Sweet game of hardball
Dulce juego del béisbol ‘duro’

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Dulce juego del béisbol ‘duro’

Historia por Robin Elisabeth Kilmer
Fotos por Robin Elisabeth Kilmer y QPHOTONYC

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Beisbolistas tuvieron la oportunidad de brillar el viernes 19 de abril en el lanzamiento de beisbolista de secundarias del en el parque Macombs Dam. Los dos equipos de la Academia de Ciencias Urbanas y la escuela de Derecho y de Gobierno del Bronx compitieron en la sombra del estadio de los Yankees, hogar de los ‘Bronx Bombers,’ con el ruido constant del del tren 4 elevado. Contando por la Academia de Ciencias Urbanas estuvo el director Patrick Kelly. Después de tres entradas, el marcador era un empate 4-4, pero Kelly estaba seguro de que su equipo se recuperaría.

“Todavía el juego esta empezando”, dijo. Eran las mismas palabras utilizadas por Patrick Ouzts, el entrenador del equipo rival de la Escuela de Derecho y de Gobierno del Bronx cuando su equipo estaba dos carreras abajo después de dos entradas. Ouzts tenía razón, aunque sólo fuera por un rato. Kevin Baez, un estudiante de leyes del octavo grado que juega tercera base, conectó un doble que permitió a un compañero de equipo anotar una carrera. Baez también obtuvo una carrera cuando se robó la tercera base y el home. “Me encanta todo de este juego”, dijo Báez, mientras calentaba antes de entrar en el cajón de bateo.

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Pero el béisbol, dijo, es algo más que un juego.   “Se aprende a ser un equipo y a cooperar con otras personas”. Los temas favoritos de Baez son las matemáticas y la ciencia, y Jordan Almonte, su profesor de ciencias, quedó impresionado por la actuación de su alumno en el campo de béisbol. “También es muy bueno en la escuela”. Almonte enseña Ciencias de la Tierra y dijo que era interesante para él ver a sus alumnos jugar béisbol. Él está más familiarizado con sus juicios y victorias a medida que aprenden acerca de cosas como las placas tectónicas. De hecho, Baez, con su magistral robo de bases, demostró que está familiarizado con un tipo diferente de placas tectónicas. Almonte es admite que “no es realmente fan del béisbol”, pero llegó al partido para apoyar a sus estudiantes.

“Muchos de los niños me pidieron que viniera”, dijo. Almonte y otros profesores, como la profesora de matemáticas Veronica Colon, aplaudieron con entusiasmo a sus alumnos. Ella dijo que era divertido ver los diferentes aspectos de la personalidad de sus alumnos saliendo en el campo de béisbol. Estaba particularmente impresionada cuando vio a un estudiante que generalmente es más reservado en la clase llevar la cuenta de su equipo. “Realmente se está haciendo cargo. Nunca lo hubiera esperado”. El entrenador del equipo también observó el efecto que el campo podría tener en el comportamiento de los estudiantes. “Esto ayuda a su carácter y a sus calificaciones”. Ouzts ha estado enseñando ciencia y entrenando en la escuela de Derecho y de Gobierno del Bronx durante tres años. El equipo ha ido mejorando cada año. Hace tres años su récord fue 1 en 6, el año pasado su récord fue de 4 en 4. Este año se espera que el equipo sea aún mejor.

“Podríamos llegar a los playoffs. Podríamos hacer eso, o tener cinco o seis victorias”. Cada equipo juega ocho partidos durante la temporada.

Después de las hazañas de Kevin Baez, el equipo de la Academia de Ciencias Urbanas anotó con un lanzamiento descontrolado. No fue suficiente ventaja para calmar los nervios del Director Kelly.”Siempre estoy en a la espera”, dijo. Pero gane o pierda, el Director Kelly dijo que siempre había valor en un juego de béisbol. A pesar de que Kelly, un fanático de los Mets, estaba de pie en territorio enemigo, se sentía a gusto. “He trabajado en el Bronx desde 1982. Estoy acostumbrado a ser un fanático de los Mets trabajando en el Bronx”, rió entre dientes. A pesar de su lealtad al béisbol, una cosa es cierta: “Yo soy un fan del béisbol. Es un deporte en equipo real”. Jack Guzmán, estudiante de octavo grado en el equipo, se mostró de acuerdo. Guzmán estaba teniendo un buen partido ese día y anotó dos carreras. “El béisbol te enseña disciplina y responsabilidad”.

La Academia de Ciencias Urbanas ganó a la escuela de Derecho y de Gobierno del Bronx con un marcador final de 10-5.

Para obtener más información sobre la Liga, por favor visite  New York City Middle School Baseball League

Sweet game of hardball

Story by Robin Elisabeth Kilmer Photos by Robin Elisabeth Kilmer and QPHOTONYC

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Hardballers got an opportunity to shine on Fri., April 19th at the Bronx Middle School Hardball Kickoff at Macombs Dam Park. Two teams, Urban Science Academy and Bronx School for Law and Government, competed in the shadow of Yankee Stadium, home of the Bronx Bombers, with the attendant rumbling of the 4 train overhead.Keeping score for Urban Science Academy was Principal Patrick Kelly. After three innings, the score was an even 4 to 4, but Kelly was certain his team would pick up.

“It’s still early in the game,” he said. Those were the same words used by Patrick Ouzts, the coach of the opposing team from the Bronx School for Law and Government, when his team was two runs down after two innings. Ouzts was right – if only for a little while. Kevin Baez, a Law eighth grader who plays third base, hit a double—allowing a teammate to score a run. Baez also earned a run for himself when he stole third base and home plate. “I love everything about this game,” said Baez, as he warmed up before stepping into the batter’s box.

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But baseball, he said, is more than just a game.“You learn to be a team and to cooperate with other people.” Baez’s favorite subjects are math and science, and Jordon Almonte, his science teacher, was impressed by his pupil’s performance on the baseball field. “He’s also really good at school.” Almonte teaches Earth Sciences, and said it was interesting for him to see his students play baseball; he is more familiar with their trials and victories as they learn about things like plate tectonics. Indeed, Baez, with his masterful stealing of bases, showed that he was familiar with a different kind of shifting movement. Almonte is admittedly “not really into baseball,” but came to the game to support his students.

 “A lot of the kids asked me to come,” he said. Almonte and the other teachers—including math teacher Veronica Colon—cheered heartily for their students. She said it was fun to see different aspects of her students’ personalities come out on the field. She was particularly impressed when she saw a student who is generally more reserved in class keep score for his team. “He’s really taking charge. I never would have expected it.” Team coach Ouzts also noted the effects of playing the game: “It helps their character and their grades.” Ouzts has been teaching science and coaching at Bronx School for Law and Government for three years. The team has been getting better each year. Three years ago their record was 1 in 6; last year their record was 4 in 4. This year he expects the team to be even better.

“Podríamos llegar a los playoffs. Podríamos hacer eso, o tener cinco o seis victorias”. Cada equipo juega ocho partidos durante la temporada.

“We could make it to the playoffs. We could do that, or have five or six wins.” Each team plays eight games during the season. After Kevin Baez’s feats, the Urban Science Academy’s team scored off a wild pitch. It was not enough of a lead to calm Principal Kelly’s nerves. “I’m always on edge,” he said. But win or lose, Principal Kelly said there was always value in a game of baseball. And despite the fact that Kelly, a Mets fan, was standing in enemy territory, he felt at ease. “I’ve worked in the Bronx since 1982. I’m used to being a Mets fan working in the Bronx,” he chuckled. Regardless of his other-borough baseball allegiance, his loyalty was firm: “I am a hardball fan. It’s a real team sport.” Jack Guzmán, an eighth grader on the team, concurred. Guzmán was having a good game that day, and scored two runs. “Baseball teaches you discipline and responsibility.”

The Urban Science Academy won over Bronx School for Law and Government with a final score of 10-5. For more information on the League, please visit New York City Middle School Baseball League.