Suicide prevention bill becomes law
El proyecto de ley sobre el suicidio es aprobado

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Suicide prevention bill becomes law

Story and photos by Gregg McQueen

It’s officially law.

Governor Andrew Cuomo has signed the Suicide Prevention Act, legislation that will command a study to examine disproportionate rates of suicide among Latina youth as well as LGBTQ teens, veterans and other vulnerable populations, into law.

“One loss in our community is one too many,” said Assemblymember Carmen De La Rosa.

“One loss in our community is one too many,” said Assemblymember Carmen De La Rosa.

The law will require the New York State Office of Mental Health to establish an adolescent suicide prevention advisory council and require the agency to evaluate different demographics who suffer significantly higher suicide rates.

Artwork created by Life is Precious participants, on display at the El Museo del Barrio in 2013.

Artwork created by Life is Precious participants,
on display at the El Museo del Barrio in 2013.

State Senator Marisol Alcántara and State Assemblymember Carmen De La Rosa, the Suicide Prevention Act’s two leading sponsors, celebrated passage of the law at a press conference at City Hall on December 6, where they were joined by supporters of the bill.

“Our bill seeks to streamline the delivery of mental health services to vulnerable populations, specifically the Latino community, which is the largest immigrant community in the state of New York,” Alcántara said. “While before there was no agency responsible for monitoring suicide rates, the Office of Mental Health Services now must issue a survey, with a specific focus on the disparity.”

According to a study by the Centers for Disease Control and Prevention, Latina teens currently have the highest rate of suicide attempts among all adolescent groups in the U.S.

In 2015, one in four of New York State’s Hispanic youth considered suicide and one in seven attempted suicide, the study showed.

“This is critical for our community,” said Comunilife President Dr. Rosa M. Gil.

“This is critical for our community,” said
Comunilife President Dr. Rosa M. Gil.

“Suicide is the second leading cause of death for Latina adolescents, and it’s past time New York State did something about it,” said Alcántara. “I was very pleased that the Governor saw the need for a task force to tackle the issue, and was glad to work with his office to make the Office of Mental Health responsible for studying the issue of suicide across the state.”

De La Rosa noted that the high Latina suicide rate exists even though New York State has one of the lower suicide rates overall.

“We need to make sure that these young women, these young girls, have the adequate services to come in early and provide the intervention that is needed,” she said. “One loss in our community is one too many.”

De La Rosa said that for Latina girls and African American boys, the age of those making suicide attempts is getting younger.

“Our bill seeks to streamline the delivery of mental health services,” said State Senator Marisol Alcántara.

“Our bill seeks to streamline the delivery of
mental health services,” said State Senator
Marisol Alcántara.

“We’re directing the Department of Mental Health, to really put, for the first time, a lens, a scope, on our communities, our communities of color, which are already disproportionately affected by poverty, immigration status, violence and other socioeconomic factors that lead to depression and anxiety.”

Dr. Rosa M. Gil, President of Comunilife, which runs the Life is Precious suicide prevention program for Latinas, praised the bill.

“This is critical for our community,” she said. “The Latina adolescents who are at risk of suicide, we can really reverse that pattern of wanting to hurt oneself.”

Charles Corliss, Director of Inwood Community Services, a nonprofit that provides mental health addiction and wellness services, likened the hopelessness felt by suicidal teens to being “lost in a forest.”

“The reality is with these kids, when they get that desperate, their voices are lost. They feel like there’s no way out,” remarked Corliss, who said that the Suicide Prevention Act is “fine-tuning our capacity to listen for that voice, which one at a time will bring people out of that forest.”

El proyecto de ley sobre el suicidio es aprobado

Historia y fotos por Gregg McQueen

Charles Corliss is the Director of Inwood Community Services (ICS).

Charles Corliss es el director de
Servicios Comunitarios de Inwood
(ICS, por sus siglas en inglés).

Es oficialmente ley.

El gobernador Andrew Cuomo ha firmado la Ley de Prevención del Suicidio, legislación que ordenará que se promulgue un estudio para examinar las tasas desproporcionadas de suicidio entre jóvenes latinas y adolescentes LGBTQ, veteranos y otras poblaciones vulnerables.

La ley requerirá que la Oficina de Salud Mental del Estado de Nueva York establezca un consejo asesor para la prevención del suicidio en adolescentes y exija que la agencia evalúe diferentes grupos demográficos que sufren tasas de suicidio significativamente más altas.

La senadora estatal Marisol Alcántara y la asambleísta estatal Carmen De La Rosa, las principales patrocinadoras de la Ley de Prevención del Suicidio, celebraron la aprobación en una conferencia de prensa en el Ayuntamiento el 6 de diciembre, donde se les unieron partidarios del proyecto de ley.

“Nuestro proyecto de ley busca agilizar la entrega de servicios de salud mental a las poblaciones vulnerables, específicamente a la comunidad latina, que es la mayor comunidad de inmigrantes en el estado de Nueva York”, dijo Alcántara. “Si bien antes no había ninguna agencia responsable de monitorear las tasas de suicidio, la Oficina de Servicios de Salud Mental ahora debe emitir una encuesta, con un enfoque específico en la disparidad”.

The bill will examine disproportionate rates of suicide among Latina youth; here are Comunilife participants with Program Coordinator Beatriz Coronel.

El proyecto de ley examinará tasas
desproporcionadas de suicidio entre jóvenes
latinas; aquí están los participantes de
Comunilife con Beatriz Coronel, coordinadora
del Programa.

De acuerdo con un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las adolescentes latinas tienen actualmente la tasa más alta de intentos de suicidio entre todos los grupos de adolescentes en los Estados Unidos.

En 2015, uno de cada cuatro jóvenes hispanos del estado de Nueva York consideró el suicidio y uno de cada siete intentó suicidarse, mostró el estudio.

“El suicidio es la segunda causa de muerte entre las adolescentes latinas, y es hora de que el estado de Nueva York haga algo al respecto”, dijo Alcántara. “Me alegré mucho de que el gobernador viera la necesidad de un equipo de trabajo para abordar el problema, y me complació trabajar con su oficina para hacer que la Oficina de Salud Mental sea responsable de estudiar el tema del suicidio en todo el estado”.

De La Rosa señaló que la alta tasa de suicidios entre las latinas existe a pesar de que el estado de Nueva York tiene una de las tasas de suicidio más bajas en general.

“Our bill seeks to streamline the delivery of mental health services,” said State Senator Marisol Alcántara.

“Nuestro proyecto de ley busca agilizar la prestación de los servicios de salud mental”, dijo la senadora estatal
Marisol Alcántara.

“Necesitamos asegurarnos de que estas jóvenes, estas chicas, tengan los servicios adecuados para venir temprano y brindar la intervención que se necesita”, dijo. “Una pérdida en nuestra comunidad es demasiado”.

“This is critical for our community,” said Comunilife President Dr. Rosa M. Gil.

“Esto es fundamental para nuestra comunidad”,
dijo la presidenta de Comunilife, la Dra. Rosa
M. Gil.

De La Rosa dijo que para las niñas latinas y los niños afroamericanos, la edad de los que intentan suicidarse es cada vez más menor.

“Estamos dirigiendo el Departamento de Salud Mental, para poner realmente, por primera vez, una lente, una mira, en nuestras comunidades, nuestras comunidades de color, que ya están desproporcionadamente afectadas por la pobreza, el estatus de inmigración, la violencia y otros factores socioeconómicos que conducen a la depresión y la ansiedad”.

La Dra. Rosa M. Gil, presidenta de Comunilife, quien dirige el programa de prevención de suicidio Life is Precious para Latinas, elogió el proyecto de ley.

“Esto es crítico para nuestra comunidad”, dijo. “Las adolescentes latinas que están en  riesgo de suicidarse, podemos realmente revertir ese patrón de querer lastimarse”.

Artwork created by Life is Precious participants, on display at the El Museo del Barrio in 2013.

Obra creada por los participantes de Life is
Precious, en exhibición en el Museo del Barrio
en 2013.

Charles Corliss, director de Servicios Comunitarios de Inwood, una organización sin fines de lucro que ofrece servicios de salud mental, bienestar y adicciones, comparó la desesperanza que sienten los adolescentes suicidas con “perderse en un bosque”.

“La realidad es que con estos chicos, cuando se desesperan, pierden la voz. Sienten que no hay escapatoria”, comentó Corliss, señalando que la Ley de Prevención del Suicidio “está afinando nuestra capacidad para escuchar esa voz, que una a la vez, sacará a la gente de ese bosque”.