“Shame”
“Vergüenza”

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“Shame”

New legal filings in Graham case

Story and photos by Gregg McQueen

"It seems like the mayor is all talk,” charged Constance Malcolm.

“It seems like the mayor is all talk,” charged Constance Malcolm.

They’re not giving up.

The family of Ramarley Graham, the unarmed Bronx teen shot and killed in 2012 by police officer Richard Haste, has prepared new legal filings in its lengthy quest to obtain NYPD records related to the incident.

That effort received a boost from the Progressive Caucus of the New York City Council, who announced the filing of an amicus brief in support of Graham’s family.

“For five and a half years, I’ve been waiting to get justice for my son, and accountability,” said Graham’s mother, Constance Malcolm, at a City Hall press conference to announce the filings on August 17. “They abused my family, and nobody has been held accountable,” she said. “It’s been five years, and my family still can’t get information on the murder of my son.”

Malcolm called for Sergeant Scott Morris and Officer John McLoughlin, two officers who could still face disciplinary trials by the NYPD, to be fired.

The Graham family initially filed a Freedom of Information Law (FOIL) request in September 2016, and sued this March to force the NYPD to release all internal records related to the Graham shooting, which the department has so far refused to comply with. The latest filing calls on the Supreme Court of the State of New York to order the NYPD to provide the requested records.

Ramarley Graham, seen here with a family member, was killed in 2012.

Ramarley Graham, seen here with a family member, was killed in 2012.

Civil rights attorney Gideon Oliver, who filed the initial FOIL request and lawsuit on behalf of Graham’s family, said the NYPD has maintained that releasing the records could interfere with Morris and McLoughlin’s trials by revealing the NYPD’s prosecutorial strategy, and by inciting public opinion against the two men, making it impossible for the police department to give them fair disciplinary trials.

“Those, we think, are very poor excuses for further delaying releasing these records,” Oliver said, pointing out that Haste has already had a departmental trial, and that the trial is conducted by an administrative judge, not a jury which could potentially have prejudice.”

Oliver complained that the NYPD is treating all documents compiled by the Internal Affairs Bureau personnel records.

The city has said it cannot turn over the records due to a state law known as “50-a” that blocks the release of personnel records.

“There are pending ongoing departmental disciplinary proceedings involving this tragic incident, a trial date for which is expected to be set later this fall. The requested records are exempt from disclosure under FOIL,” said City Hall spokesman Austin Finan in a statement.

Protestors gathered at City Hall.

Protestors gathered at City Hall.

Haste faced a disciplinary trial in March and resigned after learning that the NYPD planned to fire him.

"The Police Department has tremendous discretion,” said civil rights attorney Gideon Oliver.

“The Police Department has tremendous discretion,” said civil rights attorney Gideon Oliver.

“The de Blasio administration has taken huge steps backwards in terms of police transparency,” stated Oliver. “In 2013, de Blasio gave the Police Department an ‘F’ for FOIL transparency, and his first suggestion on what to do is to hold the mayor accountable. It’s time to hold him to his own words, and to that standard that he claimed. It’s time to release the records.”

“Mayor de Blasio, shame on you,” said Gwen Carr, the mother of Eric Garner, who was also killed by an NYPD officer. She called for other officers involved in Graham’s death to be terminated.

“How could someone break into someone’s house, kill them, yet their life goes on as usual? Our sons were unarmed and killed,” she said.

Oliver expressed concern that Morris and McLoughlin had not yet faced disciplinary hearings for their role in Graham’s shooting.

“The Police Department has tremendous discretion to determine when to schedule those trials, if ever,” Oliver said.

The Progressive Caucus’ amicus brief urged the Court “to reject the NYPD’s various attempts in this case to radically expand Freedom of Information Law exemptions.” The brief argued that the public is entitled to the information in the FOIL request, by contending that the public interest in police transparency is a “preliminary step to asserting the community’s power to check police misconduct and abuse.”

Malcolm referenced the recent racial tensions in Charlottesville, Virginia and said that the black community is being denied justice when it comes to police-related deaths.

“After Charlottesville, city has been focused on race, and de Blasio has spoken out against racism,” Malcolm said. “It seems like the mayor is all talk. It seems that the system is stacked against us.”

Brian Melford, an aide to City Councilmember Andy King, said that for the NYPD with withhold the Graham records “is to withhold justice from us.”

“We don’t want anything special, we just want would the law tells us we’re supposed to get,” said Melford. “If they don’t give it to us now, it’s setting a precedent for the next 20 years of how we’re going to be treated in this country.”

“Vergüenza”

Nuevas demandas legales en el caso Graham

Historia y fotos por Gregg McQueen

Councilmember Jumaane D. Williams.

El concejal Jumaane D. Williams.

No se dan por vencidos.

La familia de Ramarley Graham, el desarmado adolescente del Bronx al que el agente de la policía Richard Haste disparó y asesinó en 2012, ha preparado nuevas demandas legales en su larga búsqueda para obtener los registros del NYPD relacionados con el incidente.

Ese esfuerzo recibió un impulso del Caucus Progresista del Concejo de la Ciudad de Nueva York, que anunció la presentación de un informe amicus en apoyo a la familia de Graham.

“Durante cinco años y medio, he estado esperando obtener justicia para mi hijo y rendición de cuentas”, dijo la madre de Graham, Constance Malcolm, en una conferencia de prensa en el Ayuntamiento para anunciar las demandas el 17 de agosto, y nadie ha sido responsable”, dijo. “Han pasado cinco años y mi familia todavía no puede obtener información sobre el asesinato de mi hijo”.

Malcolm pidió que el sargento Scott Morris y el oficial John McLoughlin, dos oficiales que aún pudieran enfrentar juicios disciplinarios del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés), sean despedidos.

"Mayor de Blasio, shame on you," said Gwen Carr.

“Alcalde de Blasio, ¡qué vergüenza!”, dijo Gwen Carr.

La familia Graham presentó inicialmente una solicitud de Ley de Libertad de Información (FOIL, por sus siglas en inglés) en septiembre de 2016, y demandó este marzo para forzar al NYPD a liberar todos los registros internos relacionados con el tiroteo de Graham, que hasta ahora el departamento se ha negado a cumplir. La última demanda solicita a la Corte Suprema del Estado de Nueva York que ordene al NYPD que proporcione los registros solicitados.

El abogado de derechos civiles Gideon Oliver, quien presentó la solicitud inicial de FOIL y una demanda en nombre de la familia Graham, dijo que el NYPD ha sostenido que la liberación de los registros podría interferir con los juicios de Morris y McLoughlin revelando la estrategia de la Fiscalía del NYPD, e incitando a la opinión pública contra los dos hombres, haciendo imposible que el departamento de policía les brinde juicios disciplinarios justos.

“Esas, creemos, son excusas muy pobres para retrasar más la liberación de estos registros”, dijo Oliver, señalando que Haste ya ha tenido un juicio departamental, y que el juicio es llevado a cabo por un juez administrativo, no un jurado que podría potencialmente tener prejuicios”.

Oliver se quejó de que el NYPD está tratando todos los documentos compilados por la Oficina de Asuntos Internos como registros de personal.

La ciudad ha dicho que no puede entregar los registros debido a una ley estatal conocida como “50-a” que bloquea la liberación de los registros de personal.

"The Police Department has tremendous discretion,” said civil rights attorney Gideon Oliver.

“El Departamento de Policía tiene enorme discreción”, dijo el abogado de derechos civiles Gideon Oliver.

“Hay trámites disciplinarios departamentales pendientes en curso que involucran este trágico incidente, una fecha de juicio la cual se espera que se establezca a finales de este otoño. Los registros solicitados están exentos de divulgación bajo FOIL”, dijo el portavoz del Ayuntamiento Austin Finan en un comunicado.

Haste enfrentó a un juicio disciplinario en marzo y renunció después de enterarse de que el NYPD planeaba despedirlo.

“La administración de Blasio ha dado grandes pasos hacia atrás en términos de transparencia policial”, declaró Oliver. “En 2013, de Blasio le dio al Departamento de Policía una “F” por la transparencia FOIL, y su primera sugerencia sobre qué hacer es responsabilizar al alcalde. Es hora de hacerle rendir sus propias palabras y reclamar ese estándar que estableció. Es hora de liberar los registros”.

“Alcalde de Blasio, ¡qué vergüenza!”, dijo Gwen Carr, la madre de Eric Garner, quien también fue asesinado por un oficial del NYPD. Pidió que sean despedidos los otros oficiales involucrados en la muerte de Graham.

“¿Cómo alguien puede entrar en la casa de alguien, matarle, y continuar con su vida como siempre?” Nuestros hijos estaban desarmados y fueron asesinados”, dijo.

Protestors gathered at City Hall.

Los manifestantes se reunieron en el Ayuntamiento.

Oliver expresó preocupación por que Morris y McLoughlin aún no han enfrentado audiencias disciplinarias por su papel en el tiroteo de Graham.

“El Departamento de Policía tiene una tremenda discreción para determinar cuándo programar esos juicios, si es que lo hace”, dijo Oliver.

Ramarley Graham, seen here with a family member, was killed in 2012.

Ramarley Graham, aquí con un miembro de la familia, fue asesinado en 2012.

“El amicus del Caucus Progresista exhortó a la Corte rechazar los diversos intentos del NYPD en este caso de ampliar radicalmente las exenciones de la Ley de Libertad de Información”. En el informe se argumentó que el público tiene derecho a la información en la solicitud FOIL al afirmar que el interés público en la transparencia policial es un “paso preliminar para asegurar el poder de la comunidad para controlar la mala conducta y el abuso de la policía”.

Malcolm hizo referencia a las recientes tensiones raciales en Charlottesville, Virginia, y dijo que a la comunidad negra se le niega la justicia cuando se trata de muertes relacionadas con la policía.

“Después de Charlottesville, la ciudad se ha centrado en la raza, y el alcalde de Blasio ha hablado contra el racismo”, dijo Malcolm. “Parece que el alcalde es toda la charla. Parece que el sistema está puesto contra nosotros”.

Brian Melford, un asistente del concejal Andy King, dijo que el que el NYPD retenga los registros de Graham “es negarnos la justicia”.

“No queremos nada especial, sólo queremos que la ley nos diga qué se supone que debemos obtener”, dijo Melford. “Si no nos lo dan ahora, están sentando un precedente para los próximos 20 años de cómo vamos a ser tratados en este país”.