Support and innovation come to Creston

Apoyo e innovación en Creston

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Support and innovation come to Creston

Story and photos by Toni-Ann Martin

Representatives from Volunteers of America, the Housing Collaborative and other state and local organizations gathered at the Creston Avenue Residence groundbreaking ceremony

Representatives from Volunteers of America, the Housing Collaborative and other state and local organizations gathered at the Creston Avenue Residence groundbreaking ceremony

Bracing temperatures in the teens did not keep hundreds from coming together for a ceremony that proved to be ground-breaking in more ways than one.

Guests gathered at 2388 Creston Avenue this past Fri., Jan. 25th to break ground at a site that will be the first supportive housing of its kind in New York City.

Volunteers of America, the Housing Collaborative and representatives from several other state and local organizations, were in attendance to celebrate their collaboration on the Creston Avenue Residence project.

Before the developers and partners grabbed their hard hats and golden shovels, they gathered inside the tented area to discuss how the project came to fruition and what it means to have this type of housing in the Bronx. The 10-story building’s 66 units will become home to high-cost users of Medicaid, disabled veterans, and low-income families.

Ted Houghton, Executive Director of the Supportive Housing Network of New York, said the Creston Avenue Residence is the first project under the state’s Medicaid Redesign funding. Houghton was referring to the $75 million investment for supportive housing announced by Governor Andrew M. Cuomo in 2012.

Members from Volunteers of America, the Housing Collaborative, Supportive Housing Network of New York, and Red Stone Equity posed together after the Creston Avenue Residence groundbreaking ceremony. Housing Collaborative co-developer Robert Sanborn (far right) said they are targeting housing needs as well as health care needs all in one project.

Members from Volunteers of America, the Housing Collaborative, Supportive Housing Network of New York, and Red Stone Equity posed together after the Creston Avenue Residence groundbreaking ceremony. Housing Collaborative co-developer Robert Sanborn (far right) said they are targeting housing needs as well as health care needs all in one project.

The funding was designed to target costly Medicaid expenses of New Yorkers.

“The purpose of the Medicaid Redesign Team was to find new innovative solutions that would provide for better care for our patients while better protecting the taxpayer dollar,” said Gov. Cuomo in a statement.

Houghton said the number one social determinant of health is housing, and too many New Yorkers do not have stable housing. New York spends more money on Medicaid than any other state. This project will help to resolve the housing and health needs of families in the Bronx by improving their quality of life, he said. The $25 million development is said to save taxpayers $1.5 million each year by decreasing hospitalization costs.

Twenty-five veterans, 20 high-need Medicaid clients and 21 low-income families, will be able to take advantage of the building’s unique services, which includes having 24-hour social support.

Rachel Weinstein, spokeswoman for Volunteers of America, said residents do not have to utilize any services offered in the building, but they will have staff members on site to ensure their safety, assist with finding doctors, make sure they keep up with medical appointments and going for treatments.

“It’s called supportive housing because it allows people who have issues to get the help they need to make that transition and live safely. We really believe in supportive housing for many people in the community who otherwise wouldn’t survive,” Weinstein said.

The Creston Avenue Residence will stand 10 stories high and provide housing to 66 families of high-need Medicaid clients, disables veterans, and low-income individuals.

The Creston Avenue Residence will stand 10 stories high and provide housing to 66 families of high-need Medicaid clients, disables veterans, and low-income individuals.

Creston Avenue Residence will also have an elevator, which none of the buildings in this neighborhood have, she said.

Robert Sanborn, of the Housing Collaborative, spoke of the challenges they faced putting the financing together. Financing for any affordable housing project is challenging, he said. With funding from MRT, JP Morgan Chase, and Red Stone Equity, being able to marry public and private financing to develop affordable housing was a tremendous accomplishment.

“I think it’s symbolic in the sense that high rates of asthma and other health care issues are in this community. We’re targeting the housing needs as well as health care needs all in one project,” Sanborn said, on having the first MRT project developed in the Bronx.

They set extremely high standards for this project to create a healthy living environment, he said. It will attain the LEED for Homes Gold rating based on its environmental design and “green” features. The building will have high-energy efficiency from the solar electric system that will be installed by Bright Power. It will also have a water management system that will retain at least 75 percent of water from rain events.

Sanborn said the construction could last up to 21 months and they will start accepting tenants in Sept. 2014. About five months beforehand, they will notify the community on how to apply to for residence in this first-of-its kind building.

“We are able to achieve a healthy living environment as well as the ability to serve people that are high users of Medicaid. To combine both of those efforts is fantastic,” he said

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Historia y fotos por Toni-Ann Martin

Representatives from Volunteers of America, the Housing Collaborative and other state and local organizations gathered at the Creston Avenue Residence groundbreaking ceremony

Representantes de Voluntarios de América, Vivienda Colaborativa y otras organizaciones estatales y locales se reunieron en la ceremonia de la primera piedra de la Residencia en la Avenida Creston el 25 de enero.

Las temperaturas en los diez no impidieron que cientos se unieran para una ceremonia que probó ser pionera en más de una manera.

Los invitados se reunieron en el 2388 de la Avenida Creston este pasado viernes, 25 de enero para poner la primera piedra en un lugar que será la primera vivienda de apoyo en su clase en la ciudad de Nueva York.

Voluntarios de America, la Vivienda Colaboradora y representantes de varias otras organizaciones estatales y locales, estuvieron presente para celebrar su colaboración con el proyecto Residencia en la Avenida Creston.

Antes de que los desarrolladores y los socios tomaran sus cascos y palas doradas, se reunieron dentro del área de carpas para discutir como se realizó el proyecto y lo que significa tener este tipo de vivienda en el Bronx. El edificio de 10 pisos con 66 unidades será el hogar de usuarios de Medicaid, veteranos discapacitados y familias de bajos ingresos.

Ted Houghton, Director Ejecutivo de de la Red de Trabajo Vivienda de Apoyo de Nueva York, dijo que la Residencia de la Avenida Creston es el primer proyecto bajo los fondos de Rediseño de Medicaid del estado. Houghton se estaba refiriendo a la inversión de $75 millones para vivienda de apoyo anunciada por el Gobernador Andrew M. Cuomo en el 2012.

Los fondos fueron diseñados para dirigir los altos gastos de Medicaid de los neoyorquinos. “El propósito del Equipo de Rediseño de Medicaid fue el encontrar nuevas innovadoras soluciones que proveerán mejor cuidado para nuestros pacientes mientras protegen mejor el dinero de los contribuyentes”, dijo el Gobernador Cuomo en una declaración.

Members from Volunteers of America, the Housing Collaborative, Supportive Housing Network of New York, and Red Stone Equity posed together after the Creston Avenue Residence groundbreaking ceremony. Housing Collaborative co-developer Robert Sanborn (far right) said they are targeting housing needs as well as health care needs all in one project.

Miembros de Voluntarios de América, Vivienda Colaborativa, la Red de Trabajo de Vivienda de Apoyo de Nueva York y Red Stone Equity posan juntos luego de la ceremonia de colocación de la primera piedra en la Residencia de la Avenida Creston (lejos a la derecha). Se indicó que el proyecto está dirigido tanto a las necesidades de vivienda como a las necesidades de cuidado de salud, todo en un proyecto.

Houghton dijo que el determinante social número uno de la salud es la vivienda, y demasiados neoyorquinos no tienen una vivienda estable. Nueva York gasta más dinero en Medicaid que cualquier otro estado. Este proyecto ayudará a resolver la vivienda y las necesidades de salud de familias en el Bronx mejorando su calidad de vida, dijo el. El desarrollo de $25 millones se dice le ahorra a los contribuyentes $1.5 millones anuales disminuyendo los costos de hospitalización.

Veinticinco veteranos, 20 clientes necesitados de Medicaid y 21 familias de bajos ingresos, podrán tomar ventaja de los servicios del edificio, los cuales incluyen 24 horas de apoyo social.

Rachel Weinstein, portavoz de Voluntarios de América, dijo que los residentes no tienen que utilizar ningún servicio ofrecido en el edificio, pero tendrán empleados en el lugar para asegurar su seguridad, asistir con la búsqueda de doctores, asegurarse de que vayan a sus citas médicas y a sus tratamientos.

“Se llama vivienda de apoyo porque le permite a las personas que tienen problemas conseguir la ayuda que necesitan para hacer esa transición y vivir seguramente. Realmente creemos en la vivienda de apoyo para muchas personas en la comunidad que de otra manera no sobrevivirían”, dijo Weinstein.

La Residencia en la Avenida Creston también tendrá un elevador, que ningún edificio en este vecindario tiene, dijo ella.

Robert Sanborn, de Vivienda Colaborativa, habló de los retos que enfrentaron consiguiendo financiamiento para el proyecto. El financiamiento para cualquier proyecto de vivienda asequible es un reto, dijo el. Fue un logro conseguir fondos de MRT, JP Morgan Chase y Red Stone Equity, y asi conseguir la financiación pública y privada para desarrollar vivienda asequible.

The Creston Avenue Residence will stand 10 stories high and provide housing to 66 families of high-need Medicaid clients, disables veterans, and low-income individuals.

La Residencia en la Avenida Creston tendrá 10 pisos y proveerá vivienda a 66 familias clientes de Medicaid, veteranos discapacitados e individuos de bajos ingresos.

“Pienso que es simbólico en el sentido de que las altas tasas de asma y otros problemas de salud están en esta comunidad. Estamos enfrentando necesidades de vivienda como también necesidades de cuidado de salud en un proyecto”, dijo Sanborn, al tener el primer proyecto MRT desarrollado en el Bronx. Establecieron normas extremadamente altas para este proyecto para crear un ambiente de vivienda saludable, dijo el. Logrará el promedio LEED for Homes Gold basado en su diseño ambiental y características “verdes”. El edificio tendrá una eficiencia de alta energía del sistema eléctrico solar que será instalado por Bright Power. También tendrá un sistema de manejo de agua que retendrá por lo menos el 75 por ciento del agua de lluvia. Sanborn dijo que la construcción durará hasta 21 meses y comenzarán a aceptar inquilinos en septiembre del 2014. Cerca de cinco meses antes, notificarán a la comunidad de cómo aplicar para la residencia en el primer edificio de su clase.

“Podemos lograr un ambiente de vivienda saludable como también la habilidad de servir a las personas que son usuarios de Medicaid. El combinar ambos de esos esfuerzos es fantástico”, dijo el.