Students’ SOS
SOS de estudiantes

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Students’ SOS

Story and photos by Sherry Mazzocchi

Named for the famed Italian conductor who spent his final years in the Bronx, the Arturo Toscanini Community Junior High School 145 might also soon see its last days.

The school on Teller Avenue is in danger of closing. The Department of Education (DOE) announced it would close five schools in January, pending a March 6th hearing.

Spelling it out.

Spelling it out.

This past Thurs., Feb. 16th, about 250 students surged out of M.S. 145, carrying signs and chanting, “Save our school!”

“The community is very upset. This school has been here for 50 years,” said teacher Jim Donohue. “It’s been an anchor and a safe place for a very vulnerable population of kids.”

The school is located on Teller Avenue.

The school is located on Teller Avenue.

Louis Fernández said that he and his sister have both attended the school.

The eighth grader has many fond memories and closing the school would be extremely troubling. “If they close the school, I won’t be able to come back here next year.”

The DOE said the school hasn’t shown enough improvement. However, parents and teachers say the school’s performance is comparable to that of local middle schools.

M.S. 145 is a Renewal school and as such, the DOE is supposed to provide an extra helping hand and specific assistance to ensure its success. Yet both parents and teachers alike say that the DOE has slowly starved the school of the resources it needs.

All of Annagine Lewis’ four children have attended the school. “I believe that the Department of Education has failed us greatly,” she said.

She said that the DOE did not give the school its promised support. Of the 284 students, approximately 114 are considered English language learners. Yet the school has only one licensed ELL teacher. The state mandates that schools have at least one ELL teacher for every 40 English language learners.

“How can you give us the students to teach if you are not giving us the tools to teach them?” asked Lewis.

She added that even though the school’s resources are severely strapped, it does not have the lowest test schools or even the lowest attendance rate. “What is [this closure] based on?”

There is concern that the school is being closed to make more room for a charter school. Success Academy Bronx 3 Upper is co-located with the school. Success Academy, the largest charter school operator in the state, runs 41 schools in the five boroughs and plans to open several more during the next 10 years.

The famed conductor Arturo Toscanini lived in the Bronx.

The famed conductor Arturo Toscanini lived in the Bronx.

“It’s easy to speculate that they are going to push us out to make space for the charter school. If that’s the case—that’s unfair,” said Lewis.

As Success Academy plans expansion, Mayor Bill de Blasio may have no choice but to acquiesce. New York State mandates that charter schools must receive space in existing public school locations or have municipalities pay for their leases in a private location.

Closing the school will destabilize the community, said teacher Craig Moss. Many of the current students won’t be able to go the already full local schools and will have to find other options outside of the neighborhood. About 25 percent of the students come from nearby homeless shelters. The dislocation would add further instability.

Moss added that labeling the school a failure, it also sends a message to the students that, on some level, they are failures as well.

On March 6, a joint public hearing will be held at the school. March 22nd will be the actual vote. Teachers said that Community Board 4 has passed a resolution in support of the school. They have also reached out to elected officials for support.

Students rallied against the school’s closure.

Students rallied against the school’s closure.

“We are hoping that there will be other options available other than closing the school,” said Donohue. “As doctors often say, the last thing you want to do is surgery. I would think the last thing you want to do is euthanasia.”

Meanwhile, students pledged to continue to rally.

Eighth grader Rosalyn said, “They want to close our school down because they think we are numbers. We are not numbers. We are students.” 

For more information, please visit ms145.org.

SOS de estudiantes

Historia por Sherry Mazzocchi

A vote will be held on March 22nd.

Una votación tendrá lugar el 22 de marzo.

Llamada en honor al famoso conductor italiano que pasó sus últimos años en el Bronx, la Preparatoria Arturo Toscanini 145 también podría pronto ver sus últimos días.

La escuela de la Avenida Teller está en peligro de cerrar.

El Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) anunció que cerraría cinco escuelas en enero, en espera de una audiencia el 6 de marzo.

El pasado jueves, 16 de febrero, unos 250 estudiantes salieron de la escuela 145, con pancartas y gritando “¡Salven nuestra escuela!”.

“La comunidad está muy molesta. Esta escuela ha estado aquí por 50 años”, dijo el profesor Jim Donohue. “Ha sido un ancla y un lugar seguro para una población de niños muy vulnerable”.

El estudiante de octavo grado, Luis Fernández, dijo que él y su hermana han asistido a la escuela, que tiene muchos recuerdos y que cerrarla sería extremadamente problemático. “Si cierran la escuela, no podré volver aquí el próximo año”.

Aimee Horowitz (second from right) with Mayor Bill de Blasio and Schools Chancellor Carmen Fariña (left) at a meeting at one of the city’s “renewal schools” in March 2015.

Aimee Horowitz (segunda desde la derecha) con el alcalde Bill de Blasio y la canciller de las escuelas Carmen Fariña (izquierda) en una reunión en marzo de 2015.

El DOE dijo que la escuela no ha mostrado suficiente mejora. Sin embargo, los padres y los maestros consideran que el desempeño de la escuela es comparable con el de las escuelas intermedias locales.

La M.S. 145 es una escuela de Renovación y como tal, el DOE se supone que debe proporcionar una ayuda adicional y asistencia específica para asegurar su éxito. Sin embargo, tanto los padres como los profesores afirman que el DOE lentamente ha dejado de brindar a la escuela los recursos que necesita.

Todos los cuatro hijos de Annagine Lewis han asistido a la escuela. “Creo que el Departamento de Educación nos ha fallado mucho”, señaló.

Dijo que el DOE no le dio a la escuela el apoyo prometido. De los 284 estudiantes, aproximadamente 114 son considerados Estudiantes del Idioma Inglés (ELL, por sus siglas en inglés). Sin embargo, la escuela tiene sólo un maestro de ELL con licencia. El estado ordena que las escuelas tengan al menos un maestro de ELL por cada 40 estudiantes de inglés.

“¿Cómo pueden darnos a estudiantes para enseñarles si no nos dan las herramientas para hacerlo?”, preguntó Lewis.

Agregó que a pesar de que los recursos de la escuela están gravemente recortados, no tiene las tasas de pruebas más bajas ni de asistencia. “¿En qué se basa este cierre?”.

“I won’t be able to come back here next year,” said Louis Fernández.

“No podré volver aquí el próximo año”, dijo Luis Fernández.

Existe la preocupación de que la escuela esté siendo cerrada para dar más espacio a una escuela charter. Success Academy Bronx 3 Upper está ubicada junto con la escuela. Success Academy, el operador de escuelas chárter más grande del estado, administra 41 escuelas en los cinco distritos y planea abrir varias más durante los próximos 10 años.

“Es fácil especular que nos van a hacer a un lado para hacer espacio para la escuela charter. Si ese es el caso, eso es injusto “, dijo Lewis.

Mientras Success Academy planea la expansión, el alcalde Bill de Blasio puede no tener más remedio que aceptar. El Estado de Nueva York establece que las escuelas charter deben recibir espacio en las escuelas públicas existentes, o que los municipios paguen por sus contratos de arrendamiento en un lugar privado.

Cerrar la escuela desestabilizará a la comunidad, dijo el profesor Craig Moss. Muchos de los estudiantes actuales no podrán ir a las escuelas locales ya llenas y tendrán que encontrar otras opciones fuera del vecindario. Alrededor del 25 por ciento de los estudiantes vienen de refugios sin hogar cercanos. La dislocación añadiría más inestabilidad.

Moss agregó que etiquetar a la escuela como un fracaso también envía un mensaje a los estudiantes de que, en algún nivel, son fracasos también.

The program is intended to provide additional resources.

Una votación tendrá lugar el 22 de marzo.

El 6 de marzo se llevará a cabo una audiencia pública conjunta en la escuela. El 22 de marzo será la votación. Los maestros dijeron que la Junta Comunitaria 4 ha aprobado una resolución en apoyo de la escuela. También se han puesto en contacto con funcionarios electos para que les apoyen.
“Esperamos que haya otras opciones disponibles, aparte de cerrar la escuela”, dijo Donohue. “Como dicen los médicos a menudo, lo última que usted quiere hacer es cirugía. Creo que lo último que quieres hacer es la eutanasia”.

Mientras tanto, los estudiantes se comprometieron a seguir manifestándose.

Rosalyn, estudiante del octavo grado, dijo: “ellos quieren cerrar la escuela porque creen que somos números. No somos números. Somos estudiantes”.

Para mas informacion, favor visite ms145.org.