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Food center receives $1 million funding boost

Story and photos by Gregg McQueen

State Senator Jeff Klein announced nearly $1 million in funding to bolster infrastructure at the center.

State Senator Jeff Klein announced nearly $1 million in funding to bolster infrastructure at the center.

His father worked at the market for almost two decades.

Now he – and other elected officials – are working to bring in the sustenance.

Councilmember Rafael Salamanca has allocated $5 million for the Hunts Point meat market since joining the Council, including $3.5 million for a backup generator and $1.5 million for a backup boiler.

Salamanca said his father worked at the food center for 17 years, noted that the meat market previously had no backup generator and stood to lose $100 million dollars’ worth of meat products in the event of a power failure.

“The Hunts Point market feeds 70 percent of the tri-state area,” stated Salamanca. “So, it’s important that they have the right infrastructure to protect them because this is our food supply.”

"It's the largest food distribution center in the world,” said Klein.

“It’s the largest food distribution center in the world,” said Klein.

Salamanca spoke on October 26 at the Annual Greater Hunts Point Chamber of Commerce Tent Party, at which State Senator Jeff Klein announced nearly $1 million in funding to bolster infrastructure at the center.

Musicians offered live entertainment.

Musicians offered live entertainment.

Klein secured $995,000 in state funding to upgrade electrical systems at the sprawling facility, as well as replace security booths at the entranceway.

“It’s the largest food distribution center in the world, and we need to do everything we can to make sure it’s upgraded,” said Klein. “It employs an awful lot of people, and distributes a lot of food all over the United States.”

The tent party, which serves as a fundraiser for the Greater Hunts Point Chamber of Commerce, also honors businesses from the Hunts Point and Port Morris communities.

This year marked the tent party’s 30th anniversary, said Paloma Izquierdo-Hernández, the President and Chief Executive Officer of Urban Health Plan, who serves as a board member of the Hunts Point Economic Development Corporation.

She said that past events raised enough money to build a new post office, conduct street-scaping and other improvements in the Hunts Point area.

“We work with the businesses to make sure their needs are met," said Paloma Izquierdo-Hernández.

“We work with the businesses to make sure their needs are met,” said Paloma Izquierdo-Hernández.

“It’s all a matter of how do we work with the businesses to make sure their needs are met, so they can stay here and so they can continue to give jobs to our community,” said Izquierdo-Hernández.

Klein said it was incumbent upon elected officials to secure funding to boost the 329-acre food distribution center.

“It’s a city-owned property. In essence, government is responsible,” he remarked.

State Assemblymember Marcos Crespo said that Hurricane Sandy served as a learning opportunity for the city by emphasizing that the infrastructure at the Hunts Point food center was outdated.

That has spurred an effort by elected officials to pump more money into the hub.

“Hunts Point has been an economic engine for so long now in the borough,” said Crespo. “We have to continue to help it thrive, and make the investments necessary to grow, to keep up with the times, to keep up with resiliency in the area.”

For more information, please visit bit.ly/2hthvby.

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Centro de alimentos recibe incentivo económico

Historia y fotos por Gregg McQueen

“We have to continue to help [the center] thrive,” said Assemblymember Marcos Crespo.

“Tenemos que seguir ayudando a que [el centro] prospere”, dijo el asambleísta Marcos Crespo.

Su padre trabajó en el mercado durante casi dos décadas.

Ahora él, y otros funcionarios electos, están trabajando para traer el sustento.

El concejal Rafael Salamanca ha asignado $5 millones de dólares para el mercado de carne de Hunts Point desde que se unió al Concejo, incluidos $3.5 millones de dólares para un generador de respaldo y $1.5 millones de dólares para un respaldo de boiler.

Salamanca dijo que su padre trabajó en el centro de alimentos durante 17 años, señaló que el mercado de la carne previamente no tenía generador de respaldo y podía perder $100 millones de dólares en productos cárnicos en caso de una falla de energía.

“El mercado de Hunts Point alimenta al 70 por ciento del área tri-estatal”, afirmó Salamanca. “Por lo tanto, es importante que tengan la infraestructura adecuada para protegerlos porque este es nuestro suministro de alimentos”.

Salamanca habló el 26 de octubre en la Fiesta de la Tienda de la Cámara de Comercio  de Greater Hunts Point, en la que el senador estatal Jeff Klein anunció casi $1 millón de dólares en fondos para reforzar la infraestructura en el centro.

The check was presented.

El cheque fue presentado.

Klein aseguró $995,000 dólares en fondos estatales para actualizar los sistemas eléctricos en las instalaciones en expansión, y también reemplazó los puestos de seguridad en la entrada.

“Es el centro de distribución de alimentos más grande del mundo, y debemos hacer todo lo posible para asegurarnos de que se actualice”, dijo Klein. “Emplea a muchísima gente y distribuye mucha comida en todo Estados Unidos”.

La fiesta de la tienda, que sirve como recaudadora de fondos para la Cámara de Comercio de Greater Hunts Point, también rinde homenaje a las empresas de las comunidades de Hunts Point y Port Morris.

Este año marcó el 30 aniversario de la fiesta de la tienda, dijo Paloma Izquierdo-Hernández, miembro de la junta directiva de la Corporación de Desarrollo Económico de Hunts Point.

Councilmember Rafael Salamanca.

Concejal Rafael Salamanca.

Ella dijo que los eventos pasados recaudaron suficiente dinero para construir una nueva oficina de correos, realizar mejoras en la calle y otras mejoras en el área de Hunts Point.

“Todo es cuestión de cómo trabajamos con los negocios para asegurarnos de que se satisfagan sus necesidades, para que puedan quedarse aquí y así puedan seguir dando trabajo a nuestra comunidad “, dijo Izquierdo-Hernández.

Klein dijo que era obligatorio para los funcionarios electos asegurar fondos para impulsar el centro de distribución de alimentos de 329 acres.

“Es una propiedad de la ciudad. En esencia, el gobierno es responsable”, comentó.

El asambleísta estatal Marcos Crespo dijo que el huracán Sandy sirvió como una oportunidad de aprendizaje para la ciudad al enfatizar que la infraestructura en el centro de alimentos Hunts Point estaba desactualizada.

Eso ha impulsado un esfuerzo de los funcionarios electos para inyectar más dinero en el centro.

“Hunts Point ha sido un motor económico durante tanto tiempo ahora en el distrito”, dijo Crespo. “Tenemos que seguir ayudándolo a prosperar, y hacer las inversiones necesarias para crecer, para mantenerse al día con los tiempos, para mantenerse al día con la capacidad de recuperación en el área”.

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