Summer Eye Hazards
Los Peligros del Verano para los Ojos

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Summer Eye Hazards

By Minnette Francis, Optometrist

DirDiaLogoTwo of the most often overlooked body organs are the eyes. If you want to live a healthy life overall, you must learn how to keep your eyes healthy as well.

In fact, you need to take care of your eyes year-round to ensure their health later on in life. For instance, the winter is very harsh on the eyes. The cold months, frigid winds, indoor heating and strong Ultra Violet rays radiating from the sun can bring dryness, redness and irritation.

Similarly, the summer brings its own hazards for the eyes: flying dirt and debris from trees, lawns and streets; chemicals in pools, and sun rays. Heading out to enjoy the outdoors? Keep in mind the following recommendations as you face the soaring heat and humidity:

  • Wear sunglasses: UV Rays are higher during the summer. Exposing your eyes to invisible sun radiation can increase your chances for cataracts, macular degeneration, and other diseases.
  • Wear a hat or visor cap: Combined with the sunglasses, it will also help prevent eyelid skin cancer, eye-sun burn, and other conditions.
  • Wear safety goggles: In sports, at work and when doing work-related projects around the home (including gardening), prevent eye injuries with protective eyewear. Sports and work-related injuries increase during the summer due to abrasions, dirt, flying debris, chemicals, irritants (including Poison Ivy), insect bites around the eyes, falls and other accidents.
  • Get an eye exam: Get a check on your eyes’ health. An eye exam will help identify if you need prescription glasses, and also any existing and/or developing asymptomatic eye diseases. In addition, an eye exam can also help to identify the potential presence of other non-eye related conditions such as diabetes, sickle cell anemia and HIV. These will require blood testing for appropriate diagnosis, but your Eye Doctor can provide a referral if he/she sees anything suspicious.
  • 20-20-20: During the summer and year-round, give your eyes a rest from excessive computer, mobile device and television screen time. Apply the following general rule: For every 20 minutes of screen time, look away 20 feet for 20 seconds.
Dr. Minnette Francis

Dr. Minnette Francis

Starting at 6 months of age, children should get an eye exam to detect any potential vision abnormalities that might result in learning and behavioral disabilities. Re-testing is recommended at ages 2 and 4, and then periodically throughout adolescence and adulthood.

Lastly, remember to quit smoking and eat healthy foods. Leafy greens, fish rich in Omega 3 (tuna and salmon), fruits, vegetables, nuts, eggs and other foods rich in vitamins A, C and E, zinc and beta-carotene, can help protect your eyes.

Have an eye-healthy, safe and happy summer!

Dr. Minnette Francis is an optometrist at Lincoln Medical Center in the South Bronx.

Los Peligros del Verano para los Ojos

Por Minnette Francis, Optometrista

Dr. Minnette Francis

Dr. Minnette Francis

Dos de los órganos corporales más comúnmente ignorados son los ojos. Si quieres vivir una vida saludable, debes aprender cómo cuidar tus ojos también.

Necesitas cuidar tus ojos durante todo el año, para asegurarte que éstos estarán saludables más adelante. Por ejemplo, el invierno puede ser muy duro para los ojos. Los meses fríos, los vientos helados, la calefacción bajo techo y los fuertes rayos ultravioleta que irradian del sol, pueden ocasionar sequedad, enrojecimiento e irritación.

Asimismo, el verano trae sus propios riesgos para los ojos: polvo y partículas que provienen de los árboles, céspedes y las calles; productos químicos en las piscinas y los rayos ultravioleta. ¿Piensas salir a disfrutar al aire libre? Debes tener en cuenta las siguientes recomendaciones, a medida que el calor y la humedad aumentan:

 

  • Usa gafas de sol: los rayos UV son más altos durante el verano. La exposición de los ojos a la radiación solar invisible podría aumentar tu riesgo a desarrollar cataratas, degeneración macular y otras enfermedades.
  • Usa un sombrero o gorra de visera: En combinación con las gafas de sol, también te ayudará a prevenir el cáncer de la piel en los párpados, las quemaduras del ojo provocadas por el sol y otras condiciones.
  • Usa gafas de seguridad: En los deportes, el trabajo y los proyectos en el hogar (incluyendo la jardinería), prevén las lesiones en los ojos con gafas protectoras. Los deportes y las lesiones relacionadas con el trabajo aumentan durante el verano debido a la abrasión, suciedad, partículas, productos químicos, irritantes (incluyendo la hiedra venenosa), picaduras de insectos alrededor de los ojos, caídas y otros accidentes.
  • Hazte un examen de la vista: Corrobora el estado de tus ojos. Un examen de los ojos te ayudará a identificar si necesitas espejuelos o si padeces de alguna enfermedad ocular asintomática existente o en desarrollo. Además, un examen de la vista también puede ayudar a identificar la posible presencia de otras condiciones que no son oculares, como diabetes, anemia de células falciformes (Sickle-Cell en inglés) y VIH. Estas requieren pruebas de sangre para el diagnóstico apropiado, pero tu oculista te puede brindar un referido si detecta algo sospechoso.
  • 20-20-20: Durante el verano y todo el año, descansa tus ojos del uso excesivo de computadoras, dispositivos móviles y pantallas de televisión. Aplica la siguiente regla: Por cada 20 minutos de tiempo observando una pantalla electrónica, mira hacia otro lado a una distancia de 20 pies durante 20 segundos.

DirDiaLogoLos niños deberían recibir un examen ocular comenzando a los seis meses de edad, para detectar cualquier anomalía en la visión que podría provocar discapacidades de aprendizaje y comportamiento. Se recomienda repetir la prueba a los 2 y 4 años de edad, y luego periódicamente durante la adolescencia y la adultez.

Por último, recuerda comer alimentos saludables y dejar de fumar. Los verduras de hoja, el pescado rico en Omega 3 (atún y salmón), frutas, vegetales, nueces, huevos y otros alimentos ricos en vitaminas A, C y E, zinc y beta-caroteno, podrían ayudar a proteger tus ojos.

¡Que pases un verano feliz, seguro y saludable para tus ojos!

Dra. Minnette Francis es optometrista en el Hospital Lincoln, en el Sur de El Bronx.