“Smart” in the Park
“Inteligencia” en el parque

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“Smart” in the Park 

The bench is coming.

The bench is coming.

Now you can charge up while you park it.

If you notice new contraptions in Highbridge Park this summer that resemble barbecue grills, don’t bother breaking out the burgers and hot dogs.

The devices are actually “smart benches” installed by NYC Parks as part of a technology pilot program.

In addition to seating space, the benches feature two ports so park-goers can charge their phones, as well as built-in technology to provide the city with key data on park usage.

“These new, high-tech bench provide free, solar-powered charging for mobile devices and also tell us how many people visit Highbridge Park by counting the Wi-Fi-enabled devices as they pass,” NYC Parks Commissioner Mitchell J. Silver.

The announcement was made in late May during NYC Parks’ “Parks Without Borders” summit at The New School, a conference on the future of parks and urban spaces.

Five benches will be placed on the Bronx and Manhattan sides of Highbridge Park.

“These benches will provide a look forward,” said Parks Commissioner Mitchell Silver.

“These benches will provide a look forward,” said Parks Commissioner Mitchell Silver.

The first bench was inserted on May 24 on the Bronx side of the park, while the other four will be installed in the Manhattan side in the coming weeks, said Silver.

The benches were developed by Soofa, a Cambridge, MA-based company.

During the pilot, NYC Parks will employ the data on park usage to help inform the agency’s maintenance schedules and best practices.

“Parks make the perfect urban innovation lab, in my view,” said Minerva Tantoco, Chief Technology Officer for the City of New York. “It’s where people play, it’s one of the most vital public spaces in any city, and it’s a great opportunity to try out new things.”

Founded by a team of female engineers and designers from Harvard and the Massachusetts Institute of Technology, Soofa launched an initial pilot in Boston during 2014. Similar benches have now been installed in seven U.S. states.

The pilot with NYC Parks marks the first time that user accounting technology has been used in Soofa’s benches.

The solar panel is protected with tempered glass.

The solar panel is protected with tempered glass.

To protect against vandalism or theft, the bench is securely bolted in place and its solar panel is protected with tempered glass.

According to an NYC Parks spokesperson, none of the other Soofa units installed in other cities since 2014 have experienced any vandalism issues.

“These benches will provide a look forward into the future of parks,” said Silver. “We know just how valuable the use of technology is and how important it is in our day-to-day experience – and these benches tap into that power by allowing us to measure park usership and engagement while protecting park-goers’ privacy and providing a vital service.”

 

  • Gregg McQueen

“Inteligencia” en el parque 

Silver and Tantoco share a seat. Photo: NYC Parks Department/ M. Pinckney

Silver y Tantoco comparten un lugar.
Foto: Departamento de Parques de NYC/M. Pinckney

Ahora puede cargarlo mientras visita el parque.

Si nota nuevos aparatos en Highbridge Park este verano que parecen parrillas para asar, no se moleste en sacar las hamburguesas y los perros calientes.

Los dispositivos son, en realidad, “bancas inteligentes” instaladas por Parques de Nueva York como parte de un programa piloto de tecnología.

Además de espacio para sentarse, las bancas cuentan con dos puertos para que los asistentes puedan cargar sus teléfonos, así como tecnología incorporada para dotar a la ciudad con datos clave sobre el uso del parque.

“Estas nuevas bancas de alta tecnología proporcionan carga gratuita que funciona con energía solar para los dispositivos móviles, y también nos dirá cuántas personas visitan Highbridge Park contando los dispositivos con capacidad Wi-Fi a medida que pasan”, dijo el comisionado de Parques de Nueva York, Mitchell J. Silver.

El anuncio se hizo a finales de mayo durante la cumbre de Parques de NYC, “Parques sin fronteras” en The New School, una conferencia sobre el futuro de los parques y los espacios urbanos.

Cinco bancas serán colocadas en los lados del Bronx y Manhattan de Highbridge Park.

Soofa launched an initial pilot during 2014.

Soofa lanzó un programa piloto en 2014.

La primera banca se instaló el 24 de mayo en el lado del Bronx del parque, mientras que las otras cuatro se instalarán en el lado de Manhattan en las próximas semanas, dijo Silver.

Las bancas fueron desarrolladas por Soofa, una empresa con sede en Cambridge, Massachusetts.

Durante la prueba piloto, Parques de NYC empleará los datos sobre el uso del parque para ayudar a informar los programas de mantenimiento de la agencia y las mejores prácticas.

“Los parques son el laboratorio de innovación urbana ideal, en mi opinión”, dijo Minerva Tantoco, directora de Tecnología para la Ciudad de Nueva York. “Es donde juegan las personas, es uno de los espacios públicos más importantes en cualquier ciudad y es una gran oportunidad para probar cosas nuevas”.

Fundada por un equipo de ingenieras y diseñadoras de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, Soofa puso en marcha un proyecto piloto inicial en Boston durante 2014. Bancas similares se han instalado ya en siete estados de Estados Unidos.

El piloto con Parques de NYC es la primera vez que la tecnología de control de usuarios se utiliza en las bancas de Soofa.

“Parks make the perfect urban innovation lab," said Chief Technology Officer Minerva Tantoco.

“Los parques son el laboratorio ideal de innovación urbana”, dijo la directora de Tecnología, Minerva Tantoco.

Para protegerlas contra el vandalismo y el robo, las bancas estarán atornilladas firmemente en su lugar y su panel solar estará protegido con vidrio templado.

De acuerdo con un portavoz de Parques de NYC, ninguna de las unidades Soofa instaladas en otras ciudades desde 2014 ha experimentado ningún problema de vandalismo.

“Estas bancas proporcionarán una mirada hacia el futuro de los parques”, dijo Silver. “Sabemos lo valioso que es el uso de la tecnología y lo importante que es en nuestra experiencia del día a día. Estas bancas aprovechan ese poder permitiéndonos medir el uso parque y el compromiso, mientras protege la privacidad de los asistentes y proporciona un servicio vital”.

 

–          Gregg McQueen