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Talent show brings youths into spotlight

Story and photos by Gregg McQueen

The walls were shaking.

The show featured two dozen finalists competing for the grand prize of $1,000 for their school.

The show featured two dozen finalists competing for the grand prize of $1,000 for their school.

As a series of performers took turns singing and dancing onstage at the ‪Lovinger Theatre on the campus of Lehman College in the Bronx, this past Sat., May 31st, the theater rocked with thunderous music – and waves of applause.

But those displaying their talents at Lehman that day were not collegiate theater majors, but youthful performers ages nine through 14, who were participating in the‪ 2014 Bronx Youth Talent Show, otherwise known as the “Battle of the Bronx”.

Open to public and performing arts schools in the Bronx, the show featured two dozen finalists showing off their vocal and dance skills and competing for the grand prize of $1,000 for their school.

The Bronx Youth Talent Show, now in its second year, is a joint venture between not-for-profit managed care organization Healthfirst and Bronx-Lebanon Hospital Center, and is designed to support the arts at local schools.

According to Healthfirst Enrollment Manager Franklin Medrano, all contestants were nominated by their school, with an initial registration pool of several hundred performers.

Healthfirst representatives visited participating schools to view performances and narrow the number of contestants down to 24 for the finale at Lehman.

“The finale represents about six months of work by all those involved,” said Medrano.

Medrano said that in addition to singers and dancers, next year’s talent show will also include children who perform with musical instruments.

For the 2014 show, participants competed in two categories: group dancing and individual singing.

The Lehman theater was packed with an overflow crowd that roared with approval after each performance, whether it was an energetic dance routine or a youngster belting out their favorite popular song.

"You're all winners,” said Gary Rosario, Director of Business Development for Bronx-Lebanon Hospital Center.

“You’re all winners,” said Gary Rosario, Director of Business Development for Bronx-Lebanon Hospital Center.

Gary Rosario, Director of Business Development for Bronx-Lebanon, praised the contestants for their hard work.

“You’re all winners here today,” he told them.

“Each and every contestant has learned a lot about confidence, teamwork and discipline,” said George Hulse, Vice President of External Affairs at Healthfirst.

“The talent here also emphasizes the importance of keeping arts in our schools.”

A panel of judges selected a total of six winners, who took away cash prizes in addition to an award certificate and trophy.

Special guest judges included Bronx hip hop recording artist John Brackett and music executive Johnny Marines, who manages Latin singing group Aventura, as well as Bachata star Romeo Santos.

“The talent on display here was amazing,” said Brackett. “It shows we have some hidden gems here in the Bronx.”

Brackett, who grew up in the Soundview area, remarked that the contestants were much younger than he was when he got involved with music.

“To be performing at this age can only be a blessing,” said Brackett. “It will give them confidence to do great things.”

Marines received a special award from the New York Police Department’s 40th Precinct in the South Bronx, to acknowledge his work with assisting New York City youth through giveaways of school supplies and food.

“I was surprised to win," said Ezequiel Pujols, who took first prize in the singing category.

“I was surprised to win,” said Ezequiel Pujols, who took first prize in the singing category.

“We need to see young people who are successful return to their community and give back,” said Marines.

For the talent show, dance group winners walked away with Gold ($1,000), Silver ($700) and Bronze ($500) cash prizes, while individual singing winners took home prize amounts of $600, $400 and $300.

As the winners were called, the children raced back onto the stage with beaming smiles to claim their prize and pose for photos.

Pujols, a sixth grader at MS 331, said he was “shocked” to claim first prize in the individual singing category.

“When I saw how talented the others were, I was surprised to win,” he said.

Though his dream is to become a professional singer, and he has taken music classes, Pujols said the Lehman event was by far the largest audience he had performed in front of.

“This was a big crowd,” he remarked.

Pujols vowed to continue practicing hard — and find the perfect place to display his prize trophy.

“I’ll put it in the safest place in my house,” he joked.

Brillo radiante

Concurso de talento pone a los jóvenes en la mirilla

Historia y fotos por Gregg McQueen

The 2014 Bronx Youth Talent Show‬ featured two dozen finalists showing off their vocal and dance skills.

El concurso de talento juvenil del Bronx 2014 presentó dos docenas de finalistas, quienes mostraron sus habilidades vocales y de baile.

Las paredes temblaban mientras una serie de artistas se turnaban para cantar y bailar en el escenario del Teatro Lovinger‪ en el campus de Lehman College en el Bronx. El pasado sábado 31 de mayo, el teatro se sacudió con música estruendosa y olas de aplausos.

Pero aquellos mostrando su talento en Lehman ese día no eran estudiantes universitarios de teatro, sino intérpretes jóvenes de edades entre nueve y catorce años, que participaban en el concurso de talento juvenil del Bronx 2014.

Abierto a escuelas públicas de arte y escénicas en el Bronx, el concurso presentó dos docenas de finalistas, quienes mostraron sus habilidades vocales y de baile y compitieron por el gran premio de $1,000 dólares para su escuela.

The show featured two dozen finalists competing for the grand prize of $1,000 for their school.

Los concursantes compitieron por el gran premio de $1,000 dólares para su escuela.

El concurso de talento juvenil del Bronx, ahora en su segundo año, es una empresa conjunta entre la organización de atención médica administrada sin fines de lucro, Healthfirst, y el centro hospitalario Bronx-Lebanon, y está diseñado para apoyar las artes en las escuelas locales.

Según el gerente de inscripción de Healthfirst, Franklin Medrano, todos los concursantes fueron nominados por sus escuelas, con un grupo en el registro inicial de varios cientos de artistas.

Los representantes de Healthfirst visitaron las escuelas participantes para ver las actuaciones y reducir el número de concursantes a 24 para la final en Lehman.

“La final representa cerca de seis meses de trabajo por parte de todos los involucrados”, dijo Medrano.

También comentó que, además de cantantes y bailarines, el concurso de talentos del próximo año incluirá niños que toquen instrumentos musicales.

Para el concurso de 2014, los participantes compitieron en dos categorías: baile de grupo y canto individual.

El teatro Lehman estaba lleno de una inmensa multitud que rugía con aprobación después de cada actuación, ya se tratara de una rutina energética de baile o un joven que cantaban su canción popular favorita.

Gary Rosario, director de desarrollo de negocios de Bronx-Lebanon, elogió a los concursantes por su arduo trabajo.

"You're all winners,” said Gary Rosario, Director of Business Development for Bronx-Lebanon Hospital Center.

“Todos ustedes son ganadores hoy aquí”, dijo Gary Rosario, director de desarrollo de negocios de Bronx-Lebanon.

“Todos ustedes son ganadores hoy aquí”, les dijo.

“Cada concursante ha aprendido mucho acerca de la confianza, el trabajo en equipo y la disciplina”, dijo George Hulse, vicepresidente de asuntos externos de Healthfirst.

“El talento también enfatiza la importancia de mantener las artes en nuestras escuelas”.

Un panel de jueces seleccionó a un total de seis ganadores, que se llevaron premios en efectivo, además de un certificado del premio y un trofeo.

Los jueces invitados especiales incluyeron al cantante de hip hop del Bronx John Brackett, al ejecutivo musical Johnny Marines, quien maneja al grupo latino Aventura, y a la estrella de la bachata, Romeo Santos.

“El talento expuesto aquí fue increíble”, dijo Brackett. “Esto demuestra que tenemos algunas joyas ocultas aquí en el Bronx”.

Brackett, quien creció en el área de Soundview, indicó que los concursantes eran mucho más jóvenes de lo que él era cuando se involucró con la música.

“Estar haciendo una presentación a esta edad sólo puede ser una bendición”, dijo Brackett. “Esto les dará la confianza para hacer grandes cosas”.

Marines recibió un premio especial de la jefatura 40 del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York en el sur del Bronx, para reconocer su trabajo con la juventud de la ciudad de Nueva York a través de donaciones de suministros escolares y comida.

“I was surprised to win," said Ezequiel Pujols, who took first prize in the singing category.

“Me sorprendí de haber ganado”, dijo Ezequiel Pujols, quien gano el primer premio en la categoría de canto individual.

“Tenemos que ver a los jóvenes que tienen éxito retribuyendo a su comunidad”, dijo Marines.

Para el concurso de talentos, los ganadores de grupo de danza se fueron con premios en efectivo de oro ($1,000 dólares), plata ($700) y bronce ($500), mientras que los ganadores de canto individual se llevaron a casa premios de $600, $400 y $300 dólares.

Mientras eran llamados los ganadores, los niños corrían de vuelta al escenario con sonrisas radiantes para reclamar su premio y posar para las fotos.

Ezequiel Pujols, del sexto grado en la MS 331, dijo que estaba “sorprendido” de recibir el primer premio en la categoría de canto individual.

“Cuando vi el talento que los otros tenían, me sorprendí de haber ganado”, dijo.

Aunque su sueño es convertirse en cantante profesional, y ha tomado clases de música, Pujols dijo que el evento en Lehman fue, por mucho, la audiencia más numerosa ante la que se ha presentado.

“Esa fue una gran multitud”, remarcó.

Pujols se comprometió a continuar practicando duro y a encontrar el lugar perfecto para mostrar su trofeo.

“Lo pondré en el lugar más seguro en mi casa”, bromeó.