SNAP Scam
Fraude en SNAP

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SNAP Scam

A former employee of the city’s Human Resources Administration (HRA) has been sentenced to three years in federal prison for fraudulently issuing food stamp benefits in exchange for cash.

Prosecutors said that Harry Fletcher, 46 issued more than $250,000 in fraudulent Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) benefits over a six-year period, while pocketing over $20,000 in cash.

Fletcher was sentenced on July 27 in federal court in Manhattan. He pled guilty in April to solicitation and receipt of bribes.

“Today’s sentencing demonstrates the necessity of investigating and prosecuting public assistance crimes to the fullest extent of the law,” said Mark G. Peters, Commissioner of the New York City Department of Investigation (DOI). “City workers who steal public funds for their own benefit weaken government and cripple the lives of individuals who rely on this assistance.”

Fletcher was an HRA Eligibility Specialist supervisor who worked at the agency for over 26 years.

The food stamp benefits were issued in exchange for cash.

The food stamp benefits were issued in exchange for cash.

To receive SNAP benefits, an applicant must complete forms listing income and other financial information. Eligibility specialists such as Fletcher are required to interview SNAP applicants and review documentation in order to determine if the applicant is eligible for benefits.

According to DOI’s investigation, between 2009 and 2015, Fletcher fraudulently issued benefits to several individuals without obtaining or reviewing critical supporting documentation.

Fletcher conspired with two associates, who fraudulently received benefits and recruited seven other interested individuals, some of whom lived in other New York counties, to whom Fletcher issued illegitimate food stamp benefits in exchange for a kickback, according to details of the investigation.

Fletcher falsely processed SNAP applications for these individuals, resulting in their being issued electronic benefit transfer (EBT) cards which he illegally loaded with public assistance funds, said DOI officials. In return, these individuals periodically gave payments to Fletcher between $100 to $200.

Fletcher was sentenced in federal court.

Fletcher was sentenced in federal court.

The applicants giving Fletcher were ineligible for SNAP benefits due to their income or the fact that they did not reside in New York City, officials said.

“As he admitted in court, Harry Fletcher set up a scheme to receive bribes for providing illegitimate benefits,” said Preet Bharara, United States Attorney for the Southern District of New York. “By doing so, he didn’t just take advantage of New York City’s social services system, he abused some of the neediest and least fortunate in the city.”

  • Gregg McQueen

DOI asks all New Yorkers to report crimes of bribery and corruption at 212.3.NYC.DOI.

Fraude en SNAP

“He abused some of the neediest and least fortunate,” said U.S. Attorney Preet Bharara.

“El abusó de algunos de los más necesitados y menos afortunados”, dijo Preet Bharara, fiscal federal de Nueva York.

Un ex empleado de la Administración de Recursos Humanos de la ciudad (HRA por sus siglas en inglés) ha sido condenado a tres años de prisión por la emisión fraudulenta de cupones de alimentos a cambio de dinero.

Los fiscales dijeron que Harry Fletcher, de 46 años, emitió más de $250,000 dólares en beneficios fraudulentos del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP por sus siglas en inglés) durante un período de seis años, embolsándose más de $20,000 dólares en efectivo.

Fletcher fue condenado el 27 de julio en una corte federal de Manhattan. Se declaró culpable en abril por solicitar y recibir sobornos.

“La sentencia de hoy demuestra la necesidad de investigar y perseguir los delitos de asistencia pública con todo el peso de la ley”, dijo Mark G. Peters, comisionado del Departamento de Investigaciones de la ciudad de Nueva York (DOI por sus siglas en inglés). “Los empleados municipales que roban fondos públicos para su propio beneficio debilitan al gobierno y paralizan la vida de las personas que dependen de esta ayuda”.

Fletcher era supervisor especialista de elegibilidad de la HRA y trabajó en la agencia por más de 26 años.

Para recibir beneficios del programa SNAP, un solicitante debe completar formularios detallando sus ingresos y otra información financiera. Se requieren especialistas de elegibilidad como Fletcher para entrevistar a los solicitantes de SNAP y revisar la documentación, con el fin de determinar si el solicitante es elegible para los beneficios.

Según la investigación del DOI, entre 2009 y 2015, Fletcher emitió fraudulentamente beneficios a varios individuos sin obtener ni revisar la documentación de respaldo.

Fletcher conspiró con dos socios, quienes de manera fraudulenta recibieron beneficios y reclutaron a otros siete individuos interesados, algunos de los cuales vivían en otros condados de Nueva York, a quienes Fletcher emitió cupones ilegítimos para alimentos a cambio de un soborno, de acuerdo con los detalles de la investigación.

Fletcher procesó falsamente solicitudes de SNAP para estos individuos, produciendo sus tarjetas de transferencia electrónica de emisión de beneficios (EBT por sus siglas en inglés) a las cuales cargó ilegalmente  fondos de asistencia pública, dijeron funcionarios del DOI. A cambio, estos individuos dieron periódicamente pagos a Fletcher por entre $100 y $200 dólares.

Fletcher was sentenced in federal court.

Fletcher fue condenado en una corte federal de Manhattan.

Los solicitantes de Fletcher no eran elegibles para los beneficios de SNAP debido a sus ingresos o el hecho de que no residían en la ciudad de Nueva York, dijeron las autoridades.

“Como admitió en la corte, Harry Fletcher estableció un plan para recibir sobornos por proporcionar beneficios ilegítimos”, dijo Preet Bharara, fiscal federal del Distrito Sur de Nueva York. “De esta manera, no solo se aprovechó del sistema de servicios sociales de la ciudad de Nueva York, también abusó de algunos de los más necesitados y menos afortunados de la ciudad”.

–          Gregg McQueen

El DOI pide a todos los neoyorquinos denunciar los delitos de soborno y corrupción al 212.3.NYC.DOI.