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Triturar identidades

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Story and photos by Gregg McQueen

“We’ve got to do [these events] even more,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

“We’ve got to do [these events] even more,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

It was the borough of the bags.

A long line of Bronx residents gathered outside of Bronx Borough Hall on May 3, toting bags and carts filled with personal documents to be shredded.

They were there to pile bank statements, credit card receipts and other sensitive papers into a shredding truck parked on Grand Concourse, as part of a free document destruction event sponsored by the American Association of Retired Persons (AARP).

For the second straight year, AARP hosted a statewide series of events titled “Operation: Stop Scams,” designed to help New Yorkers protect themselves against identity theft by offering secure destruction of financial documents and other records.

Outside of Borough Hall, New York State Comptroller Thomas DiNapoli, Bronx Borough President Ruben Díaz Jr. and AARP New York State Director Beth Finkel greeted residents as they arrived to ditch their documents.

The event is part of a series hosted by AARP.

The event is part of a series hosted by AARP.

“Identity theft is one of the most common types of fraud among people 50 years of age or older,” Finkel said. “By doing something as simple as shredding their documents, New Yorkers can protect their identity from unscrupulous thieves, their credit rating, and the retirement savings that cost them so much.”

Residents brought bags.

Residents brought bags.

In 2016, New Yorkers filed over 112,000 complaints with the Federal Trade Commission, said DiNapoli, including more than 20,000 complaints about identity theft.

“Shredding documents that contain sensitive information such as Social Security numbers, addresses, names of financial institutions and canceled checks is one way we can all help protect the private information,” DiNapoli said.

“In the Bronx, when you speak of crime, while one might think that violent crime is the biggest complaint, it’s not — it’s stolen identification,” remarked Díaz, who said that document shredding is a simple step people can take to protect themselves from fraud.

“What we want to do is bring these services to people, but also to educate them to let them know that whatever sensitive documents they have at home, that they really need to get rid of it,” said Díaz

To protect against identity theft, security experts recommend shredding old documents containing social security numbers, birth dates, signatures, account numbers, passwords or PINs; canceled or unused checks; deposit slips; ATM and credit card receipts; preapproved credit card applications from credit card companies; and obsolete identification cards.

“I’ve had these papers sitting around for years,” said Annie Boyce with her cart.

“I’ve had these papers sitting around for years,” said Annie Boyce with her cart.

Annie Boyce, a resident of Concourse Village, said she has been concerned about becoming an identity theft victim and didn’t want to discard her personal papers in the trash.

“I’ve had these papers sitting around the house for years,” said Boyce. “I figured it was smart to get rid of them this way.”

“I think it’s great they’re offering this service,” added neighborhood resident Gwen. “I think they should do this twice a year.”

Díaz said his office would look to bring more document shredding events to the Bronx.

“We’re doing it with AARP, and we’ve done it with certain elected officials in different corners of the borough,” said Díaz. “The people who are here today, they continue to express how much this service is needed, so I guess we’ve got to do it even more than we’ve been doing it.”

For more information on AARP events, please visit http://bit.ly/2qZ15el.

Triturar identidades

Historia y fotos por Gregg McQueen

Fue el condado del descargo.

Una larga fila de residentes del Bronx se reunió el 3 de mayo en el Bronx Borough Hall, en donde fueron sacadas bolsas de documentos personales para triturarse.

“Identity theft is one of the most common types of fraud,” said Finkel (center, in black) with DiNapoli and New York Associate State Director Yvette Martínez (in red).

“El robo de identidad es uno de los tipos más comunes de fraude”, dijo Finkel (centro, en negro) con DiNapoli y la directora estatal asociada de Nueva York, Yvette Martínez (en rojo).

Estaban allí para acumular declaraciones bancarias, recibos de tarjetas de crédito y otros papeles sensibles en un camión de trituración estacionado en Grand Concourse, como parte de un evento gratuito de destrucción de documentos patrocinado por la Asociación Estadounidense de Personas Retiradas (AARP, por sus siglas en inglés).

“I think they should do this twice a year,” said Gwen.

“Creo que deberían hacer esto dos veces al año”, dijo Gwen.

Por segundo año consecutivo, AARP organizó una serie de eventos en todo el estado titulada “Operación: detención de fraudes”, diseñada para ayudar a los neoyorquinos a protegerse contra el robo de identidad, ofreciendo una destrucción segura de documentos financieros y otros registros.

Afuera de Borough Hall, el contralor del Estado de Nueva York, Thomas DiNapoli; el presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr.; y Beth Finkel, directora estatal de Nueva York de AARP, saludaron a los residentes cuando llegaron a deshacerse de sus documentos.

“El robo de identidad es uno de los tipos más comunes de fraude entre personas de 50 años o más”, dijo Finkel. “Al hacer algo tan simple como triturar sus documentos, los neoyorquinos pueden proteger su identidad, su calificación crediticia y los ahorros de jubilación que les cuestan tanto de ladrones sin escrúpulos”.

En 2016, los neoyorquinos presentaron más de 112,000 quejas ante la Comisión Federal de Comercio, dijo DiNapoli, incluyendo más de 20,000 quejas sobre robo de identidad.

“Shredding documents is one way we can all help,” said State Comptroller Thomas DiNapoli (left).

“Destruir documentos es una forma en la que todos podemos ayudar”, dijo el contralor estatal, Thomas DiNapoli (izquierda).

“La destrucción de documentos que contienen información confidencial como números de seguridad social, direcciones, nombres de instituciones financieras y cheques cancelados es una forma en la que todos podemos ayudar para proteger la información privada”, dijo DiNapoli.

“En el Bronx, cuando se habla de crimen, aunque uno podría pensar que el crimen violento es la queja más grande, no lo es, es el robo de identificaciones”, comentó Díaz, quien dijo que la destrucción de documentos es un paso simple que la gente puede tomar para protegerse de fraude.

“Lo que queremos hacer es llevar estos servicios a las personas, pero también educarlas para que sepan que cualquier documento sensible que tengan en casa, deben destruirlo”, dijo Díaz

Para protegerse contra el robo de identidad, los expertos en seguridad recomiendan triturar documentos antiguos que contengan números de seguridad social, fechas de nacimiento, firmas, números de cuenta, contraseñas o PIN, cheques cancelados o no utilizados, comprobantes de depósitos, recibos de cajeros automáticos y tarjetas de crédito, solicitudes pre-aprobadas de tarjetas de crédito e identificaciones obsoletas.

Annie Boyce, residente de Concourse Village, dijo que se preocupa por convertirse en una víctima de robo de identidad y no quería descartar sus papeles personales en la basura.

“He tenido estos papeles en casa durante años”, dijo Boyce. “Pensé que era inteligente deshacerme de ellos de esta manera”.

It is the second year the event has been held.

Es el segundo año que se celebra el evento.

“Creo que es genial que estén ofreciendo este servicio”, agregó la vecina residente Gwen. “Deberían hacerlo dos veces al año”.

Díaz dijo que su oficina buscaría llevar más eventos de destrucción de documentos al Bronx.

“Lo estamos haciendo con AARP y lo hemos hecho con ciertos funcionarios electos en diferentes rincones del condado”, dijo Díaz. “Las personas que están aquí hoy, continúan expresando cuan es necesario este servicio, así que supongo que tenemos que hacerlo más seguido de lo que lo hemos estado haciendo”.

Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2qZ15el.