Sweet and Simple
Dulce y simple

  • English
  • Español

Sweet and Simple

“This was a small intervention that could make a huge impact,” says Dr. Vanessa Salcedo.

“This was a small intervention that could make a huge impact,” says Dr. Vanessa Salcedo.

Zone it in.

There’s some sweet news of late about the county rated the least healthy.

A borough-wide campaign, known as the Healthy Beverage Zone (HBZ) Project, has caused the Bronx to be recognized nationwide as one of 50 finalists within the Healthiest Cities and Counties Challenge.

Dr. Vanessa Salcedo, a pediatrician at Union Community Health Center (UCHC), has been a driving force behind HBZ, and she is urging Bronx Partners for Healthy Communities (BPH) members to join up and help the Bronx win top recognition and up to $500,000 to support the campaign. The Healthiest City and Counties Challenge is a partnership of the Aetna Foundation, the American Public Health Association and the National Association of Counties.

HBZ seeks to help Bronx residents make healthier choices by reducing the amount of sugary drinks they consume and, therefore, lower the rate of chronic diseases such as diabetes, high blood pressure and high cholesterol. Studies have shown a direct correlation between sugary drink consumption and these diseases which are disproportionately found in the Bronx.

And Salcedo and the leadership at UCHC are leading by example.

A sweet swap.

A sweet swap.

They initiated the health center’s SSB (sugar-sweetened beverage) Free Zone to educate patients about the sugary content of many popular drinks and steer them to water or other healthier beverages. The effort has earned attention in media across the state and the American Heart Association.

“Our patients are inundated with the marketing of sugary beverages,” explained Salcedo. “This was a small intervention that could make a huge impact in our community.”

She says one key factor in the campaign’s effectiveness is role modeling.

UCHC is an official SSB Free Zone – for patients and staff alike.

Physicians, administrators and all employees signed pledges to eliminate SSBs from their workplace to encourage better habits among their patients. SSBs are no longer offered in vending machines or provided at staff meetings; water is made more readily available.

“Role modeling is so important,” said Salcedo. “Patients hear the message in a different way when they see that their doctor, nurse and all clinic staff are taking this message very seriously.”

In forming an SSB Free Zone, UCHC partnered with the New York Department of Health to secure educational resources that have been made available to staff and patients.

Patients who visit UCHC can’t miss the SSB Free exhibits that line the hallways and walls of doctors’ offices featuring empty bottles of sugary beverages popular in the Bronx alongside packets of sugar that show the amount in each bottle.

SSB Free exhibits that line the hallways and walls at UCHC.

SSB Free exhibits that line the hallways and walls at UCHC.

Salcedo and doctors at UCHC’s six clinics talk to patients about the sugar content in drinks and its link with tooth decay, liver disease and Type 2 diabetes.

The campaign has been selected as a finalist.

The campaign has been selected as a finalist.

The pediatrician says she is starting to see improved liver enzymes and lower blood sugar levels in patients. Staff members are also reporting weight loss and better healthy habits.

The campaign has gained momentum and even Bronx elected officials have taken the pledge and made their offices SSB-free zones.

The next step is to take the campaign to the entire Bronx.

“The Healthy Beverage Zone Project benefits our patients and staff, and it is an opportunity for the borough to be seen as a nationwide leader in making healthy choices,” says Salcedo. “We urge organizations to join us and help the Bronx win the Healthiest Cities and Counties Challenge.”

To learn more about becoming a Healthy Beverage Zone, please email ftirado@health.nyc.gov to contact Fernando P. Tirado, the Director of New Initiatives at the Center for Health Equity.

Dulce y simple

En la zona.

Hay algunas noticias dulces recientes sobre el condado calificado como el menos saludable.

The campaign has been selected as a finalist.

La campaña ha sido seleccionada como finalista.

Una campaña en todo el condado conocida como el Proyecto de Zona de Bebidas Saludables (HBZ, por sus siglas en inglés), ha causado que el Bronx sea reconocido a nivel nacional como uno de los 50 finalistas dentro del Desafío de Ciudades y Condados Más Saludables.

SSB Free exhibits that line the hallways and walls at UCHC.

Las exposiciones Libres de SSB alinean los pasillos y paredes de UCHC.

La doctora Vanessa Salcedo, pediatra del Centro Comunitario de Salud Union (UCHC, por sus siglas en inglés), ha sido una fuerza impulsora detrás de HBZ, y está instando a los Socios de Comunidades Saludables del Bronx (BPH, por sus siglas en inglés) a unirse y ayudar a que el Bronx gane el reconocimiento y hasta $500,000 dólares para apoyar la campaña. El Desafío de Ciudades y Condados Más Saludables es una asociación de la Fundación Aetna, la Asociación Americana de Salud Pública y de la Asociación Nacional de Condados.

HBZ busca ayudar a los residentes del Bronx a tomar decisiones más saludables al reducir la cantidad de bebidas azucaradas que consumen y, por lo tanto, reducir la tasa de enfermedades crónicas como la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto. Estudios han demostrado una correlación directa entre el consumo de bebidas azucaradas y estas enfermedades, que se encuentran de forma desproporcionada en el Bronx.

Y Salcedo y el liderazgo de UCHC están liderando con el ejemplo.

Iniciaron la Zona Libre de SSB (bebidas azucaradas) del centro de salud para educar a los pacientes sobre el contenido azucarado de muchas bebidas populares, y dirigirlos al agua o a otras bebidas más saludables. El esfuerzo ganó la atención de los medios en todo el estado y de la Asociación Americana del Corazón.

“Nuestros pacientes están inundados con la mercadotecnia de bebidas azucaradas”, explicó Salcedo. “Esta fue una pequeña intervención que podría tener un gran impacto en nuestra comunidad”.

Ella dice que un factor clave en la eficacia de la campaña fue el modelo de roles.

UCHC es una zona libre oficial de SSB para pacientes y personal por igual.

A sweet swap.

Un dulce intercambio.

Los médicos, administradores y todos los empleados firmaron promesas para eliminar las SSB de su lugar de trabajo para fomentar mejores hábitos entre sus pacientes. Las SSB no se ofrecen en las máquinas expendedoras ni se proporcionan en reuniones de personal. El agua se encuentra fácilmente disponible.

“El modelo de roles es muy importante”, dijo Salcedo. “Los pacientes escuchan el mensaje de una manera diferente cuando ven que su médico, enfermera y todo el personal de la clínica está tomando este mensaje muy en serio”.

Al formar una Zona Libre de SSB, UCHC se asoció con el Departamento de Salud de Nueva York para asegurar los recursos educativos que se han puesto a disposición del personal y de los pacientes.

Los pacientes que visitan UCHC no pueden perderse las exhibiciones libres de SSB que alinean los pasillos y las paredes de las oficinas de los doctores, las cuales presentan botellas vacías de populares bebidas azucaradas en el Bronx junto a los paquetes de azúcar que contiene cada botella.

“This was a small intervention that could make a huge impact,” says Dr. Vanessa Salcedo.

“Esta fue una pequeña intervención que podría tener un gran impacto”, dice la Dra. Vanessa Salcedo.

Salcedo y los médicos de las seis clínicas de UCHC hablan con los pacientes sobre el contenido de azúcar en las bebidas y su relación con la caries dental, la enfermedad hepática y la diabetes tipo 2.

La pediatra dice que está empezando a ver enzimas hepáticas mejoradas y niveles más bajos de azúcar en la sangre de los pacientes. Los miembros del personal también están reportando pérdida de peso y mejores hábitos saludables.

La campaña ha ganado impulso e incluso funcionarios electos del Bronx han hecho la promesa y han convertido sus oficinas en zonas libres de SSB.

El siguiente paso es llevar la campaña a todo el Bronx.

“El Proyecto Zona de Bebidas Saludables beneficia a nuestros pacientes y personal, y es una oportunidad para que el condado sea visto como un líder a nivel nacional en la toma de decisiones saludables”, dice Salcedo. “Instamos a las organizaciones a que se unan a nosotros y ayuden al Bronx a ganar el Desafío de Ciudades y Condados Más Saludables”.

Para obtener más información sobre cómo convertirse en una Zona de Bebidas Saludables, por favor envíe un correo electrónico a ftirado@health.nyc.gov para contactar a Fernando P. Tirado, el director de Nuevas Iniciativas en el Centro de Equidad en la Salud.