Sounding the alarm on ACA repeal
Alarma sobre ACA

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Sounding the alarm on ACA repeal

Story and photos by Gregg McQueen

‎Devastation is at hand.

That was the dire warning ‎offered by New York City Deputy Mayor of Health and Human Services Herminia Palacio and other city officials should ‎the Affordable Care Act (ACA) come to an end.

Regina Schwartz, Chief of Staff for the Mayor’s Office of Intergovernmental Affairs (center), attended the rally.

Regina Schwartz, Chief of Staff for the Mayor’s Office of Intergovernmental Affairs (center), attended the rally.

As Congressional Republicans continue to negotiate plans to repeal President Obama’s signature healthcare act, Palacio said its elimination would have ominous consequences for city residents and the city’s struggling public hospital system.

Information on coverage is available.

Information on coverage is available.

“Taking away the ACA without replacement means devastation for New Yorkers, more chronic illnesses, more folks in the ER and shorter life spans,” said Palacio, who joined members of Make the Road New York (MRNY) and other advocates at a City Hall rally on January 18 to urge Congress to protect health coverage for Americans.

Palacio said that 1.7 million people in New York City stand to lose health insurance if the ACA is repealed, many of them in vulnerable demographics such as low-income and immigrant communities.

“The bottom line — we will increase the risks of people dying because they didn’t have access to the care they needed,” she stated.

The NYC Health + Hospitals system, which caters to immigrant and underinsured patients and is already burdened by a $1.8 billion budget deficit, would be strained by half a billion dollars in lost annual revenue if the ACA is repealed, Palacio said.

“Nearly one in two Health + Hospital patients will be without coverage,” said Palacio, who added that the state budget would stand to lose $3.7 billion.

Advocates gathered at City Hall.

Advocates gathered at City Hall.

“We cannot tackle income inequality, we cannot be a fair and just society without affordable, high-quality healthcare,” she remarked.

While President Donald Trump has insisted that his administration will offer a replacement plan, no details on specific coverage options have yet been offered.

At the rally, MRNY released a report detailing the substantially positive impact health insurance coverage has had on immigrants in New York.

To compile data for the report, MRNY conducted 838 surveys and eight focus groups, mostly with Latino immigrants, said the group’s Director of Public Programs, Becca Telzak.

“Our analysis of the data showed that having health insurance more than doubled the rate that someone has a primary care provider for regular visits,” explained Telzak. She said that those with insurance also reported decreased use of emergency rooms and outpatient hospitals, and reduced stress related to financial by concerns about high medical bills.

President Barack Obama signed the Act into law on March 23, 2010.

President Barack Obama signed the Act into law on March 23, 2010.

Margarita Galarza said her life is much improved since receiving health insurance through the ACA.

“I’m not the only Hispanic person in my community who did not have access to insurance before the Affordable Care Act,” said Galarza, who said she fears Congress will take her coverage away.

“I’m scared we will be unable to pay for our medical bills. And scared to go to emergency room without insurance,” she remarked.

Telzak called on federal lawmakers to protect health coverage so that insured individuals remain insured.

She said a repeal of the ACA would mean a “huge setback” from coverage advances made in New York in recent years.

“We’ll see a decline in health,” said Dr. Priscilla Chukwueke.

“We’ll see a decline in health,” said Dr. Priscilla Chukwueke.

“Instead of going backwards, we should be building off of our current programs and protecting and expanding health coverage for all immigrants in New York State,” stated Telzak.

Dr. Priscilla Chukwueke, Regional Vice President of Interns and Residents at Harlem Hospital, said “it’s a no-brainer” that the health of low-income New Yorkers would suffer if the ACA is cut.

“They don’t have any means of covering themselves,” Chukwueke remarked. “You cut it, they will stop coming to the clinics, they will stop doing what they’re supposed to do to take care of themselves. We’ll see a decline in health, and we don’t want that.”

Palacio said that city currently has an uninsured rate of 5 percent, below the national average of 9 percent.

In late November, the city launched the Get Covered NYC program, in attempt to enroll as many New Yorkers as possible in low- or no-cost health insurance.

“Healthcare isn’t a privilege of the few,” said Deputy Mayor Herminia Palacio.

“Healthcare isn’t a privilege of the few,” said Deputy Mayor Herminia Palacio.

“In six weeks, we’ve scheduled over 2,000 enrollment appointments,” said Regina Schwartz, Chief of Staff for the Mayor’s Office of Intergovernmental Affairs. She said the goal is to enroll 50,000 people by the end of 2017.

An ACA repeal would also spell job loss for New York State, said Taylor Frazier, Policy Associate with Community Service Society (CSS), who noted that over 131,000 New Yorkers could be put out of work, with the losses being felt outside of the health care industry.

“Sixty-three percent of the jobs would be in other fields, such as construction, real estate and retail,” Frazier said.

Palacio urged New Yorkers to call their Congressional representative and be prepared to fight to keep their health insurance.

“Some of us are mad, some of us are scared, but all of us need to get organized,” she remarked. “We need to send our messages loud and clear — health care isn’t a privilege of the few, it’s a right of the all.”

For more information, please visit www.maketheroadny.org or www.cssny.org.

Alarma sobre ACA

Historia y fotos por Gregg McQueen

An ACA repeal would also spell job loss for New York State, said CSS’ Taylor Frazier.

Una revocación de la ACA significaría también pérdida de empleos para el estado de Nueva York, dijo Taylor Frazier, de CSS.

‎La devastación está cerca.

Esa fue la terrible advertencia ofrecida por la vicealcaldesa de Salud y Servicios Humanos de la Ciudad de Nueva York, Herminia Palacio, y otros funcionarios de la ciudad, si la Ley de Cuidado Asequible de Salud (ACA, por sus siglas en inglés) llegara a su fin.

A medida que los republicanos del Congreso continúan negociando planes para revocar la Ley de Cuidado de la Salud del presidente Obama, Palacio dijo que su eliminación tendría consecuencias siniestras para los residentes de la ciudad y el sistema hospitalario público de la ciudad.

“Quitar ACA sin reemplazo significa devastación para los neoyorquinos, más enfermedades crónicas, más gente en la sala de emergencias y menos vida”, dijo Palacio, quien se unió a miembros de Make the Road Nueva York (MRNY) y otros defensores en un mitin en el Ayuntamiento el 18 de enero para instar al Congreso a proteger la cobertura de salud para los estadounidenses.

Palacio dijo que 1.7 millones de personas en la ciudad de Nueva York perderán su seguro de salud si la ACA es derogada, muchos de ellos en condiciones demográficas vulnerables como quienes tienen bajos ingresos y las comunidades de inmigrantes.

“La conclusión es que aumentaremos el riesgo de que las personas mueran porque no tienen acceso al cuidado que necesitan”, afirmó.

El sistema NYC Health + Hospitals, que atiende a pacientes inmigrantes y no asegurados y que ya está cargado con un déficit presupuestal de $1.8 mil millones de dólares, se vería forzado por medio billón de dólares en ingresos anuales perdidos si se revoca la ACA.

“Casi uno de cada dos pacientes de Health + Hospital estará sin cobertura”, dijo Palacio, quien agregó que el presupuesto estatal perdería $3.7 mil millones de dólares.

“No podemos hacer frente a la desigualdad de ingresos, no podemos ser una sociedad equitativa y justa sin una atención asequible y de alta calidad”, comentó Palacio.

Si bien el presidente Donald Trump ha insistido en que su administración ofrecerá un plan de reemplazo, no se han ofrecido detalles sobre opciones específicas de cobertura.

Becca Telzak is MRNY’s Director of Public Programs.

Becca Telzak es la directora de Programas Públicos de MRNY.

En el mitin, MRNY publicó un informe detallando el impacto sustancialmente positivo que la cobertura del seguro de salud ha tenido en los inmigrantes en Nueva York.

Para compilar los datos del informe, Make the Road New York realizó 838 encuestas y ocho grupos focales, la mayoría con inmigrantes latinos, dijo la directora de Programas Públicos del grupo, Becca Telzak.

“Nuestro análisis de los datos mostró que tener seguro de salud más que duplicó la tasa de quienes tienen un proveedor de atención primaria para visitas regulares”, explicó Telzak. Dijo que aquellos con seguro también informaron una disminución en el uso de salas de emergencia y de visitas ambulatorias al hospital, además de que redujo el estrés relacionado con el financiamiento por preocupaciones acerca de altas facturas médicas.

Margarita Galarza dijo que su vida ha mejorado mucho desde que recibió un seguro de salud a través de la ACA.

“No soy la única persona hispana en mi comunidad que no tenía acceso al seguro antes de la Ley del Cuidado Asequible de Salud”, dijo Galarza, explicando que teme que el Congreso le quite la cobertura.

“Tengo miedo de que no podamos pagar nuestras facturas médicas y de ir a la sala de emergencia sin seguro”, comentó.

Telzak pidió a los legisladores federales proteger la cobertura de salud para que los asegurados permanezcan igual.

Dijo que una revocación de la ACA significaría un “enorme revés” a los avances de cobertura realizados en Nueva York en los últimos años.

“En lugar de retroceder, debemos construir sobre nuestros programas actuales y proteger y ampliar la cobertura de salud para todos los inmigrantes en el estado de Nueva York”, dijo Telzak.

La doctora Priscilla Chukwueke, vicepresidenta regional de Internos y Residentes del Hospital Harlem, dijo que “es una obviedad” que la salud de los neoyorquinos de bajos ingresos sufriría si se elimina la ACA.

President Barack Obama signed the Act into law on March 23, 2010.

El presidente Barack Obama firmó la ley el 23 de marzo de 2010.

“No tienen ningún medio de cubrirse”, comentó Chukwueke. “Lo cortan, dejarán de venir a las clínicas y de hacer lo que se supone que deben hacer para cuidar de sí mismos. Veremos una disminución en la salud y no queremos eso”.

Palacio dijo que la ciudad tiene actualmente una tasa de no asegurados del 5 por ciento, debajo del promedio nacional del 9 por ciento.

“Healthcare isn’t a privilege of the few,” said Deputy Mayor Herminia Palacio.

“El cuidado de la salud no es un privilegio de unos pocos”, dijo la vicealcaldesa Herminia Palacio.

A finales de noviembre, la ciudad lanzó el programa Get Covered NYC, con el fin de inscribir a tantos neoyorquinos como fuese posible en un seguro de salud de bajo o ningún costo.

“En seis semanas programamos más de 2,000 citas de inscripción”, dijo Regina Schwartz, jefa de Gabinete de la Oficina de Asuntos Intergubernamentales del alcalde. Dijo que el objetivo es inscribir a 50,000 personas a finales de 2017.

Una revocación de la ACA significaría también pérdida de empleos para el estado de Nueva York, dijo Taylor Frazier, asociada de Políticas de la Sociedad de Servicios Comunitarios (CSS, por sus siglas en inglés), quien señaló que más de 131,000 neoyorquinos podrían quedar sin trabajo, con las pérdidas sintiéndose fuera de la industria del cuidado de la salud.

“Sesenta y tres por ciento de los puestos de trabajo estarían en otros campos, como la construcción, el sector inmobiliario y el comercio minorista”, dijo Frazier.

Palacio instó a los neoyorquinos a llamar a su representante del Congreso y estar dispuestos a luchar para mantener su seguro de salud.

“Algunos de nosotros estamos enojados, algunos tenemos miedo, pero todos tenemos que organizarnos”, comentó. “Tenemos que enviar nuestro mensaje de forma clara: el cuidado de la salud no es un privilegio de unos pocos, es un derecho de todos”.

Para obtener más información, visite www.maketheroadny.org o www.cssny.org.