“Sometimes I have to call things out”
“A veces tengo que gritar cosas”

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“Sometimes I have to call things out”

Roundtable held with Schools Chancellor Carranza

Story and photos by Gregg McQueen

“Sometimes I have to call things out,” said new Schools Chancellor Richard Carranza (center).

“Sometimes I have to call things out,” said new
Schools Chancellor Richard Carranza (center).

Growing up, Richard Carranza’s parents spoke only Spanish at home.

The son of Mexican immigrants, Carranza said though his parents were bilingual, they opted to focus on Spanish at home, so assured were they that he and his brother would learn English at school.

“I give them tremendous credit, because of the incredible faith that they had that public schools would do well by their children,” said the new Schools Chancellor.

A month in, Carranza recently participated in a roundtable discussion with community media outlets.

The forum, held at Tweed Courthouse on May 10, was part of the Newsmakers series sponsored by CUNY’s Center for Community and Ethnic Media (CCEM).

Carranza was joined by Yolanda Torres, Executive Superintendent of the DOE’s Division of Family and Community Engagement, and Elizabeth Rose, Deputy Chancellor of the DOE’s Division of Operations.

Carranza began his role as head of the Department of Education (DOE) on April 1, after previously helming the school systems of Houston and San Francisco.

In his first few weeks on the job in New York, Carranza toured schools in all five boroughs and conducted several town halls.

“I have found a community that is very engaged in the public education of their children,” he said. “For me, that just speaks of a healthy community of people that want to be involved and of people that want to be part of the conversation.”

The DOE has just announced new Dual Language programs.

The DOE has just announced new Dual
Language programs.

As the leader of the nation’s largest school system, serving 1.1 million students, Carranza said he is prepared to handle controversy and the often political nature of the job.

“Sometimes it’s unpopular, sometimes I have to call things out,” he said.

“You have to understand it’s going to be political, but I’m not running for an office,” he added. “I will be talking face to face, openly, regardless of whether my opinions are popular or not.”

Carranza also recently announced the opening of 32 new Dual Language (DL) and 16 Transition Bilingual Education (TBE) programs to come this fall, including the first Albanian DL program in the Bronx.

Speaking about the DOE’s Renewal Schools program, Carranza said he disagreed with the assessment of many public school parents that the program was a failure, as critics have pointed out that many of the 94 schools originally tabbed for special resources under the program have already closed.

Carranza countered that several schools have exited the program due to improved performance, but acknowledged that the city needs to do a better job of communicating what the expectations are for Renewal Schools, the methods used to accomplish renewal goals, and what the consequences are if the goals aren’t met.

Carranza has conducted numerous school visits; here he received a laser printed guitar in Queens.

Carranza has conducted numerous school visits;
here he received a laser printed guitar in Queens.

“The parents, the advocates, the faith-based folks that live and work in the communities of the schools we’re talking about, it’s important that everyone is clear about we’re trying to do,” he said.

Carranza said he wanted active participation from elected officials in crafting solutions for improving Renewal Schools. “We’re going to have a re-engagement of all of the communities around those schools,” he said.

Regarding school diversity, Carranza said more needed to be done. “If we continue with the status quo, we will continue to have segregated schools,” he stated.

Torres explained that the DOE had formed a School Diversity Advisory Group that would be hosting town halls throughout the city that include students, parents and community members.

“We want them to feel that we’re listening, that their voices are being heard, because everybody experiences this in a different way,” she said.

Carranza pointed out that the city recently allocated $125 million in “Fair Student Funding” to bolster school budgets, but said that Albany needs to provide more funding for the education system.

Carranza hopes to encourage more young people to become teachers.

Carranza hopes to encourage more young
people to become teachers.

Rose said the DOE is investing $100 million to improve accessibility of school buildings and make them more ADA-compliant.

“This is the first time that our capital plan has specifically recognized accessibility as an important category,” said Rose.

Regarding school safety, Carranza said students have repeatedly told him that they do not like metal detectors and “don’t want their schools to look like prisons.” He said that protecting schools depended in part on students policing themselves and reporting potential problems.

“The most impenetrable security system for any school is where students create an environment where they take responsibility for their own safety, and know that they can talk to somebody,” he remarked.

Carranza said he’s hoping to encourage more young people to become teachers, and is working with the United Federation of Teachers (UFT) to create a pipeline for students to come into the teaching profession.

“When students see people in noble professions like teachers, like police officers, it demystifies that profession as a career choice,” he said.

“A veces tengo que gritar cosas”

Mesa redonda con el canciller Carranza

Historia y fotos por Gregg McQueen

Carranza hopes to encourage more young people to become teachers.

Carranza espera alentar a más jóvenes a
convertirse en maestros.

Al crecer, los padres de Richard Carranza solo hablaban español en casa.

Hijo de inmigrantes mexicanos, Carranza dijo que aunque sus padres eran bilingües, optaron por concentrarse en el español en casa, tan ciertos estaban de que él y su hermano aprenderían inglés en la escuela.

“Les doy un gran reconocimiento, debido a la increíble fe que tenían de que las escuelas públicas harían bien a sus hijos”, dijo el nuevo canciller de Escuelas.

A un mes, Carranza participó recientemente en una mesa redonda con medios de comunicación de la comunidad.

El foro, celebrado en Tweed Courthouse el 10 de mayo, formó parte de la serie Newsmakers, patrocinada por el Centro de Medios Étnicos y Comunitarios de CUNY (CCEM, por sus siglas en inglés).

Carranza estuvo acompañado por Yolanda Torres, superintendente ejecutiva de la División de Compromiso Familiar y Comunitario del DOE, y Elizabeth Rose, vicecanciller de la División de Operaciones del DOE.

Carranza has conducted numerous school visits; here he received a laser printed guitar in Queens.

Carranza ha llevado a cabo numerosas visitas
escolares; aquí recibió una guitarra impresa con
láser en Queens.

Carranza comenzó su papel como jefe del Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) el 1º de abril, después de haber dirigido los sistemas escolares de Houston y San Francisco.

En sus primeras semanas en el trabajo en Nueva York, Carranza recorrió escuelas en los cinco condados y dirigió varias reuniones del ayuntamiento.

“He encontrado una comunidad muy comprometida con la educación pública de sus hijos”, dijo. “Para mí, eso solo habla de una comunidad saludable de personas que quieren participar y de personas que quieren ser parte de la conversación”.

Como líder del sistema escolar más grande de la nación, que atiende a 1.1 millones de estudiantes, Carranza dijo que está preparado para manejar la controversia y la naturaleza a menudo política del trabajo.

“A veces es impopular, a veces tengo que gritar cosas”, dijo.

“Debo entender que se volverá político, pero no me postulo para un puesto”, agregó. “Hablaré cara a cara, abiertamente, independientemente de si mis opiniones son populares o no”.

The DOE has just announced new Dual Language programs.

El DOE acaba de anunciar nuevos programas de
lenguaje dual.

Carranza también anunció recientemente la apertura de 32 nuevos programas de Lenguaje Dual (DL, por sus siglas en inglés) y 16 de Educación Bilingüe de Transición (TBE, por sus siglas en inglés) para este otoño, además del primer programa de DL albanés en el Bronx.

Hablando sobre el programa de Escuelas de Renovación del DOE, Carranza dijo no estar de acuerdo con la evaluación de muchos padres de escuelas públicas de que el programa fue un fracaso, ya que las críticas han señalado que muchas de las 94 escuelas originalmente tabuladas para obtener recursos especiales bajo el programa ya han cerrado.

Carranza respondió que varias escuelas abandonaron el programa debido a un mejor desempeño, pero reconoció que la ciudad necesita hacer un mejor trabajo para comunicar cuáles son las expectativas de las Escuelas de Renovación, los métodos utilizados para lograr las metas de renovación y cuáles serán las consecuencias si los objetivos no se cumplen.

“Los padres, los defensores, las personas basadas en la fe que viven y trabajan en las comunidades de las escuelas de las que estamos hablando, es importante que todos tengan claro lo que intentamos hacer”, señaló.

Carranza dijo desear una participación activa de los funcionarios electos en la elaboración de soluciones para mejorar las Escuelas de Renovación. “Vamos a tener un nuevo compromiso de todas las comunidades alrededor de esas escuelas”, comentó.

Con respecto a la diversidad escolar, Carranza explicó que hay más por hacer. “Si continuamos con el statu quo, seguiremos teniendo escuelas segregadas”, afirmó.

Torres explicó que el DOE ha formado un Grupo Asesor de Diversidad Escolar que organizará reuniones del ayuntamiento en toda la ciudad, incluyendo a estudiantes, padres y miembros de la comunidad.

“Queremos que sientan que estamos escuchando, que sus voces se escuchan, porque todos experimentan esto de una manera diferente”, dijo.

Carranza señaló que la ciudad recientemente asignó $125 millones de dólares en “Financiamiento equitativo para estudiantes” para impulsar los presupuestos escolares, pero dijo que Albany necesita proporcionar más fondos para el sistema educativo.

“Sometimes I have to call things out,” said new Schools Chancellor Richard Carranza (center).

“A veces tengo que gritar cosas”, dijo el nuevo
canciller de las escuelas Richard Carranza (centro).

Rose dijo que el DOE está invirtiendo $100 millones de dólares para mejorar el acceso a los edificios escolares y hacerlos más compatibles con ADA.

“Esta es la primera vez que nuestro plan de capital ha reconocido específicamente la accesibilidad como una categoría importante”, dijo Rose.

Con respecto a la seguridad escolar, Carranza explicó que los estudiantes le han dicho en repetidas ocasiones que no les gustan los detectores de metales y que “no quieren que sus escuelas se vean como cárceles”. Dijo que proteger a las escuelas depende en parte de que los estudiantes se vigilen a sí mismos e informen sobre posibles problemas.

“El sistema de seguridad más impenetrable para cualquier escuela es cuando los estudiantes crean un entorno donde asumen la responsabilidad de su propia seguridad y saben que pueden hablar con alguien”, comentó.

Carranza dijo que espera alentar a más jóvenes a convertirse en maestros, y está trabajando con la Federación Unida de Maestros (UFT, por sus siglas en inglés) para crear un canal para que los estudiantes entren en la profesión docente.

“Cuando los estudiantes ven a personas en profesiones nobles como profesores y policías, desmitifica esa profesión como una opción de carrera”, dijo.