Slack on Salt
Bajando los niveles de sal

  • English
  • Español

Slack on Salt

It was announced that sodium levels decreased by 7 percent.

It was announced that sodium levels decreased by 7 percent.

It’s a bit of a halt on the salt.

The city’s Health Department has announced that sodium levels decreased by 7 percent from 2009 to the beginning of 2015 in a sample of top-selling packaged foods.

The reductions occurred during the course of the National Salt Reduction Initiative (NSRI), a coordinated partnership of 100 city and state health authorities and national health organizations to encourage the food industry to voluntarily and gradually lower sodium in packaged and restaurant foods by 25 percent over five years.

“Let’s seize this opportunity to extend the success of this initiative to reduce salt in the food we eat,” said Health Department Commissioner Mary T. Bassett in a statement. “To achieve a meaningful reduction in population sodium intake, sodium reduction must occur across a wider range of consumer products.”

According to the Health Department, high sodium intake increases blood pressure and the risk of heart disease and stroke, which are the first and sixth leading causes of death, respectively, in New York City.

The initiative was supported by the Health Department.

The initiative was supported by the Health Department.

In early 2015, the NYC Health Department reviewed sodium content in thousands of packaged and restaurant food products to determine whether sodium levels changed since 2009 and to assess whether sodium reduction targets were met for 2012 and 2014.

Although no packaged food categories met the targets in 2009 when the initiative first launched, 26 percent of the categories met the 2012 targets and 3 percent met the 2014 targets by the end of that year.

According to an article published on August 23 in the American Journal of Public Health, sodium density declined significantly in that five-year span in 43 percent of all food categories.

However, the article stated that sodium levels changed very little across top chain restaurant foods during the same period.

The NSRI, a fully voluntary effort, received commitments from nearly 30 food companies, including some of the nation’s largest manufacturers, supermarkets and restaurant chains.

The NYC Health Department approved a sodium warning rule in 2015, requiring chain restaurants to identify menu items that contain more sodium than recommended in an entire day to be identified with an icon and a warning statement.

Health Department Commissioner Mary T. Bassett.

Health Department Commissioner Mary T. Bassett.

“The National Salt Reduction Initiative results are measurable proof that we really can reduce sodium intake,” said Assemblymember Richard N. Gottfried of Manhattan, Chair of the Assembly Committee on Health. “Programs like the sodium warning rule New York City adopted in 2015 provide important health information that consumers use. We can do even more to achieve even greater advances for public health.”

In June 2016, the FDA announced draft voluntary guidance to the food industry to lower sodium in foods nationwide.

Bassett called on the FDA to finalize its guidelines from the current draft status.

“Finalizing the Food and Drug Administration targets quickly has the potential to facilitate greater sodium reduction and will prevent thousands of lives needlessly lost to heart disease and stroke,” Bassett said.

For more information, visit NYC.gov/health or call 311.

Bajando los niveles de sal

Llego la hora de detenerse un poco en la sal.

El Departamento de Salud de la ciudad ha anunciado que los niveles de sodio han disminuido un 7 por ciento desde el 2009 hasta el comienzo del 2015 en una muestra de los alimentos envasados más vendidos.

Las reducciones ocurrieron durante el curso de la Iniciativa Nacional de Reducción de Sal (NSRI, por sus siglas inglés), una coordinada asociación de 100 autoridades de salud de ciudades y estados para alentar a la industria de alimentos a voluntaria y gradualmente bajar el sodio en alimentos envasados y restaurantes en 25 por ciento en cinco años.

“Vamos a aprovechar esta oportunidad para extender el éxito de esta iniciativa para reducir la sal en los alimentos que ingerimos”, dijo Mary T. Bassett, Comisionada del Departamento de Salud, en una declaración. “Para lograr una significativa reducción en la ingesta de sodio de una población, la reducción del sodio debe de ocurrir en una variedad más amplia de productos de consumo.”

Según el Departamento de Salud, la alta ingesta de sodio aumenta la presión sanguínea y el riesgo de una enfermedad cardiaca y derrame cerebral, los cuales son la primera y sexta causa de muerte, respectivamente, en la ciudad de Nueva York.

A principio del 2015, el Departamento de Salud de NYC revisó el contenido de sodio en miles de productos empacados y de restaurantes para determinar si los niveles de sodio desde el 2009  habían cambiado y determinar si los objetivos de reducción de sodio fueron logrados en el 2012 y 2014.

Aunque ninguna categoría de alimento empacado cumplió con los objetivos en el 2009 cuando se lanzó por primera vez la iniciativa, el 26 por ciento de las categorías cumplió con los objetivos en el 2012 y un 3 por ciento a finales del 2014.

Según un artículo publicado el 23 de agosto en la Revista Americana de Salud Pública, la densidad de sodio disminuyó significativamente en ese lapso de cinco años en un 43 por ciento en todas las categorías de alimentos.

Sin embargo, el artículo señalaba que los niveles de sodio cambiaron muy poco a lo largo de las principales cadenas de restaurantes durante el mismo periodo.

El NSRI, un esfuerzo completamente voluntario, recibió compromisos de casi 30 compañías de alimentos, incluyendo algunos de los fabricantes más grandes de la nación, supermercados y cadenas de restaurantes.

Health Department Commissioner Mary T. Bassett.

Mary T. Bassett, Comisionada del Departamento de Salud.

El Departamento de Salud NYC aprobó una advertencia de sodio en el 2015, requiriendo que las cadenas de restaurantes identifiquen los artículos en el menú que contienen más sodio que el recomendado en un día entero con un icono y una declaración de advertencia.

“Los resultados de la Iniciativa Nacional de Reducción de Sal son una prueba de que realmente podemos reducir la ingesta de sodio”, dijo el Asambleísta Richard N. Gottfried de Manhattan, Presidente del Comité de Salud de la Asamblea Estatal. “Programas como el de advertencia de sodio en la ciudad de Nueva York adoptado en el 2015 proveen una importante información de salud que los consumidores utilizan. Podemos hacer aún más para lograr avances mayores para la salud pública”.

En junio del 2016, la FDA anunció un proyecto de guías voluntarias para la industria de alimentos para reducir el sodio en los alimentos en todo el país.

Bassett le pidió al FDA el finalizar sus guías del estado actual del proyecto. “La finalización de los objetivos de la Administración de Alimentos y Drogas tiene rápidamente el potencial de facilitar una mayor reducción del sodio y evitará miles de vidas perdidas inútilmente por enfermedades cardiacas y derrames cerebrales”, dijo Bassett.

Para más información, visite NYC.gov/health o llame al 311.