Sudsy crawl through history

Excursión por la historia y la cerveza

Excursión por la historia y la cerveza

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Sudsy crawl through history

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


Did you know that Gun Hill Road used to have an artillery of cannons?

Or that the Grand Concourse was designed to emulate the Parisian boulevard Avenue des Champs-Élysées?

Perhaps you knew that John Fitzgerald Kennedy and Lee Harvey Oswald actually lived within walking distance of each other in Riverdale?

“Bronx pride is what we’re trying to create,” explained Michael Pendergast (right), proprietor of the Jolly Tinker Bar, with his son Michael.

“Bronx pride is what we’re trying to create,” explained Michael Pendergast (right), proprietor of the Jolly Tinker Bar, with his son Michael.

Over 160 people learned these distinctive facts about the Bronx at the same time they were discovering 20 bars in the borough during The Great Bronx Bar Tour on Sat., July 13th.

Participants boarded school buses that took them to four different areas of the Bronx, including the South Bronx, Riverdale, Bedford Park and Arthur Avenue.

Their tour guides were experts from the Bronx Historical Society, which will be receiving proceeds from the tour.

“It’s a little Bronx education,” said Michael Pendergast, proprietor of the Jolly Tinker Bar.

“We wanted it to be an appreciation tour of the Bronx, not just a drunken bar crawl. Bronx pride is what we’re trying to create.”

“This is not just about drinking,” agreed Ángel Hernández, a tour guide from the Bronx County Historical Society, as he stepped off the tour bus that stopped at the Jolly Tinker, carrying a dozen drinkers and learners.

“This is the perfect way to get to know the borough.”

The Jolly Tinker, founded in 1968 by Pendergast’s father, also Michael, was one of the launching points for the tour, which was conceived in collaboration with Paul and Anthony Ramírez II, the two brothers who founded the Bronx Beer Hall on Arthur Avenue.

Anthony Ramírez II said the tour was an extension of the spirit and mission of the brothers’ work with Mainland Media, their parent company, and with The Bronx Beer Hall.

“The tour is about reintroducing Bronxites and introducing non-Bronxites to the community and businesses within our borough, and of furthering their knowledge of the great history of the borough,” he explained.

And both natives and tourists responded.

Heather Markel and Kelley Joyce, both from Manhattan, visited the Bronx Beer Hall, G-Bar, Glackens and the Jolly Tinker. They enjoyed beers, accompanied by hot dogs from Glackens, where some on the tour indulged in the bar’s 16-ounce cocktail.

“This is the perfect way to get to know the borough,” said Ángel Hernández of the Bronx Historical Society.

“This is the perfect way to get to know the borough,” said Ángel Hernández of the Bronx Historical Society.

They also saw Edgar Allen Poe’s house and learned about High Bridge and the Crotona Aqueduct.

“It was a good way to learn about the borough,” said Markel. The two are from Manhattan and heard about the tour from a friend. Previously the only part of the Bronx they had been to was Yankee Stadium.

“We enjoyed ourselves immensely,” said Joyce.

They appreciated what they called the “eclectic” feel of the Bronx Beer Hall, and the “old school” aura of the bars in the South Hub.

The Bronx Beer Hall opened last year, but Glackens, at 135 East 149th Street, will celebrate its 75th anniversary this year.

The Jolly Tinker is another piece of history.

It has been operating out of the same location, at 2875 Webster Avenue, since 1968.

The elder Pendergast recalled the neighborhood back then.

“Everything closed at eight,” he chuckled. “And there was a blind man outside who ran a newsstand.”

When it opened, the elevated Third Avenue line rumbled overhead. When the elevated line was razed in 1973, piles of wood and cobblestone mounted tantalizingly before Michael Pendergast’s eyes.

“They just dumped it,” he recalled, with an Irish lilt.

He decided not to let it go to waste and hauled bits and pieces of the historic track to the Jolly Tinker, where they form part of the bar’s eastern-facing wall.

Pendergast, an Irish immigrant who worked for the Fire Department, also decorated the bar with reminders of Department’s history and of his own heritage. A sign left over from the FDNY’s only strike, in 1973, remains on the wall, as does a 1981 Daily News cover about the death of Irish nationalist Bobby Sands.

Claire and Michael Mechmann visited from Westchester.

Claire and Michael Mechmann visited from Westchester.

Pendergast has also collected five large, leather bound tomes containing records of the Fire Department, dating back to the early 1900’s.

The homey décor, historic and otherwise, was not lost on Markel and Joyce.

“It’s like walking into your living room,” they noted.

As tour participants popped in and out of the Jolly Tinker, both Pendergasts held down the fort, though they were eager to eventually visit the other bars on the tour.

“I’m very interested in seeing the new South Bronx,” said the elder Pendergast, who had taken his traditional post at the end of the bar.

The younger Pendergast promised a “victory lap” of the bars the following day.

The tour had exceeded his expectations, bringing in a total of 169 registrants—two of which came all the way from Pittsburgh.

“We dreamed this up, and a lot of people were excited about it,” said the younger Pendergast.

Keep posted for the next Bronx Beer Tour, which Ramirez says will take place on October 26th. For more information, please visit www.thegreatbronxbartour.com.

Excursión por la historia y la cerveza

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


¿Sabía usted que Gun Hill Road solía tener una artillería de cañones?

¿O que el Grand Concourse fue diseñado para emular la avenida francesa Champs-Élysées?

¿O que John Fitzgerald Kennedy y Lee Harvey Oswald vivieron a poca distancia uno del otro en Riverdale?

Lo que estamos tratando de crear es el orgullo del Bronx”, explico Michael Pendergast (derecha), propietario de la barra ‘Jolly Tinker,’ con su hijo Michael.

Lo que estamos tratando de crear es el orgullo del Bronx”, explico Michael Pendergast (derecha), propietario de la barra ‘Jolly Tinker,’ con su hijo Michael.

Más de 60 personas lo supieron a la misma vez porque estaban descubriendo 16 barras en el Bronx durante la Gran Excursión de Barras del Bronx el sábado, 13 de julio.

Los participantes abordaron autobuses escolares que los llevaron a cuatro diferentes áreas del Bronx – el Sur del Bronx, Riverdale, Bedford Park y la Avenida Arthur. Sus guías eran expertos de la Sociedad Histórica del Condado del Bronx, la cual estará recibiendo ganancias de la excursión.

“Es un poco de educación del Bronx”, dijo Michael Pendergast, de la Barra ‘Jolly Tinker’.

“Deseábamos que fuera una excursión de apreciación del Bronx, no solo para beber. Lo que estamos tratando de crear es el orgullo del Bronx”.

“Esto no es solo acerca de beber”, dijo Ángel Hernández, un guía de la Sociedad Histórica, mientras bajaba del autobús que se detuvo en Jolly Tinker, llevando una docena de bebedores y aprendices.

“Esta es la perfecta manera de conocer el condado”.

Jolly Tinker, comenzó en el 1968 por el padre de Pendergast, también Michael, era uno de los puntos de lanzamiento de la excursión, que fue concebida con la colaboración de Paul y Anthony Ramírez II, los dos hermanos que fundaron ‘Bronx Beer Hall’ en la Avenida Arthur.

Anthony Ramírez II dijo que la gira era una extension del espiritu y la mision de los esfuerzos manifestados en su empresa ‘Mainland Media’ y con el ‘Bronx Beer Hall’.

“Esta gira tiene que ver con re-introducir a los oriundos y a los visitantes al condado lo que hay dentro de nuestra comunidad, y de ayudar a ampliar el conocimiento de la tremenda historia del Bronx”, el explico.

“Esta es la perfecta manera de conocer el condado”, dijo Ángel Hernández de la Sociedad Histórica del Condado del Bronx.

“Esta es la perfecta manera de conocer el condado”, dijo Ángel Hernández de la Sociedad Histórica del Condado del Bronx.

Y tal como el quiso, la excursión atrajo participación de residentes del Bronx como también de otros lugares. Heather Markel y Kelley Joyce, ambas de Manhattan, visitaron el ‘Bronx Beer Hall’, G-Bar, Glackens y Jolly Tinker.

Disfrutaron de cervezas, acompañadas de perros calientes de Glackens, donde algunos de la excursión tomaron el coctel de 16 onzas de la barra.

En una nota diferente, también vieron la casa de Edgar Allen Poe y aprendieron acerca de High Bridge y el Acueducto Crotona.

“Fue una buena manera de saber acerca del condado”, dijo Heather Markel, quien fue a la excursión con su amiga Kelley Joyce. Las dos son de Manhattan y escucharon acerca de la excursión por un amigo. Previamente la única parte del Bronx que habían visto era el Estadio de los Yankees.

“Disfrutamos inmensamente”, dijo Joyce.

Apreciaron lo que llamaron el sentimiento “ecléctico” del Bronx Beer Hall y la vieja aura de las barras en el sur.

Bronx Beer Hall abrió el año pasado, pero Glackens, en el 135 este de la Calle 149, celebrará su aniversario 75 este año.

Jolly Tinker es otra pieza de historia. Ha estado operando desde el mismo lugar, en el 2875 de la Avenida Webster desde el 1968.

El viejo Pendergast recordó el vecindario de ese entonces.

“Todo cerraba a las ocho”, sonrío. “Y había un hombre ciego afuera que atendía un kiosco de periódicos”.

Cuando abrió la línea del elevado en la Tercera Avenida retumbaba arriba. Cuando la línea elevada fue arrasada en el 1973, pilas de madera y ladrillos se amontonaban tentadoramente ante los ojos de Michael Pendergast.

Kelley Joyce (izquierda) y Heather Markel (derecha) de Manhattan disfrutaron su Excursión Bronx Beer.

Kelley Joyce (izquierda) y Heather Markel (derecha) de Manhattan disfrutaron su Excursión Bronx Beer.

“Simplemente lo botaron”, recordó con un acento irlandés.

El decidió no dejar que lo echaran a la basura y tomó pedazos y piezas de la histórica pista al Jolly Tinker, donde forman parte de la pared al este de la barra.

Pendergast, inmigrante irlandés quien trabajó para el Departamento de Bomberos, también decoró la barra con recuerdos de la historia del departamento y de su propia herencia. Un letrero de la única huelga de la FDNY en el 1973, permanece en la pared, como la cubierta del New York Daily News del 1981 acerca de la muerte de Bobby Sands, el independentista irlandes.

Pendergast también recogió cinco grandes tomos conteniendo récords del Departamento de Bomberos, que se remontan a principios del 1900.

La hogareña decoración, histórica y de otro tipo, no se perdió en Markel y Joyce. “Es como entrar a tu sala”, señalaron.

Mientras los participantes de la excursión salían y entraban de Jolly Tinker, ambos Pendergast dominaban la fortaleza, aunque estaban deseosos de visitar eventualmente otras barras en la excursión.

“Estoy bien interesado de ver el nuevo Sur del Bronx”, dijo el mayor de los Pendergast, quien había tomado su tradicional lugar al final de la barra.

El Pendergast más joven prometió “una vuelta de victoria” de las barras el próximo día.

La excursión había superado sus expectativas, trayendo un total de 169 registrados – dos de ellos vinieron desde Pittsburgh.

“Nosotros sonamos con esto y muchas personas estaban emocionadas con ello”, dijo el más joven de los Pendergast.

Manténgase informado de la próxima Excursión Bronx Beer, la cual Ramírez confirma será el 26 de octubre. Para más información, favor visite www.thegreatbronxbartour.com.