Students’ Stand
Estudios en Solidaridad

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Students’ Stand

Story and photos by Gregg McQueen

These backers brought bomba.

As tens of thousands of people marched in Puerto Rico’s capital on May Day to vent frustration over the commonwealth’s economic crisis, advocates in New York City wanted their counterparts on the island to know they were not alone.

“There [are] no jobs,” says Venuz Delmar.

“There [are] no jobs,” says Venuz Delmar.

In San Juan on May Day Monday, protestors blocked streets to condemn cuts in services and looming austerity measures recommended by a federal control board.

Meanwhile, in Union Square, supporters took center stage during a large rally designed to show solidarity with immigrants and workers.

The university system serves over 70,000 students.

The university system serves over 70,000 students.

A contingent of activists gathered downtown with banners, rhythm instruments and Puerto Rican flags. They criticized the steps being taken to handle Puerto Rico’s $72 billion debt load, which they claim is illegal in origin and have called for a public audit.

“Esa deuda es ilegal; no la vamos a pagar [The debt is illegal; we will not pay],” were one of the many chants that rang out through percussive rhythms. “El pueblo unido jamás será vencido [The people united, will never be divided]” was another.

Of particular concern are the education cuts on the island, as the University of Puerto Rico (UPR), which has over 70,000 students, faces more than $450 million in proposed cuts. The UPR system has already had its budget slashed by $348 million.

Students at the UPR in San Juan are on an indefinite strike against the cuts.

“Right now, our education is in trouble, our future is in trouble,” shouted activist David Galarza, who said he stood with debt-weary Puerto Ricans who were taking action in San Juan.

Speakers took to the mic.

Speakers took to the mic.

“People are shutting down everything there today, they are clogging the streets,” remarked Galarza.

The main public university of Puerto Rico and a government-owned corporation, UPR is comprised of 11 campuses and nearly 60,000 students.

Among its alumni are Congresswoman Nydia Velázquez.

The May Day actions took place hours before a midnight deadline for the expiration of a policy that has shielded Puerto Rico’s government from creditor lawsuits.

Galarza explained that students in Puerto Rico have already been staging walkouts and protests for nearly a month.

“They’re the ones that have been leading the charge,” he said.

The rally was held in solidarity with UPR students.

The rally was held in solidarity with UPR students.

Galarza pinned blame on the stifling cuts recommended by the federally-appointed control board set up to oversee the island’s debt.

“The board is unelected, unconscionable,” he remarked.

If austerity measures are implemented, it will lead to reductions to public employee benefits, healthcare and other services.

“These cuts are only going to make things worse,” argued Jean Carlos Rosario, a former resident of Puerto Rico who attended the rally. “I think that austerity measures will drive more people from the island.”

Street statement.

Street statement.

Venuz Delmar, a former UPR student who came to the United States to complete her education, said there is now little incentive for young people to stay in Puerto Rico.

“For my generation, there [are] no jobs,” she remarked. “To make a living, raise a family, you can’t really do it.”

Delmar said she has several family members who teach at UPR, and they are facing cuts to their salary and benefits.

“It’s really not fair, what they’re looking to do,” Delmar stated.

“It’s so sad for Puerto Ricans,” added Rosario, who said he hoped the U.S. government would do more to help the commonwealth.

“But I know that’s not going to happen,” he said. “If Obama can’t do it, then Trump certainly isn’t.”

Estudios en Solidaridad

Historia y fotos por Gregg McQueen

“These cuts are only going to make things worse,” said Jean Carlos Rosario.

“Estos recortes sólo van a empeorar las cosas”, dijo Jean Carlos Rosario.

Estos defensores trajeron bomba.

Mientras decenas de miles de personas marchaban en la capital de Puerto Rico el 1º de mayo para desahogar la frustración por la crisis económica del territorio autónomo, los defensores de la ciudad de Nueva York querían que sus contrapartes en la isla supieran que no están solos.

En San Juan el lunes de mayo, los manifestantes bloquearon las calles para condenar los recortes en los servicios y las medidas de austeridad que se avecinan, recomendadas por una junta federal de control.

Mientras tanto, en Union Square, los partidarios de Puerto Rico ocuparon un lugar central durante una gran manifestación diseñada para mostrar solidaridad con los inmigrantes y los trabajadores.

Un contingente de activistas golpeó tambores y cantó, criticando los pasos que se están tomando para manejar la deuda de $72,000 millones de dólares de Puerto Rico.

Street statement.

En las calles.

Un contingente de activistas se reunió con pancartas, instrumentos rítmicos y banderas puertorriqueñas. Criticaron las medidas que se están tomando para manejar la carga de deuda de $72,000 millones de dólares de Puerto Rico, que dicen que es de origen ilegal y han pedido una auditoría pública.

Police gather in San Juan.

La policía se reúne en San Juan.

“Esa deuda es ilegal, no la vamos a pagar”, fue uno de los muchos cantos que resonaron a través de ritmos de percusiones. “El pueblo unido, jamás será vencido”, fue otro.

Expresaron especial preocupación por los recortes educativos en la isla, ya que la Universidad de Puerto Rico(UPR), que tiene más de 70,000 estudiantes, enfrenta más de $450 millones de dólares en recortes propuestos. El sistema de UPR ya ha tenido un recorte presupuestal de $348 millones de dólares.

Los estudiantes de la UPR en San Juan están en una huelga indefinida contra la propuesta de tres años.

“Ahora mismo, nuestra educación está en problemas, nuestro futuro está en problemas”, gritó el activista David Galarza, quien dijo estar cansado, como todos los puertorriqueños, de las medidas que se están tomando en San Juan contra la deuda.

“La gente está cerrando todo lo que hay hoy, están obstruyendo las calles”, señaló Galarza.

“Our future is in trouble,” said David Galarza.

“Nuestro futuro está en problemas”, dijo David Galarza.

La principal universidad pública de Puerto Rico y una corporación del gobierno, la UPR se compone de 11 campus y cerca de 60,000 estudiantes.

Entre sus alumnos esta la congresista Nydia Velázquez.

Las acciones del 1º de mayo se llevaron a cabo horas antes de la fecha límite de la medianoche para la expiración de una política que ha protegido al gobierno de Puerto Rico de demandas de los acreedores.

Galarza explicó que los estudiantes en Puerto Rico ya han organizado huelgas y protestas durante casi un mes.

“Ellos son los que han estado haciendo frente”, dijo.

Galarza atribuyó la culpa a los sofocantes recortes recomendados por la junta de control nombrada por el gobierno federal para supervisar la deuda de la isla.

“La junta no fue electa, es inconcebible”, comentó.

The rally was held in Union Square.

La manifestación se celebró en Union Square.

Si se implementan medidas de austeridad, esto conducirá a reducciones en los beneficios de los empleados públicos, la atención de la salud y otros servicios.

“Estos recortes sólo van a empeorar las cosas”, dijo Jean Carlos Rosario, ex residente de Puerto Rico quien asistió a la manifestación. “Creo que las medidas de austeridad harán que salga más gente de la isla”.

In full color.

A todo color.

Venuz Delmar, ex estudiante de la UPR que llegó a los Estados Unidos para completar su educación, dijo que ahora hay pocos incentivos para que los jóvenes se queden en Puerto Rico.

“Para mi generación, no hay trabajo”, comentó. “Ganarse la vida, criar una familia, realmente no puedes hacerlo”.

Delmar dijo que varios miembros de la familia enseñan en la UPR, y que están enfrentando recortes a su salario y beneficios.

“Realmente no es justo lo que están buscando hacer”, señaló.

“Es muy triste para los puertorriqueños”, agregó Rosario, quien dijo esperar que el gobierno estadounidense haga más para ayudar al territorio autónomo.

“Pero sé que eso no va a suceder”, dijo. “Si Obama no puede hacerlo, entonces Trump ciertamente no lo hará”.