Smart Play: Recess Gets Enhanced

Juego divertido: Se realza el receso

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Smart Play: Recess Gets Enhanced

By Nancy Bruning

AG_REP_DSC3225 CREDIT ASPHALT GREEN WEB

Asphalt Green’s Recess Enhancement Program (REP) offers cooperative play in local schools.
Photo: Asphalt Green/Poby

“Give a child a choice between reading a book and playing, [and] they will choose play!” says Wanda Soto, principal at P.S. 5 on Tenth Avenue and Dyckman in northern Manhattan.

But, as she also points out, there are different kinds of play.

Soto is delighted that, thanks to an Asphalt Green community initiative called Recess Enhancement Program (REP), her school has a Play Coach – as do many schools throughout northern Manhattan and the Bronx.

Begun in 2001, REP is now in 50 public elementary schools throughout the city and reaches close to 25,000 students.

At P.S. 5, Coach Brown brings structure and cooperative play to recess—a far cry from the combination of free-for-all and inactivity you might remember from your childhood.

Schools are required by the state to provide a certain amount of physical education.
To meet this requirement, Soto explains, “I would have to hire several people.”

In addition, she says, “there’s not really enough time in the day” due to academic classes.

“So we had to find ways to integrate activity into the day.”

Coach Brown visits the school three days a week.

P.S. 5 has four lunch periods and this time is divided, so that half the kids eat and the other half get recess; then they switch.

It would be an understatement to say that Soto is pleased with the program, which arrived at the school in 2012.

“Every school should have it!” she believes.

REP_PS134_Coach-Chad_069rZZ CREDIT ASPHALT GREEN DARIA HAINES

“[Students] learn leadership, teamwork, self-esteem,” explained local principal Wanda Soto.

The kids learn much more than how to play a game, jump rope, or use a hula hoop, she says.

“They learn leadership, teamwork, self-esteem; how to win and lose, sportsmanship, hand-eye coordination.”

Those who are overweight might huff and puff, but they participate; some have asthma or diabetes, conditions that are epidemic among children in the Bronx and in northern Manhattan. They too benefit from exercise.

All together are learning about how important it is to take care of their bodies and be active.

Studies have shown that activity—especially outdoor activity—is beneficial for attention and even academic performance.

A recent independent evaluation conducted by Hunter College found that vigorous physical activity rates increased 43% for boys and 56% for girls in schools with REP, and decreased aggressive verbal behavior.

Soto has noticed that they are less “antsy in the classroom now, provided they get a cool-down as a transition.”

REP focuses on neighborhoods with high sedentary levels and in schools where the majority of students qualify for free or reduced price meals.

“We would love more schools to come to us,” says Asphalt Green’s Arlen Zamula, MPH.

In the Bronx, REP is in P.S. 103, and has had success in confronting childhood obesity, increasing physical activity and reducing agressive behavior in the classroom.

According to Asphalt Green, “The REP curriculum is physiologically and developmentally appropriate, allowing inclusive activities to be adapted for a wide variety of students in any space It works synergistically with Physical Education and sports by helping to promote movement skills and patterns as children are growing. Ultimately, REP gives children and adults the skills to be active in any environment and develop their fitness for a lifetime.”

Soto adds, “We hope that they will carry through what they’ve learned once summer comes around, and beyond, as they get older, and enjoy a life in which physical activity is an integral part.”

REP offers trainings and professional developments to outside schools and organizations who would like to incorporate appropriate play at recess.

To learn more about these trainings, the program, please email rep@asphaltgreen.org.

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including the just-published “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.” She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

Juego divertido: Se realza el receso

Por Nancy Bruning

AG_REP_DSC3225 CREDIT ASPHALT GREEN WEB

El programa de Asphalt Green Recess Enhancement (REP) ofrece juegos cooperativos en escuelas locales.
Foto: Asphalt Green/Poby

“Dele a un niño la opción de elegir entre leer un libro y jugar, y elegirá jugar”, dijo Wanda Soto, principal de PS5 en la Décima Avenida y Dyckman en el Norte de Manhattan.

Pero como también ella señala, hay diferentes tipos de juegos.

Soto está encantada de que, gracias a la iniciativa comunal de ‘Asphalt Green’ llamada ‘Recess Enhancement Program (REP por sus siglas en inglés), su escuela tiene un ‘Play Coach’ – como muchas escuelas a través del Norte de Manhattan y el Bronx.

Comenzó en el 2001, REP ahora está en 50 escuelas elementales a través de la ciudad y sirve cerca de 25,000 estudiantes.

En PS5, el Entrenador Brown lleva estructura y juegos cooperativos al receso – muy lejos de la combinación de “haz lo que quieras” o la inactividad que puedas recordar de tu niñez. El estado requiere que las escuelas provean cierta cantidad de educación física. Para cumplir con este requisito, explica Soto, “tendrían que emplear a varias personas”.

Además, dijo ella, “realmente no hay mucho tiempo en el día” debido a las clases académicas. “Así que tenemos que buscar maneras de integrar la actividad en el día”.

El entrenador Brown visita la escuela tres veces a la semana.

PS5 tiene cuatro periodos de almuerzo y este tiempo es dividido, para que la mitad de los niños coman y la otra mitad tenga receso; entonces cambian.

Sería una exageración decir que Soto está complacida con el programa, el cual llegó a la escuela en el 2012.

“Cada escuela debería tenerlo”, piensa ella.

REP_PS134_Coach-Chad_069rZZ CREDIT ASPHALT GREEN DARIA HAINES

“Los estudiantes aprenden liderazgo, trabajo en equipo, autoestima”, explicó la principal Wanda Soto.
Foto: Asphalt Green/Daria Hines

Los niños aprenden mucho más de como jugar un juego, brincar la soga, o utilizar un ‘hula-hoop’, dijo ella.

“Aprenden liderazgo, trabajo en equipo, ganan autoestima; como ganar y perder, deportividad, coordinación de mano y ojos”.

Aquellos con sobrepeso podrían pasar trabajo, pero participan; algunos tienen asma o diabetes, condiciones que son epidémicas entre los niños en el Norte de Manhattan y que se benefician con el ejercicio.

En conjunto están aprendiendo acerca de cuán importante es el cuidar sus cuerpos y ser activo.

Estudios han mostrado que la actividad – especialmente actividades al aire libre – son beneficiosas para la atención y hasta para el rendimiento académico.

Una reciente evaluación independiente conducida por el Colegio Hunter encontró que la tasa de actividad física vigorosa aumentó un 43% para niños y un 56% para niñas en escuelas con REP, y disminuyó el comportamiento verbal agresivo.

Soto se ha dado cuenta que ahora son menos “inquietos en el salón de clases, se les provee un periodo de enfriamiento como transición”.

REP se enfoca en vecindarios con altos niveles de sedentarismo y en escuelas donde la mayoría de los estudiantes cualifican para comidas gratis o a precios reducidos.

“Nos encantaría que llegarán más escuelas a nosotros”, dijo Arlen Zamula, MPH de Asphalt Green.

En el Bronx el REP está en PS103, y ha tenido éxito enfrentando la obesidad infantil, aumentando la actividad física y reduciendo el comportamiento agresivo en el salón de clases.

Según Asphalt Green, “el currículo de REP es desarrollado fisiológicamente, permitiendo actividades que pueden ser adaptadas a una amplia variedad de estudiantes en cualquier espacio, funciona sinérgicamente con Educación Física y deportes, y ayuda a promover destrezas de movimiento y patrones mientras los niños están en crecimiento. Finalmente, el REP les brinda a los niños y a los adultos las destrezas de estar activos en cualquier ambiente y desarrollar su condición física para toda la vida”.

Soto añade, “esperamos que continúen con lo que han aprendido una vez llegue el verano, y más allá, a medida que maduran, esperamos que disfruten una vida en la cual la actividad física es una parte integral”.

REP ofrece entrenamiento y desarrollo personal a escuelas y organizaciones que deseen incorporar juegos y receso.

Para saber más acerca de estos entrenamientos, el programa, favor de enviar un correo electrónico a rep@asphaltgreen.org.

Nancy Bruning tiene una maestría en salud pública, es una entrenadora personal certificada y es la autora o co-autora de más de 25 libros de salud y ejercicios, incluyendo el acabado de publicar “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench”. También es la presidenta del Comité de Amigos del Fideicomiso del Parque Fort Tryon y conduce experiencias de ejercicios al aire libre y talleres de pérdida de peso. Visite la página electrónica de Nancy en www.Nancercize.net.