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UCHC selected for national health award

Story and photos by Gregg McQueen

“It ties into our collective mission,” said Dr. Douglas York.

“It ties into our collective mission,” said Dr. Douglas York.

Their beverage bet paid off.

Union Community Health Center (UCHC), along with partners in the #Not62 – Campaign for A Healthy Bronx initiative, has been selected as a Healthy Community 50 finalist in the Healthiest Cities and Counties Challenge.

The health center network was recognized for its Healthy Beverage Zone (HBZ) program, implemented last year to help eradicate sugar-sweetened beverages from its Bronx locations.

UCHC physicians, administrators and staff signed pledges to cut down on drinking sugary beverages while increasing their water intake. Sugary beverages were removed from UCHC vending machines and no longer provided at staff meetings.

Dr. Vanessa Salcedo is one of the HBZ program leaders.

Dr. Vanessa Salcedo is one of the HBZ program leaders.

As one of the finalists, UCHC will receive a $10,000 community seed award to help replicate the HBZ campaign throughout the Bronx. UCHC is also in the running to receive an additional prize of up to $500,000.

The pledge is to cut down on drinking sugary beverages and increasing water intake.

The pledge is to cut down on drinking sugary beverages and increasing water intake.

A partnership between the Aetna Foundation, the American Public Health Association and the National Association of Counties, the Healthiest Cities and Counties Challenge will award $1.5 million in prizes to small and mid-sized groups that are increasing healthy behaviors in their respective communities.

An attempt to inspire better health outcomes among patients, the HBZ program has received extensive buy-in from employees, explained UCHC Chief Executive Officer Douglas York at a September 28 press conference to announce the award.

“This has really taken hold among our staff,” said York. “We’re in the process of trying to model it throughout the Bronx. It ties into our collective mission, which is to serve the community.”

“Everything ties into public health,” said Assemblymember Victor Pichardo.

“Everything ties into public health,” said Assemblymember Victor Pichardo.

Fernando Tirado, Director of New Initiatives for the New York City Health Department’s Center for Health Equity, explained that UCHC’s HBZ program is designed to reduce obesity and diabetes in the borough.

Kelly Moltzen is the Program Manager for The Institute for Family Health.

Kelly Moltzen is the Program Manager for The Institute for Family Health.

Tirado said that 27 percent of Bronx adults consume more than two cans of soda per day.

“This can add 13 pounds annually,” he said.

“A lot of times, patients just don’t know that juice can be just as bad for you as soda,” commented Dr. Vanessa Salcedo, one of the HBZ program leaders.

She said that hundreds of UCHC employees have taken the sugar-free beverage pledge, which has so far been implemented in four of the six UCHC locations.

“I’ve always been a fan of this very common-sense thing to do,” remarked State Senator Gustavo Rivera. “Taking sugar out of your diet can have a big effect.”

Kelly Moltzen, Program Manager for The Institute for Family Health, one of UCHC’s #Not62 program partners, said they are looking for Bronx organizations to partner with, in order to expand HBZ throughout the borough.

“We will arrange to have your site evaluated, checking out placement of vending machines, signage, and other things,” Moltzen said. “We’d also look to set up an HBZ champion at each site.”

“We need good community partners who are aware of the issues we are facing on the ground,” said Assemblymember Victor Pichardo. “Everything ties into public health.”

For more information, please visit www.uchcbronx.org or call 718.220.2020.

Dulce éxito

UCHC gana premio nacional de salud

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Everything ties into public health,” said Assemblymember Victor Pichardo.

“Todo se une en la salud pública”, dijo el asambleísta Victor Pichardo.

Su apuesta por las bebidas valió la pena.

El Centro de Comunitario de Salud Union (UCHC por sus siglas en inglés), junto con sus socios de la  Campaña #Not62 por una Iniciativa Saludable del Bronx, ha sido seleccionado como una de las 50  comunidades saludables finalistas en el Desafío de las Ciudades y Condados Más Saludables.

La red de centros de salud fue reconocida por su programa Zonas de Bebidas Saludables (HBZ por sus siglas en inglés), implementado el año pasado para ayudar a erradicar las bebidas azucaradas de sus ubicaciones en el Bronx.

Médicos, administradores y personal de UCHC firmaron promesas de reducir el consumo de bebidas azucaradas y de aumentar su consumo de agua. Las bebidas azucaradas fueron retiradas de las máquinas expendedoras de UCHC y ya no se proporcionan en las reuniones de personal.

The program has received extensive buy-in from employees,” said York.

El programa HBZ ha recibido una amplia aceptación por parte de los empleados, dijo York.

Como uno de los finalistas, UCHC recibirá un premio comunitario semillas por $10,000 dólares para ayudar a reproducir la campaña HBZ en todo el Bronx. UCHC está también concursando para recibir un premio adicional de hasta $500,000 dólares.

“Taking sugar out of your diet can have a big effect,” said State Senator Gustavo Rivera.

“Sacar el azúcar de su dieta puede tener un gran efecto”, dijo el senador estatal Gustavo Rivera.

Una asociación entre la Fundación Aetna, la Asociación Americana de Salud Pública y la Asociación Nacional de Condados, el Desafío de las Ciudades y Condados Más Saludables entregará $1.5 millones en premios para grupos pequeños y medianos que hacen crecer los comportamientos saludables en sus respectivas comunidades.

Un intento por inspirar mejores resultados de salud entre los pacientes, el programa HBZ ha recibido una amplia aceptación por parte de los empleados, explicó el director general de UCHC, Douglas York, en una conferencia de prensa el 28 de septiembre para anunciar el premio.

“Esto realmente se ha afianzado entre nuestro personal”, dijo York. “Estamos en el proceso de tratar de modelarlo en todo el Bronx. Se vincula con nuestra misión colectiva que es servir a la comunidad”.

“It ties into our collective mission,” said Dr. Douglas York.

“El programa HBZ ha recibido una amplia aceptación por parte de los empleados”, dijo York.

Fernando Tirado, director de Nuevas Iniciativas del Centro de Equidad para la Salud del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, explicó que el programa HBZ de UCHC  está diseñado para reducir la obesidad y la diabetes en el condado.

Tirado dijo que el 27 por ciento de los adultos del Bronx consumen más de dos latas de refresco por día.

Fernando Tirado explained that the program is designed to reduce obesity and diabetes.

Fernando Tirado explicó que el programa está diseñado para reducir la obesidad y la diabetes en el condado.

“Esto puede agregar 13 libras al año”, explicó.

“Muchas veces, los pacientes simplemente no saben que el jugo puede ser tan malo como los refrescos,” comentó la Dra. Vanessa Salcedo, parte de los líderes del programa HBZ.

Dijo que cientos de empleados UCHC han hecho la promesa de bebidas sin azúcar, que hasta ahora se ha implementado en cuatro de los seis lugares de UCHC.

“Siempre he sido un fan de hacer esto que tiene mucho sentido común”, comentó el senador estatal Gustavo Rivera. “Sacar el azúcar de su dieta puede tener un gran efecto”.

Kelly Moltzen, gerente de programa del Instituto de Salud Familiar, uno de los socios del programa #Not62 de UCHC, dijo que están buscando organizaciones del Bronx con las cuales asociarse para ampliar HBZ en todo el condado.

It is estimated that 27 percent of Bronx adults consume more than two cans of soda per day.

Es estimado que el 27 por ciento de los adultos del Bronx consumen más de dos latas de refresco por día.

“Nos coordinaremos para que su sitio sea evaluado, echar un vistazo a la colocación de máquinas expendedoras, señalización y otras cosas”, dijo Moltzen. “También buscamos configurar un campeón de HBZ en cada sitio”.

“Necesitamos buenos socios de la comunidad que estén conscientes de los problemas que enfrentamos en el terreno”, dijo el asambleísta Víctor Pichardo. “Todo se une en la salud pública”.

Para más información, favor visite www.uchcbronx.org o llame al 718.220.2020.