Start new traditions
Haga espacio para nuevas tradiciones

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Start new traditions

By Nancy Bruning, MPH

Use often.

Use often.

It seems we’re finally realizing that we need to change the way we celebrate during the holidays. According to the New York Times, Americans take almost 1900 fewer steps than usual on Christmas Day. And in the first five days in January, Americans take over 500 fewer steps a day than usual. So much for New Year’s resolutions to be more active. But we can add something new to the festive mix.

Slow and still

Get off the couch.

Get off the couch.

In addition to slowing down during the holidays, we tend to spend too much time indoors. Some estimates show that we are indoors or in a car almost 93% of the time. It’s the same for children. According to one study, children today spend twice as much time indoors than their counterparts did back in the 1970’s and 1980’s. Being cooped up so consistently means we are spending less time moving about.

And it’s costing us in more ways than one.

Air Space

One small step at a time.

One small step at a time.

Air is usually cleaner outdoors than it is indoors. In some environments, there can be up to five times more pollutants indoors than out. Not to mention how irritating the air can be anywhere when you’ve spent a bit too much time ‎with some of your loony relatives. Getting out and moving around is a natural stress reliever –for everyone.

Start it up

Even a leisurely stroll breaks up the monotony.

Even a leisurely stroll breaks up the monotony.

Look to incorporate a new tradition and make a walk a part of your many celebratory gatherings. When we walk, we’re burning three to six times as many calories as when we’re just sitting down. The activity helps to normalize blood sugar, too—a boon in these times of increased diabetes.

Strike out

Take time for a stretch.

Take time for a stretch.

A simple walk is a good start. But why stop there? Spice it up and get those kinks out by adding a few stretches. For example, swing your leg up on the back of a bench and then bend at the hip, resting your chest on your thigh. Or, have a seat and stretch your shoulders and arms by grabbing one elbow with the opposite hand. Make a game of inventing how many different things you can do on a park bench. For some healthy ideas, see the free video 101 Things to Do on a Park Bench at www.nancercize.net.

Fun and Games

Take it for a spin.

Take it for a spin.

Add more variety with games for kids of all ages.  Hide and seek, tag, a hopping competition – none of these require any serious equipment. And a ball or Frisbee are easy enough to carry.

Another idea? Incorporate teachable moments. See how many plants, bugs, and birds you can identify using a guide such as Field Guide to the Natural World of New York City by local author and naturalist Leslie Day.‎

Hopefully, this getting out-and-about tradition will seep in to your weekends, and into after school and after work routines. And, when the weather should finally turn wintery, remember, there is no such thing as bad weather, only bad clothing choices. So layer up, remember to bring hats and gloves for everyone.

Above all, let’s keep moving!

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench. She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

Haga espacio para nuevas tradiciones

Por Nancy Bruning, MPH

Use often.

Use con frecuencia.

¿Está usted entre aquellos que buscan forjar una nueva tradición en los días festivos? Parece que finalmente nos estamos dando cuenta que necesitamos cambiar la manera de cómo celebramos durante la Navidad. Según el New York Times, los americanos dan casi 1900 pasos menos que de costumbre el día de Navidad. Y en los primeros cinco días en enero, los americanos dan un poco más de 500 pasos menos que un día normal. Tanto para las resoluciones de Año Nuevo de ser más activos.

Pero podemos añadir algo nuevo a la mezcla festiva.

Lento pero seguro

Get off the couch.

Bájese del sofá.

Además de disminuir durante los días festivos, tendemos a pasar demasiado tiempo dentro, especialmente durante el tiempo de invierno. Algunos estimados muestran que estamos dentro o en un auto casi el 93% del tiempo. Es lo mismo para los niños. Según un estudio, hoy en día los niños pasan casi el doble de tiempo adentro que sus homólogos lo hicieron en el 1970 y 1980.

Y nos está costando de más de una manera.

Espacio de aire

One small step at a time.

Un pequeño paso a la vez.

Normalmente el aire es más limpio dentro que fuera. En algunos ambientes, puede existir cinco veces más contaminación dentro que fuera. Sin mencionar cuan irritante puede ser el aire en cualquier lugar cuando usted pasa demasiado tiempo con sus chiflados tíos.

El salir y moverse alrededor es un calmante natural del estrés para todos.

Comenzando

Even a leisurely stroll breaks up the monotony.

Un paseo rompe con la monotonía.

Busque incorporar una nueva tradición y haga el caminar una parte de sus muchas reuniones de celebración. Cuando caminamos, estamos quemando de tres a seis veces más calorías que cuando estamos sentados. La actividad ayuda a normalizar la azúcar en la sangre, también una bendición en estos tiempos de aumento de la diabetes.

Emprenda una huelga

Take time for a stretch.

Tómese el tiempo para estirarse.

Una sencilla caminata es un buen comienzo. ¿Pero porque detenerse ahí? Hágalo más interesante y saque esos dobleces añadiendo algunos estiramientos. Por ejemplo, mueva su pierna encima de un banco y luego doble la cintura, descansando su pecho en su muslo. O, siéntese y estire sus hombros y brazos agarrándose un codo con la mano opuesta. Haga un juego inventando cuantos cosas diferentes puede hacer en el banco de un parque. Para algunas ideas saludables, vea el video gratuito, de ‘101 Things to do on a Park Bench’ en www.nancercize.net.

Diversión y Juegos

Take it for a spin.

Llévelo a dar una vuelta.

Añada más variedad con juegos para los niños de todas las edades. De esconder, ‘tag’, una competencia de brincar…ninguno de estos requiere equipo. Y una pelota o ‘frisbee’ son fáciles de cargar.

¿Otra idea? Incorpore momentos educativos. Vea cuantas plantas, insectos y aves usted puede identificar utilizando una guía como ‘Field Guide to the Natural World of New York City’ por la autora local y naturalista Leslie Day. Esperamos que esta tradición de salir pase a sus fines de semana, luego de la escuela y rutinas luego del trabajo.

Y cuando finalmente el tiempo se ponga de invierno, recuerde, no hay tal cosa como tiempo malo, solo malas opciones de ropa. Así es que póngase capas, recuerde llevar sombreros y guantes para todos, y siga moviéndose.

Nancy Bruning tiene una maestría en salud pública, es una entrenadora personal certificada, y es la autora y coautora de más de 20 libros de salud y ejercicios, incluyendo  “Nancercize: 101 Thing to Do on a Park Bench”. También es la presidenta del Comité de Amigos del Fideicomiso del Parque Fort Tryon y dirige experiencias de ejercicios al aire libre y talleres de pérdida de peso. Visite la página electrónica de Nancy en www.Nancercize.net.