isiah Washington — for their athletic and academic achievements.

“We’re grateful that while they’re aspiring to be on the track, they’re doing the job in the classroom as well,” said King.

Gatlin presented the trio with a gift of stereo headphones from Monster Products.

“I really, really appreciate all that the community has done for me,” said Gatlin. “My blood, sweat and tears have gone into these moments going forward, but I want these kids to remember to create their own moments.”

Gatlin also offered a spot of counsel.

“Remember who you are, give back to your communities, uplift the next generation that comes behind you,” he remarked. “Always look to give back to others, and be all that you can be.”

Rápido y seguro

Historia y fotos por Gregg McQueen

El olímpico tenía medallas -y médula- en la cabeza.

Jóvenes atletas se reunieron en las escalinatas del Ayuntamiento el lunes 18 de julio en honor a la estrella del atletismo Justin Gatlin, quien buscará su segunda medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, Brasil, el mes próximo.

King and Gatlin share a moment with young athletes.

King y Gatlin comparten un momento con los jóvenes atletas.

Gatlin, un nativo de Brooklyn, ganó la medalla olímpica de oro en Atenas 2004. Ganó las finales de 100 metros y 200 metros en las pruebas olímpicas de Estados Unidos a principios de julio, calificándolo a sus terceros Juegos Olímpicos.

A la rueda de prensa, organizada por el concejal Andy King, también asistió el presidente del condado de Brooklyn, Eric Adams, y reunió a jóvenes de varios de programas de pista de toda la ciudad, incluyendo Bronx Tigers, Velocity Track Club, New York Road Runners (NYRR), Zodiac Track Club y NYC Junior Sprinters.

“I never thought I’d be able to meet him,” said Jaelah Eargle with mom Alisha.

“Nunca pensé que iba a poder conocerlo”, dijo Jaelah Eargle con su mamá Alisha.

“Este es un momento de orgullo”, dijo King. “Nos estamos preparando para celebrar, inspirar, apoyar y vigorizar y poner otro paquete de baterías en uno de los hombres más rápidos del planeta”.

Gatlin fue presentado con una citación por parte del Ayuntamiento en reconocimiento por sus logros olímpicos.

“Gatlin demuestra que se necesitan las mismas habilidades para ser un atleta olímpico que se requieren en la vida”, dijo Adams. “Le deseamos toda la suerte mientras se mueve hacia el oro y le enseña a los jóvenes a alcanzar sus propios objetivos”.

Los organizadores del mitin también aprovecharon la oportunidad para destacar a julio como el mes de la conciencia afroamericana de médula ósea, e hicieron nota de la necesidad urgente de donantes en el registro nacional.

“Hay personas que están muriendo por enfermedades de la sangre y es muy importante que aumentamos la conciencia en nuestra comunidad”, dijo Shana Melius, cofundadora de Preservar Nuestro Legado, una organización que promueve los beneficios de los tratamientos con células madre. “Si no está registrado como donante de médula ósea, por favor hágalo”.

La próxima carrera de 100 metros de Gatlin con Usain Bolt está siendo considerada como un punto destacado de los Juegos Olímpicos de 2016.

“Poder ser reconocido como uno de los mejores en el mundo es verdaderamente un honor”, dijo Gatlin.

Gatlin, de 34 años de edad, está buscando la redención en Brasil. Después de ganar el oro olímpico en 2004 su carrera fue dañada por el escándalo, ya que fue suspendido en dos ocasiones tras dar positivo por sustancias prohibidas.

Gatlin ha afirmado que su prueba fallida fue a causa de medicamentos que toma para el Trastorno por Déficit de Atención (ADD por sus siglas en inglés), que se le diagnosticó siendo niño.

Los asuntos del pasado de Gatlin no disminuyeron el apoyo de los reunidos, quienes con entusiasmo corearon “¡Vamos Justin!” y lo rodearon para fotos.

Usain Bolt will offer Gatlin strong competition.

Usain Bolt ofrecerá a Gatlin una fuerte competencia.

Jaelah Eargle, una estudiante de 10º grado y miembro del Velocity Track Club del Bronx, se refirió a Gatlin como su héroe.

“Nunca pensé que iba a poder conocerlo”, comentó Eargle, quien corre seis días a la semana. “La forma en que él se esfuerza para la grandeza es inspirador y parece que realmente ama lo que hace”.

“Él me inspiró desde que era pequeño”, agregó Samuel, un antiguo miembro de 11 años del Zodiac Track Club.

“[Gatlin] cuenta con el apoyo de todos los jóvenes y toda Nueva York”, dijo King.

Gatlin ayudó a King a reconocer a tres jóvenes de la ciudad -Markquis Novell, Joseph-Webster Rutledge e Isaiah Washington- por sus logros deportivos y académicos.

“Estamos agradecidos de que si bien ellos aspiran a estar en la pista, están haciendo el trabajo en el aula también,” dijo King.

Gatlin presentó al trío con un regalo de auriculares estéreo de Monster Products.

“Realmente agradezco mucho todo lo que la comunidad ha hecho por mí”, dijo Gatlin. “Mi sangre, sudor y lágrimas han entrado en estos momentos de cara al futuro, pero quiero que estos niños recuerden que deben crear sus propios momentos”.

Gatlin también ofreció un punto de consejo.

“Recuerden quiénes son, retribuyan a sus comunidades, inspiren a la próxima generación que viene detrás de ustedes”, comentó. “Siempre busquen retribuir a devolver a los demás y sean todo lo que pueden ser”.