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Supporting the Survivors

New borough-based Hurricane María task force formed

Story by Gregg McQueen

“[We want them] to receive the emergency support they need,” said task force co-creator Julia Oliva.

“[We want them] to
receive the emergency
support they need,”
said task force co
-creator Julia Oliva.

It is a cavalry of care.

In an effort to strengthen support for individuals and families migrating to New York City from areas impacted by Hurricane María, Union Community Health Center (UCHC) and Bronx Community College (BCC) are collaborating on a task force.

Comprised of community stakeholders and leaders from the nonprofit, healthcare and education sectors, the Hurricane María Task Force is a Bronx-based working group designed to help those displaced from Puerto Rico and other areas.

Luz Elenia Correa, Director of Government, Community and Media Relations for UCHC and a co-creator of the task force, said the purpose of the coalition is to develop strategies for helping victims of the hurricane and referring them to services in the borough.

“After María happened, we were asking ourselves, What can we do? What are we doing here in the Bronx to ensure that we’re ready to assist?” Correa remarked.

“We’re trying to build a solid safety net so that people don’t fall through the cracks,” she said.
After an exploratory meeting at BCC in October, the task force met in mid-November and again in mid-December. Among those taking part have been representatives of BCC, UCHC, Food Bank of New York, Morris Heights Health Center, the Mayor’s Office of Immigrant Affairs, Community Board 5 and the city’s Office of Emergency Management.

The group, which has been tentatively named “The Bronx Coalition to Support Disaster Evacuees,” has focused on the creation of an intake form to gather information on the needs of displaced individuals and the launch of subcommittees that would focus on education, employment, health and housing.

Jacqueline Sikoff, of BCC’s Office of Advancement, Communications and External Relations, said the college is preparing to launch a Hurricane María Emergency Relief fund to assist students at the college who migrated to the U.S. as a result of the hurricane. She said the fund would ideally cover the cost of tuition, housing, childcare, textbooks, computers and other expenses.

It is estimated that approximately 7,000 displaced individuals from Puerto Rico could end up in New York.

It is estimated that approximately 7,000 displaced individuals from Puerto Rico could end up in New York.

“We’re looking for private donations to create the fund, or elected officials to arrange funding for it,” Sikoff said.

“The areas of focus include housing, employment, education, health services and food,” said task force co-creator Julia Oliva, Partnerships Director at BCC. “In support of this effort, BCC is seeking to establish The Hurricane Maria Emergency Relief Fund, which if funded, will provide immediate emergency supports to help eligible students cover the costs of food, textbooks, transportation, childcare, etc.”

A recent report from Hunter College estimated that as many as 12,000 people could migrate to New York from Puerto Rico in the 12 months immediately following Hurricane María.

Conservatively, about 7,000 displaced individuals could end up in New York, the report said.

Surey Miranda-Alarcón of the Mayor’s Office of Immigrant Affairs gave an overview of the city’s hurricane relief center, housed at the Julia de Burgos Latino Cultural Center in East Harlem.

“We’ll be engaging more with the community,” said Luz Elenia Correa, Director of Government, Community and Media Relations for UCHC (far right), here at a relief collection event.

“We’ll be engaging more with the community,”
said Luz Elenia Correa, Director of Government,
Community and Media Relations for UCHC (far
right), here at a relief collection event.

She said many Puerto Ricans are opting to come to the northeastern U.S. rather than the south, in search of better support services.

“A lot of people are arriving in Florida, but there aren’t the same benefits, that safety net, that New York has,” she said.

Victor Martínez and Jean Carlos Rivera, co-founders of an initiative called Diaspora for Puerto Rico, told the group of the website they created, diasporaxpuertorico.org, which serves as a resource for people relocating as a result of Hurricane María.

The site features a directory of service centers in the United States providing assistance to those displaced by María, as well as information on jobs and housing.

It also includes a forum where New Yorkers can connect with people about to relocate from Puerto Rico to tell them what to expect once they reach the city.

“We’re trying to create a sense of community,” Martínez said. “We think it’s important that there’s a personal connection.”

Correa said the task force is seeking additional members and is planning additional meetings in the next few months, including one for Fri., Jan. 26th at BCC.

She said she also intends to put together a Bronx resource fair for those displaced by the hurricane.

“We’ll be engaging more with the community and elected officials going forward,” Correa said. “At first we wanted to see what type of interest there was for the task force, and now we know that there’s enough participation to expand it.”

To participate in the Hurricane María Task Force, please contact Luz Correa at 718.618.8590 or lcorrea@uchcbronx.org or Julia Oliva at 718.289.5571 or Julia.Oliva@bcc.cuny.edu.

Apoyando a los sobrevivientes

Historia por Gregg McQueen


Es una caballería de atención y cuidado.

En un esfuerzo por fortalecer el apoyo a las personas y familias que migran a la ciudad de Nueva York desde las zonas afectadas por el Huracán María, el Centro Comunitario de Salud Union (UCHC, por sus siglas en inglés) y el Bronx Community College (BCC) están colaborando en un cuerpo especial.

Compuesto por partes interesadas de la comunidad y líderes de los sectores sin fines de lucro, salud y educación, el Cuerpo Especial Huracán María es un grupo de trabajo con sede en el Bronx, diseñado para ayudar a los desplazados de Puerto Rico y otras áreas.

Correa said the task force is seeking additional members.

Correa dijo que el cuerpo especial está buscando miembros adicionales.

Luz Elenia Correa, directora de Gobierno, Comunidad y Relaciones con los Medios de UCHC y co-creadora del cuerpo especial, dijo que el propósito de la coalición es desarrollar estrategias para ayudar a las víctimas del huracán y derivarlas a servicios en el condado.

“Después de que María sucedió, nos preguntamos: ¿qué podemos hacer? ¿Qué estamos haciendo aquí en el Bronx para asegurar que estamos listos para ayudar?”, comentó Correa.

“Estamos tratando de construir una sólida red de seguridad para que las personas no caigan en el olvido”, dijo.

Después de una reunión exploratoria en BCC en octubre, el cuerpo especial se reunió a mediados de noviembre y nuevamente a mediados de diciembre. Entre los participantes se encuentran representantes de BCC, UCHC, el Banco de Alimentos de Nueva York, el Centro de Salud Morris Heights, la Oficina de Asuntos de Inmigración del Alcalde, la Junta Comunitaria 5 y la Oficina de Manejo de Emergencias de la ciudad.

El grupo, que tentativamente se llamó “Coalición del Bronx para apoyar a los evacuados por desastres”, se ha centrado en la creación de un formulario de admisión para recopilar información sobre las necesidades de las personas desplazadas, y el lanzamiento de subcomités que se centrarían en educación, empleo, salud y vivienda.

“We’ll be engaging more with the community,” said Luz Elenia Correa, Director of Government, Community and Media Relations for UCHC (far right), here at a relief collection event.

“Nos involucraremos más con la comunidad”,
dijo Luz Elenia Correa, directora de Gobierno,
Comunidad y Relaciones con los Medios de
UCHC (extrema derecha), aquí en un evento de
recaudación de ayuda.

Jacqueline Sikoff, de la Oficina de Avance, Comunicaciones y Relaciones Externas de BCC, dijo que la universidad se está preparando para lanzar un fondo de ayuda de emergencia del Huracán María para apoyar a los estudiantes universitarios que emigraron a los Estados Unidos como resultado del huracán. Dijo que el fondo idealmente cubriría el costo de la matrícula, la vivienda, el cuidado de niños, libros de texto, computadoras y otros gastos.

“Estamos buscando donaciones privadas para crear el fondo o a funcionarios electos para organizar los fondos”, dijo Sikoff.

“Mi esperanza personal es que los interesados puedan inscribirse en BCC y recibir el apoyo de emergencia que necesitan para trabajar y obtener sus títulos sin demora”, dijo la co-creadora del cuerpo especial, Julia Oliva, directora de asociaciones en BCC.

Un informe reciente de Hunter College estimó que hasta 12,000 personas podrían emigrar a Nueva York desde Puerto Rico en los 12 meses inmediatamente posteriores al Huracán María.

De manera conservadora, alrededor de 7,000 personas desplazadas podrían terminar en Nueva York, según el informe.

Surey Miranda-Alarcón, de la Oficina de Asuntos de Inmigración de la Alcaldía, brindó una visión general del centro de alivio de huracanes de la ciudad, ubicado en el Centro Cultural Latino Julia de Burgos en East Harlem.

Dijo que muchos puertorriqueños están optando por ir al noreste de los Estados Unidos en lugar de al sur, en busca de mejores servicios de apoyo.

“Mucha gente está llegando a Florida, pero no existen los mismos beneficios ni esa red de seguridad que tiene Nueva York”, dijo.

Víctor Martínez y Jean Carlos Rivera, cofundadores de una iniciativa llamada Diáspora para Puerto Rico, hablaron al grupo sobre el sitio web que crearon: diasporaxpuertorico.org, que sirve como un recurso para la reubicación de personas como resultado del Huracán María.

It is estimated that approximately 7,000 displaced individuals from Puerto Rico could end up in New York.

Se estima que aproximadamente 7,000
personas desplazadas de Puerto Rico podrían
terminar en Nueva York.

El sitio presenta un directorio de centros de servicio en los Estados Unidos que brindan asistencia a las personas desplazadas por María, así como información sobre trabajos y vivienda.

También incluye un foro donde los neoyorquinos pueden conectarse con personas que se mudarán desde Puerto Rico para decirles qué esperar una vez que lleguen a la ciudad.

“Estamos tratando de crear un sentido de comunidad”, dijo Martínez. “Creemos que es importante que haya una conexión personal”.

Correa dijo que el grupo de trabajo está buscando miembros adicionales y planea más reuniones en los próximos meses, incluyendo una para el viernes 26 de enero en BCC.

Dijo que también tiene la intención de armar una feria de recursos del Bronx para los desplazados por el huracán.

“Nos involucraremos más con la comunidad y los funcionarios electos en el futuro”, dijo Correa. “Al principio queríamos ver qué tipo de interés había por el cuerpo especial y ahora sabemos que hay suficiente participación para ampliarlo”.

Para participar en el Cuerpo Especial Huracán, por favor contacte a Luz Correa en el 718.618.8590 o por correo electrónico a lcorrea@uchcbronx.org o con Julia Oliva en el 718.289.5571 o en el correo electrónico Julia.Oliva@bcc.cuny.edu.